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06月21日
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大地回春現生機 災民有愛不孤單

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2021年12月10日、11日短短兩日之間,美國中西部、南部八州遭遇超過五十個罕見地強烈冬季龍捲風侵襲,龍捲風行進沿途的社區遭到嚴重破壞,百餘人失蹤,災後每一天死傷人數都在不斷的攀升……

「當時我不 知道壓在什麼東西下面,不能動也不能喊,嘴裡塞滿了泥土碎石。」龍捲風災民卡布雷拉(化名)回憶起2021年12月遭遇龍捲風的恐怖遭遇,聲音無法抑制地開始顫抖,眼中也瞬間充滿淚水。

◎手語演繹帶來祝福

每一位經歷了這場強烈龍捲風的災民,都有著像卡布雷拉一樣的故事;他們對志工講述當時的絕望,描述自己都以為會無法逃生,他們講到被救出來的那一瞬間,感受到了大難不死的解脫,正如卡布雷拉所說:「還能活著,我就很感恩了!」這是災民共同的心聲。

在肯塔基州道森斯普林斯市(Dawson Springs, KY)2月27日舉辦的「第二場發放」活動開始前,志工們圍成一圈,為坐在場地中央的災民,唱著充滿愛的慈濟歌曲,並且張開雙手,以手語演繹歌曲來祝福他們。

因為志工們了解,財物損失固然令人難過,但災民們遭遇生死攸關的可怕記憶,卻可能會讓災民因心理創傷一蹶不振,無法在災難後重建生活的秩序。因此災民需要物質上的幫助,更需要情感上的傾訴和心理上的安慰;只有當他們能夠勇敢面對災變遭遇,才能重新拿出勇氣,面對接下來必然的挑戰。

但是對於志工來說,聆聽的過程,也讓他們感慨生命無常,更加珍惜自己和家人的平安。尤其是對於年輕志工而言,這個經歷令他們對平日看似不起眼的幸福,有了新的認知。「我很高興能聽到每一位災民講述自己的經歷。在新聞上看到這些災難的新聞,只能聽到數字和數據。」青年志工徐普照說 。

「當我與災民面對面的坐在一起,與他互動,聽他講自己的故事的時候,我才能真正理解他們正面臨的困境。」志工徐普照不捨地說。

此次發放,有許多像徐普照一樣的年輕人,他們不怕辛苦,態度也非常認真;周鑫儀就是其中之一,這位年輕的女孩,在發放中承擔一項重要任務,就是宣讀證嚴上人寫給災民的慰問信。

「我可以講英語,所以很榮幸我可以朗誦慰問信,讓災民了解到證嚴上人正在關心他們。」周鑫儀說:「我們今天賑災的款項,是來自全世界的捐款,其中很多是慈濟以前幫助過的人;他們在以往的賑災活動中,感受到慈濟的愛和關懷,他們通過捐款,與龍捲風災民一同分享,他們過去曾接受到的援助,就是來自慈濟的愛和關懷。」

◎巨大的希望與鼓勵

這些愛和關懷,災民們都用心體會,並且從中汲取振作起來的力量。對災民而言,重建家園、讓生活重新走上正軌,都不是輕鬆可以馬上做到的事;但是慈濟經由匯聚全世界民眾的善心捐款,來發放物資、現值卡,提供災民們得以喘息,能有新的開始,並讓他們找到從頭再來的勇氣。

「我收到了一千美元(約合新臺幣二萬八千九百元)的現值卡、毛毯、圍巾和許多友好的笑臉。」災民法蘭克(化名)說。災民瑪瓦蒂(化名)感恩地說:「慈濟給了我希望和鼓勵,讓我知道世界上有很多好人,他們都在關心像我一樣遭受打擊的人。」

「我從慈濟這些真心關懷我們的志工那裡,收穫到了善良的言語和慈悲的慰問,他們(志工)關懷我們這些失去一切的人。這張現值卡是你們(慈濟)給我的,它是一分巨大的幫助。所以我一定要再一次,感謝你們!」卡布雷拉說。

在與志工的交談過程中,卡布雷拉一次次哽咽,一次次流下眼淚,但是在發放結束後,她一手抱著自己的小狗,一手提著志工發放的各種物資,心懷感激地走出了發放場所,腳步堅定地走到冬日的暖陽下。

在肯塔基的二月底,大地已經有了回春的跡象,草木也開始長出嫩綠的枝椏。一切似乎都在預示:春天即將來臨;而這正如慈濟人走入重災區進行發放,都將為這個受到龍捲風重創的殘破小鎮,帶來了新的生機及希望。

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。您所捐出的每一分愛,將加倍為他們灌注希望、給予力量,陪伴他們修補破碎的生命和生活,振作精神再出發!

圖左 :年輕志工雙手合十,為災民祈福。[攝影者:林俊志]
圖右 :發放開始前,志工用手語演繹祝福災民。[攝影者:馬樂]
圖左 :志工為災民解說「福」字所含的期盼和祝福。[攝影者:馬樂]