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04月20日
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平安溫暖送進災區 市長贈市鑰

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2021年12月10日、11日短短兩日之間,美國中西部、南部八州遭遇超過五十個罕見地強烈冬季龍捲風侵襲,龍捲風行進沿途的社區遭到嚴重破壞,百餘人失蹤,災後每一天死傷人數都在不斷的攀升……

2021年 12月21日,慈濟志工兵分兩路,一隊人馬留在肯塔基州的梅菲爾德市(Mayfield,KY)準備隔天的大型發放,另一批則前往另一個重災區鮑靈格林市,和市長托德·奧科特(Todd Alcott,Mayor of Bowling Green)會面。前去的路上,一條直直的馬路兩旁因為沒有遮蔽物,幾乎可以看到完整的天地一線——建築物在強風中全毀,騰出來的廣闊天空,卻讓志工看了揪心不已。

◎龍捲風肆虐 切成兩半的社區

這場龍捲風,讓受災戶羅布·瓦迪維索(Rob Valdivieso,Care Recipient)永難忘懷,他形容龍捲風的聲響像是怪獸嘶吼,而那個力道,猶如一列失速的火車:「它就是要衝撞過來,它的路徑無法更改,它就是要撕裂地表上的一切!而我當下所能做的,就是儘快去找掩蔽處⋯⋯」

「當我們聽到龍捲風警報時,並不知道這會重創我們,之後我們回來確認社區損失,才發現在短短幾個小時內,我們整個社區從北到南被切成兩半⋯⋯」即便龍捲風已過了一個星期,奧科特市長想到當時的情境,依舊難掩震驚,平復一下情緒後抬起頭來有些哽咽,但堅定地說:「你知道嗎?儘管我們受到重創,但我們並沒有一蹶不振⋯⋯」

「在沃倫郡(Warren County)有八百五十戶全毀或半毀,所以我們現在希望能夠在12月24日回來這裡發放。」慈濟芝加哥分會執行長謝濟介帶著勘災團隊,向奧科特市長解釋此次會面的目的:「我們的創辦人證嚴上人在臺灣非常的關心(災區),她要我們將急難救助金直接交給受災的居民,在聖誕節前送到災民手中,她慈示我們給每個家庭一千美元(約合新臺幣二萬九千三百零九元)。」

奧科特市長有些不敢相信,眼前這群不請自來的人主動提供協助,更叫人訝異的是,提供這些急難救助金和物資的背後,沒有任何附帶條件。

「你知道一千美金的意義嗎?這代表災民可以買食物、可以支付旅館錢、可以得到暫時的喘息⋯⋯你們這樣做,沒有任何的要求或規定,還要負責許多發放的準備工作⋯⋯」市長奧科特感恩說道。

受到感動的市長,敞開心房聆聽這群陌生的人,介紹一個陌生的團體,當志工講完慈濟的「竹筒歲月」時,他自然而然地將身上的現金掏出,希望一己的點滴之力,也能匯入大愛之海,為世界各地亟需的人送去即時的馳援。

「我為我的市民們感到開心,因為我知道發放的物資,對這些受災家庭的意義!我們非常感恩你們遠從芝加哥帶來的禮物!從我遇到的人(志工)令我了解到,你們將會持續關懷社區有需要的人,我們對此深表敬佩。」

◎滿滿的能量 送災民聖誕禮物

聖誕夜當天清晨,四十位芝加哥分會慈濟志工在戶外仍是一片漆黑時,就從下榻旅館所在的帕迪尤卡市(Paducah, KY)出發,開兩個半小時的車,進駐鮑靈格林市。

幾個小時前,這群志工才剛結束兩場梅菲爾德的大型發放和收尾工作,即便睡眠不足有些疲倦,但快速在車上養精蓄銳後,抵達時各個打起一百二十分的精神,要將滿滿的能量,帶給飽受驚嚇的災民。

「我睜開眼四處觀察,發現屋頂沒了,什麼都沒了,房子也沒了,一切都被摧毀了⋯⋯」災民丹尼斯(化名)拄著拐杖來到設在「聯邦緊急事務管理署救災中心」(Federal Emergency Management Agency Disaster Recovery Centers)的發放場地,他是現場眾多的阿富汗難民之一,遭逢戰亂來到美國落腳,卻又不幸遇到龍捲風侵襲。

「我父親躺在地上正在流血,我母親也受傷流血,我們在家的每個人都受傷了,我六歲的妹妹更受了重傷⋯⋯」丹尼斯心痛地說著。

志工也從其他災民的泣訴中,聽到了無數令人心碎的悲劇——一位母親抱著兒子面對龍捲風侵襲,但屋頂垮下來,兒子當場往生,母親自己的臉和身體也受傷了。

一戶家庭有十二位成員,但猛烈的龍捲風後,不但住家全毀,家裡也殞落了六位成員,倖存的家人中,有位二十四歲的妹妹從此只能癱瘓在床,全家人不僅失去所有,還要面對高昂醫藥費的支出:「我們現在真的很需要幫助,在龍捲風災後,我們幾乎失去了所有東西⋯⋯」

犧牲了自己寶貴聖誕假期的慈濟志工,將一份一份的物資交給災民,蹲下身、彎下腰,仔細聆聽每位災民的經歷和無助。

「你們的發放活動滿溢著愛與關懷,無條件地在幫助他人,更重要的是,當我們照顧著災民時,更讓他們感受到他們是被人們關懷著的。」市長奧科特在現場,實地體會到那分不可思議的力量和暖流,他特別致贈證嚴上人和慈濟志工該市的市鑰,感恩慈濟為其市民帶來佳節的祝福。

「你們所做的是前所未有的,我們真的非常感激!我們將永遠記得這件事,這是生命中永難忘懷的時刻,我們永遠都不會忘記!」災民維斯特(化名)

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖送進災區。冬季龍捲風賑災項目獲得善心大德承諾一百萬美元(約合新臺幣二千九百三十萬八千五百元)的等額捐款(matching funding),至2022年1月底為止,您所捐出的每一分愛,將加倍為他們灌注希望、給予力量,陪伴他們修補破碎的生命和生活,振作精神再出發!

圖左 :2021年12月21日,慈濟勘災團前往肯塔基州鮑靈格林市(Bowling Green,KT)市府協調龍捲風災後發放事宜。首次認識「慈濟」的市長托德·奧科特(Todd Alcott,Mayor of Bowling Green)深受感動,立即響應「竹筒歲月」匯聚愛心。[攝影者:馬樂]
圖右 :不僅失去一切,丹尼斯(化名)舉家都受傷,必須面對龐大的醫療費用。[攝影者:馬樂]

圖左 :冬季龍捲風在肯塔基州的鮑靈格林市,也造成嚴重破壞。[攝影者:馬樂]
圖右 :志工為市府人員戴上保暖的環保圍巾。[攝影者:馬樂]

圖左 :在重大災難之後,市府和志工團結起來,要為災民帶去力量。[攝影者:馬樂]
圖右 :慈濟芝加哥分會四十多位志工,犧牲了聖誕夜與家人團聚的時間,駐守在肯塔基州重災區進行賑災發放,只為了讓更多災民度過一個更安心祥和的聖誕節。[攝影者:林俊志]

圖左 :聯邦緊急事務管理署人員知道遭受雙重打擊的阿富汗難民處境艱難,因此帶著難民前來慈濟發放會場求助。[攝影者:馬樂]
圖右 :犧牲了自己寶貴聖誕假期的慈濟志工,將一份一份的物資交給災民,仔細聆聽每位災民的經歷和無助。[攝影者:馬樂]
圖左 :志工在12月24日發放一千美元(約合新臺幣二萬九千三百零九元)與一份份的物資給災民,讓他們能度過難關。[攝影者:馬樂]