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04月14日
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履行承諾 重返被龍捲風撕裂之重災區

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災後兩個月過去,慈濟人並未放下對災區居民的承諾,於2022年2月再度重返重災區肯塔基州,了解社區災民需求。

2021年12月10日、11日美國中西部多州遭怪物級龍捲風的侵襲,慈濟美國芝加哥分會趕在聖 誕節前,立即召集慈濟志工南下進行多場大規模發放,希望能用行動緩解災民的苦痛。

◎荒涼的道森斯普林斯市

此行,志工除了再度回到之前發放的肯塔基州梅菲爾德(Mayfield, KY)和鮑靈格林市(Bowling Green, KY),也首度前往遭到重創的小城道森斯普林斯市(Dawson Springs, KY)進行勘災。

這一次慈濟人排定到道森斯普林斯市拜訪,主要是勘查道森斯普林斯市的災情,並與道市市府官員和美國紅十字會代表,進行面對面的會議討論,協商在2月26日、27日兩天,借用當地高中場地,針對道市六百二十戶受災戶進行現值卡和物資發放的籌備工作。

「道森斯普林斯市這個小城鎮有四分之三的建築物,因巨大的龍捲風被撕裂為廢墟,全市共有六百多棟民宅全毀或半毀,且全市有三分之一居民為低收入戶。」道森斯普林斯市市長克里斯·斯麥利(Chris Smiley)說道。

當慈濟芝加哥分會六名志工組成的勘災小組,2月11日進入這個小城時,放眼望去整個城市,依舊如大災難剛過去般的殘破景象,幾乎沒有一棟完整的建築物,處處是缺了屋頂、沒有窗玻璃的斷垣殘壁,整個街區荒涼的猶如被廢棄的城鎮。

◎應付日常生活都很艱難

一棟沒有倒塌的木造房門窗都已受損,被釘上了隔離板,在殘破且搖搖欲墜的牆面和隔離板上,可以見到屋主潦草地用噴漆寫下:「貴重物品都沒了 (Good Stuff Gone)」、「電視、身分證已經全部被偷了(TV, Identity Already Stolen)」,顯見災區因社區整個被摧毀,警政系統都受到一定程度的影響,宵小趁火打劫治安敗壞,令屋主無奈得只能透過這種方式,避免殘破的家再度受到歹徒破壞。

志工們見到了零星的當地居民便趕緊上前關懷,從災民口中得知,許多受災戶仍暫居在旅館或親友家,甚至有些人已經淪落為街友。

一位居民感傷地表示:「家中所有財產都化為殘骸,政府的救援補助,也不確定何時才會發出,少數經濟狀態比較好的鄰居,已經開始著手準備重建,但絕大多數的受災戶,連應付現在每一天的吃住都很艱難,更沒有能力去想未來地重建。」

來到市府進行協商會議時,與慈濟人在急難救助相識的美國紅十字會的連絡窗口黛比(Debbie Meads),歡喜地和慈濟芝加哥分會執行長謝濟介等志工寒暄,道市市長克里斯·斯麥利一再感謝慈濟人來到該市,並表示市府會盡全力支持慈濟的發放工作。

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖送進災區。您所捐出的每一分愛,將加倍為他們灌注希望、給予力量,陪伴他們修補破碎的生命和生活,振作精神再出發!

圖左 :道森斯普林斯市災區遭龍捲風襲擊的殘破景象。[攝影者:馬樂]
圖右 :災區房舍的破壞程度,已無法再住人。[攝影者:馬樂]

圖左 :受災房屋外噴著「無貴重物品」字樣。[攝影者:馬樂]
圖右 :志工向過往的少數居民詢問災情。[攝影者:馬樂]

圖左 :志工和美國紅十字會代表黛比(右二)相見,欲進行會議討論。[攝影者:馬樂]
圖右 :志工向道市市長克里斯·斯麥利(右)傳達證嚴上人的關懷。[攝影者:馬樂]