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03月02日
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歲末寒冬送暖 發放禮物歡度佳節

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美國北加州矽谷慈濟志工共三十人,2021年12月11日前往食物銀行的發放地點東巴洛阿圖市的科斯塔諾小學(Costano Elementary School),為五十戶照顧戶家庭進行冬令發放耶誕節禮物, 陪伴祝福歡樂過佳節。

發放對象是一年半以來,一直陪伴的家庭,大部分是染疫後生活困難的家庭,以及當地學校向慈濟提報,需要協助與關懷的特困家庭。

◎耶誕佳節 送暖傳愛

耶誕節是西方國家一年之中最重要節慶日,互贈禮物,闔家聚餐團圓過節。但自新冠病毒在全球爆發至今,重創經濟,很多家庭頓失工作,尤其是低收入家庭,生活困窘不堪,即便是想要為家人買耶誕禮物也很吃力。

兩個月前,三十位慈濟志工便開始分頭準備發放物資,為照顧戶家庭中每個未成年的孩子準備禦寒的冬衣,以及家庭需要的物資。

志工們體貼的一一詢問孩子的尺寸,根據性別以及孩子身形,希望找尋到最合適的保暖外套和毛襪;同時也為每個家庭準備過節的禮物,包括一個廚房小家電,如小烤箱或果汁機,一份巧克力糖,以及實用的醫療用口罩、布口罩,還有一份慈濟高中團學生製作的聖誕節賀卡,親手寫上對每個家庭的祝福。

過程中,包裝也是一個大工程,所有的禮物準備完畢之後,需要按照每個家庭分類及包裝,十五位志工花了六個多小時終於打包完畢。

◎前置作業 規劃流程

今年(2021年)冬令發放的亮點之一是拍攝並製作「全家福相片」。由於照顧戶家庭平日忙於生計,財務狀況不佳,較少有機會到相館拍攝全家福照片,志工希望藉著全家人來領取聖誕節禮物的機會,讓他們能歡喜地帶回一張聖誕節的全家福。

經過志工們多次的評估與討論,終於設計出一套流程,能在五分鐘內拍完丶印出照片,並裝入相框,讓個案家庭領取禮物之後,一併把「全家幸福照」帶回家。

志工方寶珠花了一個多月的時間,設計了拍攝全家福的場景,大部分的裝飾都是親手製作,聖誕老人、聖誕樹、雪人加上各種琳瑯滿目的禮物,美不勝收。另外,志工準備了一份特別的禮物——《四國語言靜思語》,包含英語以及西班牙語的翻譯。

去年疫情爆發以來,慈濟志工開始陪伴這些照顧戶家庭,提供財務或物質上的協助,讓他們能夠度過生活上的難關,協助他們安身之餘也安他們的心;藉由靜思語帶給他們安定的力量,從而正向面對生活中各種的挑戰與困境。

志工為每個家庭客製化「靜思語書卡」,手寫一句英文或西文鼓勵的靜思語——「不要小看自己,因為人有無限的可能。」希望這些在社會底層打拼的照顧戶家庭,能鼓勵自己,只要願意認真努力,一定有機會走向美好的未來。

◎發放進行 歡樂溫馨

志工們早上七點三十分就到發放現場進行布置,並小心規劃現場發放動線,從報到、全家福拍照、領取禮物到靜思語分享及帶竹筒回家,每一站都要兼顧防疫安全與發放效率。拍攝場景中,掛上了聖誕老人、裝上聖誕樹、雪人及滿載各種禮物的聖誕火車,現場頓時充滿著濃郁的聖誕氛圍。

除了禮物發放,在科斯塔諾小學(Costano School)還有另一組志工忙著例行的社區食物發放,前方發食物、後方送禮物,一時之間整個學校熱鬧非凡。

早上九點發放活動開始進行,照顧戶家庭報到之後,便前去「拍攝全家福」的相片,拍攝的場景布置得五彩繽紛,充滿著濃郁的聖誕氛圍,每位站在鏡頭前的大人及孩子都展現出最燦爛的笑容。接著便是領取家庭禮物,許多家庭看到熟悉的慈濟志工,非常開心地打招呼,並和志工拍照留念。

下一站是「靜思語」攤位,志工分別用英文及西班牙文,向每一個家庭分享證嚴上人的靜思語,希望這些智慧法語所產生的正能量,能幫助大家生活的更好,志工同時也分享了慈濟的小善行大愛的故事,許多家庭紛紛認養了竹筒,善的種子由此萌芽。最後全家人帶著大大小小的禮物,以及全家福相片歡喜滿載而歸。

◎及時馳援 度過難關

2020年5月,琳達(化名)先生工作的餐廳因有人確診而停業,琳達也因疫情期間的封鎖,兩人都失去了工作。一時之間要找可以容納九人的住處,實在不易,可以想像她當時承受極大的壓力。慈濟即時的救濟金、小孩衣服和防疫物資的援助,減輕她經濟的壓力,也溫暖了她的心。

琳達說:「首先我要謝謝慈濟幫助我和家人,我有七個小孩,這一年多來在我最艱難的時候,我和先生都失去工作,一家人無家可住的時候,慈濟及時提供水和食物,這對我們一家人是最需要的。」

「我始終保持正能量思考,總是覺得每件事情發生都有它的原因,人生要繼續往前走,家人家庭很重要。後來我和先生都找到工作。」琳達很感謝慈濟在家人最低落的時候,及時伸出援手,連女兒都一直記得慈濟的幫忙。

多拉(化名)是一位十一年級高中生,在食物銀行協助西語翻譯,父母皆是瓜地馬拉的移民,雖然家境清寒,但仍熱心助人,常收集二手衣寄回家鄉幫助鄉民。2021年1月,多拉的爸爸染疫,因血氧低到八十,在醫院待了一個月。

由於病毒影響到肺部,時常很喘,不能久站,只能打些零工,媽媽西里蒂(化名)因腎臟發炎同時住院,父母因此同時失業。在困難之際,慈濟伸出援手幫助他們度過難關。西里蒂非常感謝慈濟志工一年多來的關懷與協助,她說:「有上帝的保佑,當家人都沒有工作時候,慈濟幫助了我們,很感謝很開心。」

多拉經常協助志工與墨裔家庭溝通,希望將來能夠成為一名建築師,回到薩爾瓦多的家鄉為貧苦的鄉民,建造便宜又好住的房子,志工一直在旁陪伴鼓勵,希望他明年的大學申請順利,能夠進入一所理想的大學就讀。

莎麗妮(化名)說 : 「我的媽媽已經往生了,當媽媽還在的時候,慈濟一直在幫助我們,每年的耶誕節志工都會送禮物來,我們都非常期待那一刻。現在慈濟還一直持續地幫助我們。真的很謝謝!」

◎雪中送炭 逆境見光

這個照顧戶家庭是志工半個多月前幫助的「幸福校園」貝拉海文小學(Belle Haven School)學生家庭。照顧戶家庭的媽媽,因為心肌梗塞驟逝,大姊姊莎麗妮(化名)在GoFundMe捐款網站請求捐款,以幫助母親的喪葬費。

志工看到之後,發現媽媽是慈濟之前的照顧戶,透過學校聯絡上他們,志工及時補助了喪葬費以及短期生活費。莎麗妮很感動慈濟立即的幫助,主動表示也願意回饋社區。志工翁秀玉邀請她來擔任這次發放的西語翻譯,所以她穿著慈濟的志工背心和家人一起入鏡,拍攝全家福相片,希望這些禮物及相片,能夠稍微撫慰他們失去媽媽的心傷。

凱西(化名)是2021年慈濟獎學金的得主,她敬佩證嚴上人無私助人的精神,以上人為學習的典範,期許自己以後也能助人。翁秀玉特別送他一本上人的《英文自傳》。

安卡琪(化名)說 :「女兒得到慈濟獎學金的資助,非常感謝慈濟所有的幫忙。」安卡琪是四個小孩的單親媽媽,先生在她懷最小孩子時,被槍殺身亡,事經七年,這案件至今尚未結案,因此無法得到賠償。但經過多年心理治療過程,她已走出陰霾,選擇原諒。她是位很堅強的女性,一人獨力扶養四個小孩。

2021年秋天,安卡琪完成社區大學的文憑,找到縣政府部門處理遊民的工作,一家人的生活也穩定了。2021年初,安卡琪的小兒子確診,她需要和兒子一起隔離,無法工作。

慈濟即時濟助金,舒緩了她沒有收入的壓力.女兒黛布拉(化名)是2021 年慈濟獎學金的得主。她敬佩上人無私助人的精神,將以上人為學習的典範,期許長大後也要把握機會助人.

天氣冷颼颼,志工的心意,卻暖了個案家庭一家人的心;逆境中的聖誕節,讓生命有了光,可以繼續前進。

圖左 :慈濟志工方寶珠花了一個多月的時間,設計拍攝全家福的場景,大部分的裝飾都是親手製作。[攝影者:白斌一]
圖右 :凱西(化名)是2021 年慈濟獎學金的得主。她敬佩證嚴上人無私助人的精神,以上人為學習的典範,期許自己以後也能助人,志工翁秀玉特別送他一本上人的《英文自傳》。[攝影者:謝琇茹]

圖左 :十五位志工將各式禮物,按照每個家庭分類及包裝,花了六個多小時終於打包完畢。[攝影者:謝琇茹]
圖右 :經過慈濟志工多次的評估與討論,終於設計出一套流程,能在五分鐘內拍完丶印出照片並裝入相框,讓個案家庭領取禮物之後,一併把全家幸福照帶回家。[攝影者:白斌一]

圖左 :志工為每個家庭客製化「靜思語書卡」,手寫一句英文或西文鼓勵的靜思語——「不要小看自己,因為人有無限的可能。」希望鼓舞人心的文字,可以帶給他們力量。圖片來源/北加州慈濟分會[攝影者:白斌一]
圖右 :Primitivo是學校的校工,是慈濟在當地很重要的幫手。站在兩旁的是他一對美麗的雙胞胎女兒: Maria 和 Guadalupe。她們倆在食物銀行負責報到登記的工作,從不缺席。目前是高中十二年級的學生,今年秋天要進大學,已拿到四家大學的入學許可。[攝影者:白斌一]

圖左 :慈濟志工和孩子分享慈濟竹筒,小善行大愛的故事,為年幼的心靈播善種子。[攝影者:謝琇茹]
圖右 :多拉 (化名) 和家人很開心拿著禮物,和一年多來陪伴他們的慈濟志工合照。[攝影者:白斌一]
圖左 :這是第一個莎麗妮(化名)和家人沒有母親的聖誕節,希望慈濟志工用心準備的禮物及相片,能夠稍微撫慰他們失去媽媽的悲傷。[攝影者:謝琇茹]