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05月30日
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匯聚大愛 癒合龍捲風撕裂的傷口

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2021年12月10日、11日短短兩日之間,美國中西部、南部八州遭遇超過五十個罕見地強烈冬季龍捲風侵襲,龍捲風行進沿途的社區遭到嚴重破壞,百餘人失蹤,災後每一天死傷人數都在不斷的攀升……

美國慈濟人 在龍捲風侵襲多州的消息傳出後,立刻啟動急難救助機制,並召開跨國急難救助賑災會議,向慈濟基金會創辦人證嚴上人,與臺灣本會的志工匯報災情,以及災區的所見所聞。

◎世間苦難 世間菩薩

根據美國國家氣象局暴風預測中心(National Weather Service Storm Prediction Center)數據顯示,10日至11日兩天之間,在阿肯瑟州、伊利諾州、印第安那州、肯塔基州、密西西比州、密蘇里州、俄亥俄州、田納西州(Arkansas, Illinois, Indiana, Kentucky, Mississippi, Missouri , Ohio, and Tennessee),共計超過五十個龍捲風報告。

其中肯塔基州的梅菲爾德市(Mayfield, Kentucky)災情最慘重,小城內所有建築全毀,初估至少有上百人死亡。

慈濟創辦人證嚴上人在每日的會議中,多次提及牽掛與關切災區民眾的安危與現況,在祝福災區家庭都平安之餘,更期待安度災難的有福家庭能啟發愛心,知福惜福再造福,實踐善念共同幫助社區鄰里,度過這場人生重大的挑戰。

「世間苦難就要世間菩薩,發心去救拔,只要就地菩薩號召一下,若不能去到當地,就地再呼籲也是可以的,多發心一點,見苦知福,同時借力使力,在這一波,大家要發揮力量。」上人殷殷叮嚀。

志工們忙而不亂,有條不紊的聯繫與溝通,目標只有一個,就是希望能在12月24日聖誕夜過節前,完成一千戶家庭的賑災發放;初步規劃讓每一戶受災家庭領取已充值一千美元(約合新臺幣二萬八千三百四十八元)的現值卡,以及環保毛毯、環保圍巾等生活物資。

「我們要讓災民能在年節之前,拿到慈濟發放的賑災物資。」慈濟全球志工總督導黃思賢指出,爭取時效,因為24日晚上就是美國的聖誕夜,能夠在這之前發放是更有意義的。

由於重災區主要集中在美國中部,歸屬於慈濟美國芝加哥分會關懷的區域,本次賑災工作委由芝加哥分會轄屬志工擔綱重任。

芝加哥分會執行長謝濟介不捨地在會議中,分享芝加哥分會志工進行勘災的所見所聞:「聽他們(災民)分享龍捲風來襲時,那個恐怖回憶。他們也向志工指出,他們(的家)已經沒有辦法居住了,幾乎都是全毀的房子。」

◎高達數呎 瓦礫殘骸

謝濟介進一步解說,鑒於災區橫跨美國中部與南部數州,幅員遼闊,志工最先採取的行動,是在12月12日先去關懷和勘察,距離慈濟分支聯點最近的密蘇里州災區需求,密蘇里州有兩個城市聖查爾斯市(St. Charles)和愛德華茲維爾市(Edwardsville)是重災區。

慈濟聖路易聯絡處四位志工組成勘災隊伍,深入受災最嚴重轄屬聖查爾斯市的迪菲安斯區(Defiance, Missouri)。

負責當日勘災工作的志工莊璧嘉不捨地說道:「當地有很多地方遭到嚴重破壞,樹木被連根拔起、道路封阻,我們好不容易進入了解災民情況。其中有一家人在兩天前失去了不只一位親人,這個家庭的生還者和親屬們,只能在被夷為平地的房子前,擺了桌子、放上食物,奠祭往生者⋯⋯」

災區滿目瘡痍,只見到高達數呎的殘骸廢墟,房舍被風給撕裂,已看不出原貌,甚至原本堅固的屋頂牆柱都成了碎片狀,車輛翻覆堆疊,無數的失蹤者被掩埋在災區的斷垣殘壁之下,非常令人心疼。

志工遇到了正在與家人確認住屋受損狀態的羅杉(化名),他回憶遭遇龍捲風劫後餘生的當下:「我們一家躲在地窖內,供電中斷後一片漆黑,只能聽到劇烈可怕地呼嘯風聲,大家都抱在一起掩蔽,小孩們都嚇得尖叫。期間有樹掉下來,砸到我們的地窖門。」

羅杉一家人因避難及時躲過大劫,之後仍要面對住房嚴重受損的修復問題。但在他家右邊的鄰居就沒這麼幸運了,鄰居家的房屋只剩下零碎的地板,整棟建築幾乎夷為平地。羅杉失落地說:「他們家先生住院,獨自待在家裡的太太在風災後失蹤了。」這戶家庭的親友正在房屋舊址處,哀悼生還機率幾乎為零的失蹤者。

多災多難的2021年已接近尾聲,再度傳出百年難遇的重大災難,志工在心疼災民之際,更瞭解到面對無常的大哉教育,更應珍惜當下,力行慈悲善行的意義。

圖左 :強烈龍捲風侵襲美國多州,造成嚴重的傷亡與經濟損失。圖片來源/Shutterstock[攝影者:馬樂]
圖右 :慈濟芝加哥分會執行長謝濟介,在跨國連線會議中說明志工勘災見聞。圖片來源/慈濟基金會[攝影者:馬樂]

圖左 :災民羅杉的住家嚴重受損。[攝影者:吳文珍]
圖右 :羅杉的鄰居家,整個被龍捲風颳得夷為平地。[攝影者:吳文珍]
圖左 :慈濟聖路易志工在龍捲風平息後,便深入重災區勘災。[攝影者:吳文珍]