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04月15日
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災後儲蓄用盡 單親媽媽獲及時援助

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2021年12月10日、11日短短兩日之間,美國中西部、南部八州遭遇超過五十個罕見的強烈冬季龍捲風侵襲,龍捲風行進沿途的社區遭到嚴重破壞,百餘人失蹤,災後每一天死傷人數都在不斷地攀升……

◎單親媽媽 求救 志工及時馳援

去年(2021年)聖誕夜當天,芝加哥慈濟分會賑災團隊在冬季龍捲風重災區鮑靈格林市(Bowling Green,KY)進行發放;2022年2月11日,慈濟志工再次前往當地,針對需要長期關懷的個案進行關懷。

馬妮絲(化名)是透過聯邦緊急事務管理署(FEMA)的臉書,向慈濟尋求幫助,她的先生因意外往生,單親媽媽要獨自扶養四個孩子,房子卻在去年12月10日、11日被龍捲風吹毀。

「她苦苦哀求⋯⋯她的孩子需要九十三美元(約合新臺幣兩千七百元)的藥物,但到處都沒有辦法即時提供她這分幫忙,讓她苦不堪言。」慈濟芝加哥分會執行長謝濟介說道。

志工耐心聆聽馬妮絲的處境,因為住所被龍捲風吹毀,所以這位單親媽媽、四個孩子搬回和馬妮絲的母親與繼父同住,一個小小的移動房屋擠著六個人。

走進他們的狹小處所,志工看到馬妮絲的母親蓋著慈濟的環保毛毯,虛弱地躺在床上昏睡著,沒有發現訪客到來——她罹患癌症,已經無法再次化療,被醫生宣判生命最多只剩兩個星期⋯⋯

馬妮絲拿到慈濟的現值卡,激動地流下淚水,她說從未期待可以得到幫助,還從房子中拿來彌勒佛給慈濟人看,彷彿冥冥之中,有種力量牽引著慈濟來到近四百多公里外的小鎮災區,為她送上即時的幫助。

◎把握時間培訓 本土志工招生

志工又前往另一處進行關懷,也是一位單親媽媽和女兒相依為命。「女兒的父親在孩子出生後就消失,災後她們居無定所⋯⋯」志工心疼地說,目前這對母女暫時棲身旅館,但很快儲蓄就要用盡。慈濟人送上現值卡也送上希望,期待能幫助母女度過難關,免於流落街頭的命運。

在離開肯塔基前,志工把握時間培訓本地志工凱文·瓊斯(Kevin Jones),他來自重災區梅菲爾德市(Mayfield,KY);去年(2021年)12月,在慈濟的龍捲風賑災發放中做志工,他十分認同慈濟理念,更成為慈濟下一波賑災發放最好的得力助手,發願要幫忙找到更多本土志工,為慈濟在2月26日、27日的重災區道森斯普林斯市(Dawson Springs,KY)發放做好準備。

「慈濟,你們會是我一輩子的朋友!」梅菲爾德居民凱文感恩地說。

雖然膚色不同、信仰也不同,但那分對人的慈悲,並無差別。志工用愛感動當地居民,而最棒的回饋,就是人與人之間建立起信任,讓苦難的當地有愈來愈多像是慈濟人一樣,採取行動無私付出,彼此扶持。

圖左 :志工再度造訪鮑靈格林市府來援助。[攝影者:馬樂]
圖右 :志工再度造訪鮑靈格林市府。市長原本行程繁忙未能赴約,但後來排除萬難,一定要來見慈濟人。[攝影者:馬樂]

圖左 :單親媽媽帶著四名幼子,和母親、繼父(左一)住在移棟屋裡。[攝影者:馬樂]
圖右 :關懷的另一位個案家庭也是單親媽媽。[攝影者:馬樂]
圖左 :梅菲爾德市居民凱文(著運動衣者),承諾將帶動本土志工,投入另一波冬季龍捲風的發放。[攝影者:馬樂]