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05月25日
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食物發放 同時為烏克蘭難民募愛

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春天伊始,全美疫情趨緩,慈濟美國德州分會於三月初重啟食物發放,2022年3月19日是本月的第二次食物發放活動,共計有二百二十三戶家庭受惠;同時,德州分會日前獲贈的堆高機,也在當日首次投入使用,節省不少 志工徒手搬運的人力。

◎以新推高機取代人力

慈濟德州分會與休士頓食物銀行(Houston Food Bank)合作,定期在社區舉辦「食物發放活動」,降低社區弱勢民眾們的生活壓力,這個項目獲得社區組織的肯定。

日前,休士頓西南管理區(Southwest Management District)和休士頓臺商會(Taiwanese Chamber of Commerce of Greater Houston)聯袂捐贈一萬美元(約合新臺幣二十八萬八千七百元),幫助慈濟購置搬運食物的堆高機,解決搬運重物時的困難,並提高安全保障。

在3月19日的發放現場,眾人都看到一輛嶄新的堆高機加入搬運行列,高度發揮搬取和運送的功能。志工們一改過去需要攀高、或徒手搬舉的搬運法,改為輕鬆地操作堆高機,三兩下就把將堆滿食物的貨棧,從食物銀行的貨車中取出,再送到分裝打包食物的工作區,處理物資的每一個環節都加快了,也更流暢了。

搬運問題解決之後,休士頓食物發放活動卻也遇上新的挑戰和考驗,就是民眾必須填寫一份電子註冊表;因為,美國農業部(USDA)要求從今年(2022年)開始,領取物資的個人都需要填寫一份電子表格。

志工們必須幫助不諳英文,不懂電子產品的民眾,在手機上完成和送交電子表格。

◎農業部表格的新挑戰

德州分會所在的休士頓西南區,附近居民大多數是亞裔和墨裔,他們不諳英文的比率較高;同時,他們許多是年長人士,不熟悉如何使用電子產品,請他們自行填寫農業部要求的表格,確實是一大挑戰。所以,對服務的志工而言,每填寫一份英文電子註冊表,都是一次考驗。

為了解決這個問題,德州分會特別組織了一群註冊及資料輸入組的志工。在發放活動開始之前,大家聚在一起開會討論,商議如何才能更有效率的應對這項新規,以及如何協助來領物資的民眾,完成電子註冊表。

幸好,參與的數十位志工組成堅強的資料輸入團隊,他們過去是在室內完成資料的輸入,現在則是改為在活動前,需走出戶外,穿梭在排隊等候的車輛旁,幫民眾用手機將資料輸入表格並提交。

因此,當天可以看到大批的志工,分別在「得來速」或是「步行區」,一對一的耐心協助每一位民眾,完成農業部要求的註冊表。

◎你我他讓世界亮起來

德州分會在三月初的食物發放活動中,同步進行為烏克蘭難民募款的項目,當天志工也繼續進行勸募。協助維持秩序的安保人員在兩週前,已經捐款幫助烏克蘭難民,3月19日他看到志工們繼續進行募款活動,再度發揮愛心,拿出錢放入募款箱,並同樣堅持行善不留名。

志工在拿著援助烏克蘭難民的勸募箱和自製海報,向來領取物資的民眾解說這項人道救援的緊急行動,第一次參與募款的見習志工黃佩華說:「看到來領取物資的民眾,雖然自己也有困難,但聽到是為了烏克蘭難民募款,還是願意拿出錢來捐,真的很讓我感動!」

當天在步行發放區,志工陳俐樺向民眾分享〈大愛讓世界亮起來〉的手語歌曲,也請他們把愛心貼紙,貼到地球上。她在互動中,提醒大家關懷世界上的苦難,個人的力量微不足道,但集合眾人的力量,就可以幫助到正在受苦的烏克蘭難民。

堆高機的加入將幫助節省人力、提高效率,匯聚每個人點滴的力量,將照亮世界更多需要光明的暗角。

編輯回饋:
採訪內容豐富,傳達主旨明確。堆高機代替人力,增加效率;志工為民眾服務,完成註冊手續,小兵立大功,為弱勢者服務。

圖左 :慈濟德州分會為食物發放新添置的推高機,已發揮功能提高工作效率。[攝影者:吳育宗]
圖右 :註冊及資料輸入組,一起討論如何協助民眾填寫電子註冊表。[攝影者:劉本琦]

圖左 :強大的資料輸入團隊,在「得來速」車道旁,幫忙民眾完成表格填寫和送出。[攝影者:吳育宗]
圖右 :勸募的行動持續進行,許多人都願意為烏克蘭的難民進一分心力。[攝影者:許維真]

圖左 :志工陳俐樺帶著老人家比劃〈大愛讓世界亮起來〉。[攝影者:許維真]
圖右 :簡易的紙盒與貼紙,民眾與志工歡喜的互動,用手語和愛心點亮世界。[攝影者:許維真]