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05月25日
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重啟食物發放 為烏克蘭難民募愛

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慈濟德州分會和德州休士頓食物銀行(Houston Food Bank)從2020年疫情爆發以來,定期在社區舉辦「食物發放」活動。2021年底因疫情再度嚴峻而暫停發放,近期疫情趨緩,3月5日重啟發放活動 ,當日共有二百二十七戶家庭受益。

由於月前爆發的俄烏戰火持續綿延,造成數百萬名烏克蘭人逃離家園,他們的生活物資匱乏,亟待全球各地援助以度過難關。慈濟已在波蘭積極展開人道救援,並在全球為援助烏克蘭難民發起募款;因此當日志工們特別藉著食物發放的契機,鼓勵來領取物資的民眾發揮愛心,把點滴的愛匯集,關懷流亡海外的烏克蘭人。

◎為烏克蘭難民虔誠祈禱

發放當天志工們報到後,先在德州分會靜思堂一起虔誠的祈禱天下平安,並為烏克蘭難民祈福;慈濟德州分會新任執行長羅濟嶢,代表證嚴上人發放福慧紅包給志工們。之後,眾人便利用發放前的一小時準備時間,分組進行食物打包和勸募行動。

在等候領取食物的「得來速」通道上,已經有許多車輛排著長龍。志工們拿著援助烏克蘭難民的勸募箱和自製海報,向每一輛汽車內坐著的民眾勸募,簡介美國慈濟發起的「用祈禱與行動.守護烏克蘭難民」募心募愛項目,鼓勵居民們加入人道救援的緊急行動,共同發揮愛心。大部分的人聽說是為烏克蘭難民募款,立刻認同並把錢投入勸募箱。

多數來領取食物的民眾本身並不富裕,但仍然發心想幫助更需要的人;有些捐款人感恩自己身處平安的環境,格外憐惜在戰火中離鄉背井、流離失所的難民。儘管這些居民也有各自的生活困擾,但許多人在有機會付出時,都樂意盡己所能的幫助他人。

經常在慈濟食物發放時,來協助維護安全的警衛人員,看到志工拿著勸募箱,當場掏出一百美元(約合新臺幣二千八百元)投入箱中。他表示,很高興能為援助烏克蘭難民盡一分心,並且堅持行善不留名。

新加入志工團隊的志工鄧碧甄(Wendy Tang)是第一次執行募款任務,她說:「這對我是特別的經歷,因為,隨時都有意想之外的狀況。我需要把握時間向每位民眾說明慈濟的理念,以及介紹支援烏克蘭難民的募款活動,有時甚至需要參考對方的身體語言,調整自己的語速和陳述。」

◎手心向下成為行善者

住在附近的許多老人家,是慈濟發放的固定面孔,他們通常是一大早便步行來排隊;許多長輩自備摺疊椅,在發放前的等候時間中,街坊鄰居三五成群的閒聊。

志工們覺得既然有這麼好的機會,便與老人家們進行慈濟的手語教學,以及分享證嚴上人的《靜思語》作為熱身活動;每人抽取一張「靜思語書籤」,並把抽到的句子念出來分享,有些人更驚歎剛好說中了自己的心情。

志工用手語帶動,分享「心開福就來」這句話,希望他們可以把握時光,每日都開開心心地迎接好運到來;同時,只要把手語的動作加大,就可以像打太極一樣幫助活動筋骨。志工輕聲建議長者可以每天起床後,一邊念靜思語、一邊活動筋骨,這樣不只強身健體,心情也會感到通透暢快。

在熱身時間中,志工也講述了慈濟「竹筒歲月」的故事,讓居民了解慈濟從草創時,由三十位家庭主婦,每日省下五毛錢的買菜錢來濟貧,以激勵人人每天都做一些小善事。

發放前進行的祈禱,是一分安定心的力量,大家雙手合十,跟著〈祈禱〉歌曲的旋律,一同虔誠的吟頌歌詞。在依序領取物資前,大家還再度一起練習了「心開福就來」的手語,其中有些人除了領回物資,也帶走了一個慈濟竹筒。

晚晴公寓與德州分會會所毗鄰,一位來領食物的老人家說:「疫情的關係,公寓住戶已經很久沒有和慈濟互動了,大家都很想念過去慈濟志工每個禮拜去陪伴他們的互動。」許多老人家更一再詢問,志工們何時能再例行探視,強調院內的長者,都期待慈濟能早日恢復過去的常態活動。

這場發放是德州分會今年(2022年)第一次的食物發放活動,也是社區發揮愛心、共同關懷烏克蘭難民的特殊活動。在領受援助和付出關懷的過程中,讓提供服務的志工和參與的民眾,都從中得到了啟發,更體悟到生命無常。

無論是氣候異常導致的天災,或是人為因素引爆的戰火,災難都會讓許多的人受苦。無數烏克蘭家庭在戰火引爆後,一夕之間失去所有,輾轉於顛沛流離的逃亡旅程。

領取物資的民眾,為烏克蘭難民祈禱、捐款,正如證嚴上人教誨:「每個人心裡都有一股清流,都有一塊福田,隱藏著豐沛的泉源。」人人心中都有愛的能量,都能成為手心向下、幫助他人的行善者。

圖左 :志工們在靜思堂,一起為烏克蘭難民祈福。[攝影者:吳育宗]
圖右 :烏克蘭難民的淚水,透過螢幕傳達到每個人的心頭。[攝影者:吳育宗]

圖左 :慈濟志工梁明嬋(右)和鄧碧甄(左)向等候領取物資的民眾募心募愛。[攝影者:吳育宗]
圖右 :志工陳俐樺帶領一早就先來排隊的老人家們,練習慈濟手語。[攝影者:吳育宗]

圖左 :隔壁晚晴公寓的老人家向志工陳俐樺(右)訴說,希望慈濟能盡速恢復關懷活動。[攝影者:吳育宗]
圖右 :休士頓食物銀行的蔬果車抵達,志工們一起合作卸貨。[攝影者:吳育宗]

圖左 :志工們分工整理及打包裝袋蔬果。[攝影者:吳育宗]
圖右 :當民眾領取物資要離開時,志工合十祝福。[攝影者:吳育宗]
圖左 :發放後馬上結報發放和募款資料。[攝影者:吳育宗]