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04月23日
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風雨中堅持送暖 歲末食物銀行發放

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慈濟美國德州分會,從2020年8月正式成為休士頓食物銀行(Houston Food Bank)的長期合作夥伴,利用休士頓中國城附近的靜思堂會所為據點,定期進行食物、物資發放,幫助社區弱勢家庭,降低生活 壓力。

經過一年多持續發放累積的經驗,慈濟志工訂於12月18日,為了能趕在美國重要年節的聖誕節前,進行2021年度最後一次食物發放,更趁著當天相聚機緣,錄製農曆新年要向證嚴上人拜年的影片。

◎認識慈濟的第一步

慈濟德州分會在疫情期間,增設食物發放新項目,為了避免人群接觸,利用「得來速」發放模式,在幫助鄰里之餘,更成為社區良好的防疫示範,並保障志工與民眾的健康安全。

美國以基督教、天主教為主要信仰,要宣揚佛陀的教義與理念並不容易,慈濟作為佛教團體與慈善組織,以食物銀行的例行發放,成為社區居民最直接認識慈濟,及參與活動的第一步。

過去一年多來,地區議員、學校和青少年團體,都陸續加入慈濟志工行列,由於透過食物發放活動,漸漸瞭解慈濟濟世救人的理念。因此,慈濟德州分會吸引了許多不同種族與宗教理念的新志工;此次透過錄製拜年的影片,德州分會志工與新加入團隊的志工們,傳達著無比堅定的信念,期許眾人除了參與發放活動外,在日常生活中,能投入更多慈濟的行動,和自我修行進而廣播善種。

這次發放因爲接近聖誕節假期,大部分志工早有過節慶的安排,所以當天參與發放的志工相較往常少,但志工們秉持讓民眾過個美好聖誕節的理念,對於每一項前置工作,人人都精神抖擻、有條不紊的準備著,把滿滿的食物與物資分類裝袋,同時也附上了虔誠的新年祝福。

一大早起來,天氣雖然不冷,但陰暗的天色,似乎是老天爺在考驗著志工的心念氣象預測顯示,上午十一點過後,可能會下雨,志工必須應對天候不佳的變化球,從容地搭起帳篷,做好雨天發放的準備工作。

果不期然,才開始發放沒多久,天上的雨水已忍受不住下墜的重力,正滴噠滴噠的打在志工們的身上,而且雨勢愈下愈大,志工們紛紛穿起雨衣進行發放,絲毫不受氣候影響,只希望等候的民眾,都能領到需要的食物,返家過個好年節。

◎大雨強風澆不熄的愛

這次發放不僅有雨水考驗志工,期間甚至還一度刮起了強風,差點把現場用來遮風避雨的帳篷給吹走,還好志工們當下快速反應,把一個個的帳篷相互捆綁固定住;亂流吹不走志工們的堅定,大夥依舊堅守崗位持續完成發放。

來領取物資的民眾,看到志工冒著大雨,頂著強風持續不斷的發放,領完物資的民眾,在大雨滂沱中,還特地搖下車窗,豎起大拇指,誠摯地向志工表達感恩,一聲聲地「謝謝你們」、「你們辛苦了」,溫暖了志工們飽受風雨挨凍的身心。

凜冽的大風雨,濕透了每位志工的衣服,儘管大家不以為苦,但負責其他勤務的志工,也沒有閒下來,大家準備好大浴巾、薑茶,讓發放的志工在活動結束後,一踏進會所,立刻就能喝下一口暖茶,並感受著一股充滿慈濟人文的溫暖來暖暖身。

負責本次發放的志工劉本琦在結束後檢討表示:「儘管天候因素不可抗拒,但對於雨天備案的準備不足,還是有待加強的,感恩並佩服志工們,無論面臨什麼樣困難都能堅守崗位、付出無所求。」

參與發放的志工蔡文惠認為,在所有志工身上看到了「風雨中生信心」,大風大雨澆不熄志工們,將愛傳出去的熱情,雖然自己與大家一樣淋成了落湯雞,但仍發自內心的感恩,彼此都有把握因緣參與發放,一起見證慈濟的慈悲行動。

2021年歲末年終的食物銀行發放,在充滿雨水與挑戰的環境下畫了句點,但滿滿的溫暖與感動,已成為志工迎向2022年的動力。

圖左 :慈濟德州分會志工趁12月18日發放之前,錄製向證嚴上人拜年的影片。[攝影者:吳育宗]
圖右 :氣象預報宣布天候不佳,志工在發放前,便撐起帳棚應對天氣的變化。[攝影者:吳育宗]

圖左 :開始發放不久後,不僅下起大雨還颳起強風,考驗志工的毅力。[攝影者:吳育宗]
圖右 :志工臨機應變調整帳棚規劃,讓發放持續進行。[攝影者:吳育宗]
圖左 :無論男女老幼志工,面對困境依舊堅守岡位。[攝影者:吳育宗]