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05月22日
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龍捲風後發放 助災民家園重建

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2021年12月10日、11日短短兩日之間,美國中西部、南部八州遭遇超過五十個罕見地強烈冬季龍捲風侵襲,龍捲風行進沿途的社區遭到嚴重破壞,百餘人失蹤,災後每一天死傷人數都在不斷地攀升……

趕在202 1年聖誕節前夕,美國芝加哥分會的慈濟志工就已經冒著嚴寒,趕往肯塔基州梅菲爾德(Mayfield, KY)和鮑靈格林市(Bowling Green, KY),為龍捲風災民進行現值卡發放。

◎被無私精神所打動

2022年2月初的農曆新年剛過,芝加哥志工又抓緊時間趕到肯塔基州道森斯普林斯市(Dawson Springs, KY),在2月25日、26日為當地災民舉辦發放一千美元(約合新臺幣二萬八千六百元)的現值卡、保暖圍巾、毛毯等等物資,希望可以給這些歷經磨難的災民,帶來重建家園的信心和希望。

二月底的美國中西部,依然是一片冰天雪地的世界,幸好2月25日這一天並沒有下雪。太陽陪伴著志工和滿載物資的卡車,從芝加哥分會一路趕到帕迪尤卡市(Paducah, KY)的一家旅館。

一到歇腳點,志工們便不顧整天的疲勞,開始整理第二天發放需要的物資;在旅館碰到其他住客時,志工們便熱情地介紹慈濟和這次發放活動,還詢問大家是否需要口罩。

在旅館與芝加哥志工碰面的,還有多位來自梅菲爾德和鮑靈格林市的災民。這些美國民眾,在過去從未聽聞過慈濟這個組織,但在十二月的發放中,他們被志工無私的精神打動,雖然還在重建自己的家園,而這次他們依然義無反顧地來到現場擔任志工,幫助同是災民的道森斯普林斯市鄉親。

龍捲風經過兩個多月後,道森斯普林斯市依然是一片廢墟。小城裡75%的建築都被摧毀,六百多棟民宅不是全毀就是半毀。更艱難的是,這座城市裡有約30%的居民為低收入貧困戶。

他們本就生活拮据,這場突如其來的自然災害又摧毀了他們的家園,難以想像他們是如何熬過這兩個月的,尤其是歲末年終,家家歡喜團圓的聖誕節。

◎來自全球的愛匯聚

2月26 日一早,所有志工驅車一小時趕到道森斯普林斯高中(Dawson Springs High School),為了儘快服務更多的民眾,這兩天的發放,擇定在該校寬敞的體育場內舉辦。抵達現場後,志工們便開始有條不紊地動手布置現場、擺放物資;每一個發放站都有專門的志工負責,一切安排就緒,剛好等到災民們的到來。

負責接待的志工在門口歡迎、問候災民。不過很多肯塔基州居民不習慣戴口罩,所以在入場後,志工均先禮貌地請他們到體溫檢查站;確保沒有發燒後,便遞給他們口罩,請他們保護自己,也保護在場每一位來賓的健康。活動開始後不久,隊伍已經排到了學校外,可見需要幫助的災民數量之多。

「今天你們會得到很多愛和關懷,不單單是來自我們這些志工的愛,更是來自全球所有捐贈者的愛。」開場介紹的志工向災民們解說。

發放開始後,每一個災民家庭依序和志工進行面談,往往志工們簡單的一聲問候和關懷,就讓不少災民淚如雨下。災難過去兩個多月了,這些災民們也過著無定所的日子,很多災民掏出手機,給志工看他們被龍捲風夷為平地的家園。

「那時候我聽到轟隆隆的巨響,就知道龍捲風已經著陸了。」小女孩薇妮(化名)和父親尼馬爾(化名)來到發放活動現場,她回憶:「當時爸爸媽媽說我們得到走廊裡,但是他們差點就沒能出來,這是一場毀滅性的經歷。」

「這場龍捲風是我這輩子最可怕的經歷。」安蘇亞(化名)顫抖的描述著遇災的經歷。她牽著小孫子巴拉哈斯(化名)的手,在談話間已經無法控制地流下悲傷的淚水。

「我們現在暫時住在旅館裡。」格雷夫(化名)無奈地告訴志工。「這裡是我們的家,所以我媽媽想回來,我們也正在為此努力!」格雷夫的女兒蘇迪拉(化名)補充道,她的聲音有些顫抖,可以聽得出來,她正在努力地平撫激動的心情。

「感謝慈濟願意提供幫助,你們真的很好。單單看到志工的微笑,就給了我們莫大的幫助、勇氣和信心,讓我們知道生活一定會回歸正軌。」蘇迪拉感恩說道。

◎愛的回饋孕育善果

來自梅菲爾德市的小羅伯特·派特森(Robert Patterson Junior)是一位牧師,他在這次活動中負責發放毛毯;他用雙手把毛毯遞給每一位災民,之後再雙手合十,為災民祈福。對接受過慈濟發放的小羅伯特來說,這是包含敬意的一系列動作,他也最懂得這樣溫暖的動作,可以給災民帶來多大的安慰。

「可以和這裡的災民交談,為他們祈福,對我來說意義重大。」小羅伯特說。

在2月26日下午發放尚未結束前,志工就收到災民安蘇亞充滿溫度的電郵。她在簡短的電郵中,描述了她和家人在參加發放、與慈濟志工互動後的感動:

「我們今天真的很高興在道森斯普林斯,見到這麼多志工來到這裡,我打從心底感謝你們。我們拿到了一張價值一千美元(約合新臺幣二萬八千六百元)的現值卡。也許對有些人來說,這筆錢看起來並不多,但對於失去一切的我們來說,這代表太多太多!我們全家都非常感謝你們!這筆錢將用來重新添置我們所損失的家當,我要再次感謝你們!」

在2月26日的發放當中,志工共幫助三百一十二個災民家庭,一千一百位民眾。為這些災民發放了六百五十條毛毯、六百二十四條圍巾、三百一十二份愛心包。

與此同時,每一個家庭也都領了一個慈濟竹筒,有一些居民甚至當場就被志工感動,捐出了象徵開始行善意義重大的硬幣。

每一支被帶回家的竹筒,都蘊藏了未來要回饋的決心,這分善意將繼續傳遞下去,讓愛在社區裡循環,猶如溫暖的春風,即將在災後的土地上,孕育出新的慈悲善果。

圖左 :道森斯普林斯市幾乎整個被龍捲風摧毀,大部分住宅被夷為平地。[攝影者:馬樂]
圖右 :志工用誠摯溫暖的語言,歡迎災民來參加發放。[攝影者:馬樂]

圖左 :薇妮(化名)和爸爸尼馬爾(化名)向志工展示,被龍捲風摧毀的住家照片。[攝影者:馬樂]
圖右 :格雷夫(化名)和女兒蘇迪拉(化名)認真聽志工介紹慈濟竹筒,希望有機會能把慈悲,傳遞給其他有需要的人。[攝影者:馬樂]

圖左 :小羅伯特·派特森雙手合十,祝福來領取物資的災民。[攝影者:林俊志]
圖右 :安蘇亞(化名.中)在發放的過程中,流下了感動的淚水。[攝影者:馬樂]