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05月28日
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獲贈推高機 解決徒手搬運困難

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慈濟美國德州分會2月19日榮獲社區組織一分暖心的肯定,休士頓西南管理區(Southwest Management District)和休士頓臺商會(Taiwanese Chamber of Comme rce of Greater Houston)聯袂捐贈一萬美元(約合新臺幣二十九萬元),幫助慈濟購置發放食物專用的堆高機。

捐贈儀式在慈濟德州分會會所舉行,包括來賓和志工逾百人參加。這座堆高機除了可以讓志工在搬運食物時更有安全保障,還能夠省時、省力,提高工作效率,讓例行的食物發放活動能更加順利。

◎重啟發放活動

從2020年6月開始,慈濟美國德州分會與休士頓食物銀行(Houston Food Bank)合作,定期在社區舉辦食物發放活動,幫助當地受疫情影響急需食物援助的家庭和低收入戶,疫情最嚴峻時曾暫停發放兩個月。

之後在2021年3月重新啟動休士頓社區的食物發放活動,同年12月再度因疫情轉劇而暫停,疫情趨緩後,志工擬定於今年(2022年)3月5日重啟發放活動。

一年多來,慈濟休士頓的食物發放,雖然兩度因疫情嚴峻而暫停,但也舉辦了二十六場,每次都有兩百多戶家庭到場。同時,大批慈濟志工投入辛勞的發放工作,更因此吸引了許多善心人士加入志工行列,有警察,也有哈維風災的受災戶,一度接受援助的居民,也趁此良機來付出愛心。

◎徒手搬運困難

關於捐贈堆高機的緣起,慈濟德州分會副執行長林書賢(Roger Lin)解說,自從開始食物發放活動,因為沒有推高機的幫助,全部靠人力卸貨、徒手搬運,不僅需要動用大約五、六十人的志工,大家一起動手將食物從卡車上搬下來,既花時間,又花力氣。

更由於志工必須爬到車上,加上有些東西又很沉重,只能單手抓住車子作為支撐,危險之外,也往往容易造成志工的腰背拉傷和扭傷。

志工劉本琦也說明:「西南管理區執行長李成純如(Alice Lee)和食物銀行有接觸,慈濟開始食物發放活動之後,她常常會過來幫忙,看到志工徒手搬運的困難,她就主動提起,或許西南管理區能夠幫忙。」

林書賢進一步表示,這段時間以來,西南管理區在慈濟舉辦發放活動時,都會提供安保人員維持秩序,慈濟和西南管理區是互動密切的合作夥伴。

◎舉辦捐贈儀式

當李成純如向西南管理區提出支持慈濟發放的想法後,該區理事會很快為此籌款提議召開會議,慈濟人也應邀進行籌款報告,該區理事們當場通過捐款五千美元(約新臺幣一十四萬五千元)給慈濟的提案。

長期捐款給慈濟的王敦正,也是西南管理區的理事之一,他提出休士頓臺商會的人也在現場,是否也能協助籌款。由於休士頓臺商會也是慈濟長期的合作夥伴,所以臺商會也當場表態將捐五千美元,其中包括駐休士頓臺北經文辦事處的捐款。

籌到一萬美元(約合新臺幣二十九萬元)的捐款後,志工就開始找適合的機器,詢問了三、四個廠牌,最後擇定了一架最適合目前食物發放工作需要的堆高機。不過,由於市場缺貨,慈濟訂購的推高機需要約兩個月才能交貨,因此廠商借了同款的展示機,讓慈濟在當日舉辦捐贈儀式。

出席捐贈儀式的貴賓有:駐休士頓臺北經文處處長羅復文、慈濟德州分會執行長羅振雄、西南管理區主席李雄、理事王敦正、執行長李成純如、臺商會會長張園立、副會長徐世鋼、顧問周政賢、臺鄉會會長陳逸玲等。

圓滿閉幕的捐贈儀式,除了歡慶籌款成功,同時感謝社區民眾關懷貧困的善心。這不僅僅是一座承重運載的堆高機,更展現了公眾點滴匯聚,悲天憫人的巨大力量。

圖左 :在駐休士頓台北經文處處長羅復文(左二)的見證下,西南管理區主席李雄(右一)、臺商會會長張園立(右二)將一萬美元支票(約合新臺幣二十九萬元)捐贈慈濟德州分會,由執行長羅振雄(左一)代表接受。[攝影者:林嵩然]
圖右 :過去慈濟德州分會食物發放,都須仰賴人力卸貨。[攝影者:吳育宗]

圖左 :志工曾冒著傾盆大雨進行食物發放,非常辛勞。[攝影者:吳育宗]
圖右 :捐贈儀式在慈濟德州分會會所舉行。[攝影者:許維真]
圖左 :參與捐贈儀式的來賓合影。[攝影者:林嵩然]