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06月25日
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奧克蘭二十周年慶 會所換新裝再啟航

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「儘管大家做得很辛苦很累,但大家都很高興,因為看到了奧克蘭聯絡處今後可以努力的方向。」兩鬢刷白,銀髮華生的慈濟志工江日華,站在重新翻修的奧克蘭聯絡處內,想著過去一年多來和眾多志工協力參與的點滴,看著志 工在全新啟用的多功能會所裡忙進忙出,他揚起了欣喜地笑容。

◎嶄新的會所 眾人的成就

2022年3月13日週日上午,慈濟北加州奧克蘭聯絡處舉辦「會所改建落成典禮暨二十周年慶」活動,現場共有七十九位來賓同聚祝賀,雲端線上聚集了一百零一位志工透過直播觀禮,二十年來歷任聯絡處負責人回首不同時期的故事,與所有慈濟志工展望彼此共同的願景。

希望藉由會所翻新後的多方功能人文風貌,推動與當地社區的多元接觸,成為服務社區,安定人心的穩固基石。

北加州奧克蘭聯絡處成立於2002年3月15日,會所起始地點是借用慈濟醫療志工歐理春醫師的診所,隨著活動漸增,志工人數與日成長,需要更大的使用空間,才在幾經轉折後,在附近覓得現址,於2015年遷入至今。

慈濟志工以此據點面向舊金山灣區東方的奧克蘭社區,提供慈善、醫療、及人文等多方面的關懷服務。

◎安全的環境 多元的功能

2018年接任聯絡處負責人的志工蔡麗君上任後,在承續拓展社區活動之際,同時也看到既有建築空間的狹促,為社區關懷的前置作業,造成許多限制與不便;特別是原有廚房非常簡陋,志工們在準備每週例行的街友熱食發放時,需要在廚房外庭院搭帳篷煮食。

遇到下雨,進出廚房和帳篷之間更顯不便,容易帶來安全上的顧慮。曾經有一位資深的年長志工不小心被門檻絆倒,越加突顯改建的急迫性。蔡麗君說:「志工這麼用心在社區服務,慈濟應該有一個很好的環境,讓他們安心安全地在這邊做。」

蔡麗君更進一步指出,打造一個安全廚房,能為多年來持續推廣的素食增添助力。原有廚房設備簡陋,每當素食推廣活動時,往往仰賴志工在家準備,數量和規模自然十分有限。因此在廚房改建時,完全遵照廚房的法規設計,並於完工後取得合法執照。

難能可貴的是有十位志工配合廚師考試,獲得合格廚師執照。今後,奧克蘭聯絡處有安全的廚房和專業的廚師,如虎添翼,可以有規模的將素食推廣到社區。

「我們有一個安全合規的大廚房,十位合格的廚師,將可擴大規模推廣素食,讓料理食物的慈濟香積志工和大眾廣結善緣。」蔡麗君歡喜地說著。

聯絡處多了兩間「多功能教室」,方便日後舉辦更多活動,例如義診活動,過去一年才辦一次,今後可以每月一次;對奧克蘭社區弱勢居民中為數不少的亞裔長者來說,他們將可利用慈濟中醫義診,得到符合需求與偏好的醫療服務。

「多功能教室」還計畫邀請奧克蘭警局和消防局,前來舉辦「急難救助講習」,加強志工培訓和社區教育;未來還將開展多種講座,成人和兒童的社教課程,為關懷社區的行動奠定紮實基礎。

◎把握好因緣 你我共修繕

會所的修繕工程,除了專業建築團隊外,眾多慈濟志工也義務參與施工。現年七十九歲的奧克蘭志工江日華,在家人的全力支持下,穿戴護腰全程投入;從動工前到完工後的裝設搬運,陪伴關懷所有參與志工,安排協調工作的進行,讓志工和專業團隊的運作順利圓滿。

「為了節省經費,志工承擔了部分施工,例如非結構性的管線配置,或是搭建後院儲藏室小木屋和前方舞臺等。」江日華說明,為了不打擾專業施工團隊的日間工作,志工都是利用晚間和週末施工。許多志工下班後直接到會所趕工,更有退休的年長志工天天報到,整晚工作,收工時已近午夜時分。

顧慮資深志工的體力負荷,他經常勸志工不要太過勞累。有一位七十歲的越南裔志工堅持無休,並一再表示:「我到慈濟來就很高興,來這裡有事情做就更高興。」他完成了前方舞臺的搭建工作。

志工團隊投入大量的時間和體力,他們承擔施工前後的家具設備搬運,以及所有工程垃圾的回收清理,為全部工程節省大筆的經費支出。

「過去地方狹小,很難放開去做事情,現在地方大了,社區服務就可以多元化、多功能的規劃;不僅是醫療,還可以從教育和人文去推廣,改善奧克蘭的社區安全。」江日華強調。

◎二十年歲月 細數難忘事

陳德漢於1992年在美國舊金山成為受證慈濟志工,2002年承擔慈濟奧克蘭第一任負責人。現年八十五歲高齡的陳德漢坐在舞臺上,與歷任負責人一起回顧過往;歲月在他的頭上灑落霜白,細細說來的是奧克蘭聯絡處步步踏實走過的歷史足跡。

在他的回憶中,慈濟奧克蘭初期的樣貌呈現在聽者眼前,志工團隊只有十五人,會務從課後輔導開始,因此吸引學生家長加入慈濟,同時在鄰近大學招募志工學生參與校園服務,通過春季發放關懷社區低收入家庭,探訪老人院等。

聯絡處成立之後,關懷服務的規模持續擴大,並獲得政府認可,觸角延伸到阿拉米達縣(Alameda County)監獄獄友每月的定期訪視。此外,還有會所附近和中國城的掃街服務,提供街友熱食等。

二十年的社區服務如焉走過,陳德深看到修繕後的會所,將提供更多元的活動,臉上有著欣慰,他動情地說:「現在的志工非常多,所以我們做的更好了,可以提供比以前更多的服務項目,社區對慈濟更看重了。」

◎陌生到熟悉 歷史見證者

二十年前,現年七十六歲的志工張秋紅看到一本《慈濟道侶》月刊,對於文中提到「一日不作,一日不食」的慈濟感到好奇。2002年,奧克蘭聯絡處剛成立兩個月時,她第一次走進會所,回憶當時的心情,她說:「我感到十分失望,因為它不是廟堂,只是一個小小的地方,供奉一尊像是家中供養的小小觀世音菩薩,牆上掛著一幅我不知道名字的法師照片。」

從陌生、好奇、懷疑,進而走入慈濟,張秋紅在第一任負責人陳德漢的引導陪伴下,認識了證嚴上人所帶領的慈濟美善世界,進而在二十年裡成為一名慈濟志工。她坐在小小的會所裡,打電話向人們介紹慈濟,走入奧克蘭社區,在鄰里街弄間做慈濟事。

於是,她漸漸走出丈夫離世的憂傷,慢慢能夠面對更年期的不安,並在每一天的開始,往愛心竹筒投入一個銅板,許下一個好願,成就用心付出的每一個好日子。

二十年後,志工張秋紅坐在新完工的多功能教室裡,看著從老至幼不同年齡層,說著臺語、華語、英文、廣東話、越南話、甚至潮州話,各種語言背景的志工來來往往,滿心歡喜,她是奧克蘭聯絡處成立時,第一位不是說臺語的越南裔志工。

張秋紅歡喜地說:「二十年後的今天,我覺得太高興了,因為我所見到的不只是臺灣人,而是有各種不同文化背景的人來到慈濟。」

在慈濟奧克蘭聯絡處慶祝二十周年,展開新頁的時刻,張秋紅二十年來的慈濟志工經歷,何嘗不是為慈濟在社區成長茁壯,發展成為一個不分宗教種族,多元服務的慈善團體,做了一個最好的歷史見證。

慶祝二十周年的典禮上,志工帶著小朋友用手語歌曲〈大愛讓世界亮起來〉,大聲唱出眾人心中的感動和喜悅。慈濟志工以感恩的心,為奧克蘭社區守護每一個平安的夜晚,虔誠祈禱奧克蘭眾多志工所匯集的,如螢火蟲般的愛心,在需要的時刻,點亮每一個黑暗的地方。

圖左 :二十年來奧克蘭志工深入社區,進行素食愛心義賣等多項服務活動。[攝影者:蔡麗君]
圖右 :改建後的廚房取得合法執照,對環境安全與素食推廣都有莫大的助益。[攝影者:蔣國安]

圖左 :改建後會所可供多功能使用,定期每月中醫義診服務已於2022年開始舉辦。[攝影者:蔡麗君]
圖右 :奧克蘭慈濟志工團隊合作,參與改建工程與搬遷的進行。[攝影者:蔡麗君]

圖左 :奧克蘭志工二十年來深入社區,進行公園打掃等多項服務活動。[攝影者:蔡麗君]
圖右 :二十年來奧克蘭志工深入社區,進行冬季發放的社區服務活動。[攝影者:蔡麗君]

圖左 :慈濟志工張秋紅二十年前,因著對「一日不作,一日不食」的慈濟感到好奇,開始進入慈濟志工行列。[攝影者:蔣國安]
圖右 :慈濟志工在奧克蘭多功能會所內,提供長久以來每年進行的報稅服務,擴大且深化對社區低收民眾的服務。[攝影者:蔣國安]
圖左 :中生代志工與新生代小朋友共同演繹歌曲〈大愛讓世界亮起來〉,向奧克蘭社區獻上祝福。[攝影者:蔣國安]