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04月23日
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冰天雪地的嚴冬 發放送來溫情

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2022年新年剛過,美東許多地區遭受暴風雪的襲擊。單單維吉尼亞州華府地區的佛得瑞克斯堡(Fredericksburg, VA),就大約有三十八萬戶因風雪影響停電。即使四天後,依然有四萬多戶持續停電。這 在氣溫持續降低的冬天,是非常危險的狀況。當地的政府為這些民眾開設了臨時收容所,但是用來保暖的毛毯,依然非常短缺。

◎雪中送暖 愛與關懷永不歇

華府分會的慈濟志工在接到「全美急難救助志工組織」,國家災難動員志願組織 (National Voluntary Organizations Active in Disaster,VOAD)的支援請求後,立刻行動策劃在寒冬中,為有需要的人們送上溫暖。十多個小時後,華府分會的三位志工,就將第一批的九十條毛毯送到當地指揮中心;兩天後,又補送了一百條。

在忙碌的同時,慈濟對於往常的救助活動並未受到影響。1月15日,華府分會舉辦了今年首次食物發放。在華氏二十二度(攝氏零下五度)的低溫下,志工們依然非常熱情地準備這場戶外發放活動。

為鼓舞大家振奮的士氣,志工貼心的準備了薑湯和禦寒圍巾,再加上熱火朝天的準備工作,讓這個寒冬的早晨, 瞬間溫暖了許多。

據了解新冠疫情(COVID-19)又一次嚴峻,全美每日確診數高達八十萬人時,志工們曾經一度考慮取消一月的發放。但是深思在冰天雪地的嚴冬裡,有許多照顧戶期盼著每月一次的發放,並依靠這些食物來維持艱難的生活。若是輕易取消發放活動,豈不是在寒冬中置有需要的人於不顧!

針對這個情況,為了保護志工和照顧戶的健康,這次的發放採取獨特的「零接觸」形式進行: 以看板取代言語的互動,讓照顧戶可以在車窗緊閉的狀態下,順利領取食物,儘早回到家裡。

◎特別禮物 化無用作為大用

這次除食物外,照顧戶們還領到一份很特別的禮物——溫暖的運動上衣和針織毛線帽等衣物。原來是當地的一家成衣印刷廠,因為疫情緣故,決定縮小廠房規模,因此廠方要銷毀一批在倉庫堆放多年的衣物。

志工們聽到這個消息後,便主動積極聯絡工廠老闆,成功地說服他們將這七十多件衣物捐贈出來。在照顧戶們都領到保暖衣物的同時,志工們還將剩下的嬰兒衣物、毛線帽等送到附近的醫院、遊民收容所及受虐婦女收容中心,為這些最需要關懷的人們送上溫暖。

如同諺語所言:一個人丟棄的物品可能是另一個人珍惜的寶貝。很多時候富足的生活,讓大家無法想像一條毛毯、一袋食物甚至是一件差點被銷毀的保暖衣物,它可以給困境中的家庭,帶來多少溫暖和希望。

所幸慈濟的志工們從來不曾忘記,社區裡還有許多需要幫助的人,也從來不曾放棄在寒冬裡,送上善意的關懷。

圖左 :幾百條毛毯即將送到有需要的人手中,在寒冬裡為他們保暖。[攝影者:譚建武]
圖右 :為了保障大家的身體健康,志工們用看板的形式組織發放,將感染可能降到最低![攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :為了保障大家的身體健康,志工們用看板的形式組織發放,將感染可能降到最低![攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :志工們冒著嚴寒,親手將食物袋裝進車裏,讓照顧戶不必下車就可以領取發放。[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :志工們冒著嚴寒,親手將食物袋裝進車裏,讓照顧戶不必下車就可以領取發放。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :志工們冒著嚴寒,親手將食物袋裝進車裏,讓照顧戶不必下車就可以領取發放。[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :志工們冒著嚴寒,有人用手推車搬運食物,有人用手提著食物,準備放進照顧戶的車裡,讓他們不用下車就可以領取食物。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :志工們冒著嚴寒,有人用手推車搬運食物,有人用手提著食物,準備放進照顧戶的車裡,讓他們不用下車就可以領取食物。[攝影者:蔡蕙菁]