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07月24日
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德州志工蒸發糕 關懷資深慈濟人

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美國德州慈濟志工們在年節前,帶著一分暖心的祝福,去探訪年長或不便外出參加活動的慈濟人,以此關懷慈濟大家庭中的每一位成員。

慈濟美國德州分會傳統上,會在辭舊迎新的農曆新年期間,舉辦志工和會眾團聚的「歲 末祝福」活動,廣邀志工、會眾齊聚一堂,回顧過往並立下新年新志願。

◎年節前暖心問候

2022年1月22日,多位志工一早來到德州分會會所,協助把採買來的新鮮水果打包為水果籃,並把兩位志工協助製作的發糕和五穀雜糧饅頭,仔細的裝入紙袋內。這些貼心的禮物,都是準備要去向十五位年長慈濟家人拜年的伴手禮。

受到2020年開始傳播的新冠肺炎(COVID-19)疫情影響,全美各地的志工都非常謹慎面對疫情衝擊,許多活躍的志工多以避免外出,來保護自己和家人不被感染。

2022年1月因新冠肺炎變種病毒奧密克戎(Omicron)快速傳播,慈濟德州分會不得已暫停志工參與的活動,只希望全體慈濟家人都安全度過疫情期。

負責慈善事務的志工楊修碧,也是本次年節前探視資深志工活動的召集人。她表示,華人都很重視農曆過年,大家都希望能在過年期間,能與親友們團聚過年,或在年節期間相互拜訪問候近況,但疫情讓大家都無法像平常一般聚會,大家都感到失落遺憾。

「我們已經持續好幾年,在年節約好資深志工和會員的時間,到府拜訪關懷他們。」楊修碧解說,由於許多年長的志工和會眾都是獨居,所以在年節期間會感到更孤單,因此德州分會團隊會擬定八十歲以上志工和會眾的名單,先打電話關懷問候並談好拜訪時間,在過農曆年前,組隊去志工家面對面的話家常。

「新冠病毒的疫情,隔絕了大家見面的機會,我們去關懷年長的慈濟家人,讓他們感受到慈濟大家庭的關心,一起高高興興過個平安的新年。」楊修碧補充說道。

◎用心製吉祥禮物

為了準備好探視的禮物,志工們在兩週前便洽詢蔬果大盤商意見,採買了時令水果,選用蘋果、橙子、酪梨、芒果等新鮮水果,精心包裝成一個個漂亮的水果籃。

另外,往年用淨斯穀粉和餅乾組成的禮物袋,今年(2022年)受到全球供應鏈失調影響,遲遲無法收到臺灣發出的貨物,志工們用巧思規畫,拜託嫻熟麵食製作的兩位女志工,蒸出充滿吉祥寓意的「發糕」和「五穀雜糧饅頭」,做為放入禮物袋的禮品。

「在考慮製作糕點時,大家也集思廣益討論了一下,原本有考慮製作蘿蔔糕等較不容易保存的點心。最後是做有年年高升的好彩頭意味的年糕,以及可以冰凍冷藏慢慢吃的五穀雜糧饅頭。」楊修碧解說了志工團隊幕後的用心。

由於近期疫情又再度增溫,參與的志工不僅都是完成疫苗注射者,且以最精簡的兩、三人為一組,分散去探視年長志工。眾人都遵守防疫規範,儘量選擇在空氣流通的戶外會面,降低疫情傳播的機率,還有部分接受拜訪的志工接到問候電話時,表示自己可以去會所與團隊拜年,就別麻煩大家跑一趟了,慈濟團隊中滿是人與人之間體貼的善解。

接受拜訪的志工,歡歡喜喜地迎接夥伴們到來,每個人都很感動:「真的好感恩,感覺好溫暖。雖然疫情因素,讓我無法去慈濟,但還是感受到大家是這麼地關心我。太感動了!」

見到每一位年長志工們都平安健康,大家都放下了心中的牽掛,也期許在新的一年中,疫情能儘快平息,讓慈濟家人能早日回到會所相見歡。

圖左 :慈濟德州分會志工趕在年節前,在1月22日帶著貼心禮物去探視資深的志工與會眾。[攝影者:黃希涵]
圖右 :多位志工在1月22日一早,到慈濟德州分會會所組裝水果籃。圖片來源/慈濟德州分會[攝影者:黃希涵]

圖左 :大家一起把新鮮水果打包成漂亮的禮物籃。[攝影者:劉本琦]
圖右 :志工們合力組裝好的禮物。圖片來源/慈濟德州分會[攝影者:黃希涵]

圖左 :被探視資深的志工與會眾,歡喜迎接團隊的拜訪。[攝影者:許書璇]
圖右 :眾人歡喜親熱的團聚。圖片來源/慈濟德州分會[攝影者:黃希涵]