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02月25日
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更生人的疫情寒冬 西雅圖持續送愛

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生命的風風雨雨總是無常,一念之差,就能讓路途轉向不可預測的深淵。2021年年底,西雅圖慈濟志工的寒冬送暖持續進行,12月20日在南西雅圖大學紐和利學習中心(New Holly Learning Cen ter,South Seattle College)的更生人教室,志工們準備了帽子、圍巾、外套、睡袋、襪子,以及消毒紙巾與口罩等等用品⋯⋯

◎身無長物 弱勢中弱勢

疫情讓許多低收入戶家庭受苦,而更生人更是弱勢中的弱勢。出獄後身無長物,急需收入,但是犯罪紀錄讓找工作有困難,加上疫情讓許多行業停擺,更生人找工作更是雪上加霜。

因此西雅圖慈濟人在美國疫情爆發後,即便無法繼續過去十多年來的靜思語寫作課程、水彩課程,但對更生人的關懷沒有停歇。疫情中,慈濟提供汽油錢,支持更生人食物袋發放計畫,也提供緊急零用金及食物,給需要幫助的更生人。

而當氣溫逐漸下探,慈濟人和更生人教育課程(re-entry program)指導老師喬瑟.加西亞(Joseph Garcia)聯絡,得知更生人需要保暖衣物,便開始著手準備。

◎雪中送炭 滿滿的溫暖

發放當天早上氣溫冰冷下起雪來,在西雅圖冬季的第一場雪中,慈濟會所美的像一張明信片,但志工沒時間欣賞,趕緊整備物資並開車送到紐和利學習中心,是名符其實的「雪中送炭」。

「透過很多的時間、努力與用心,我們今天站在這裡足跡深入社區,以愛心與世界串連,更重要的是投入了滿滿的溫暖、感恩、愛與關懷。」加西亞老師將生命投入,協助更生人的工作已長達五十三年,在和慈濟的合作中發現,他和這群他口中的「藍衣天使」有著相同理念。

「做過壞的事,不代表他們是個壞人——這就是慈濟日復一日堅持的信念,慈濟志工看到的是人,一個個活生生的人,需要愛心、善解、需要被關懷,沒有人比慈濟志工們更理解這一點。」更生人教育課程指導老師加西亞分享。

◎再站起來 繼續向前行

尼馬爾(化名)生命波折,直到2021年4月才結束長達二十年的監獄刑期。在南西雅圖大學的更生人課程中,認識了加西亞老師與慈濟志工。

「我的世界裡原本不存在著慈悲良善,但慈濟志工以及更生人課程,給予的關懷與愛心,讓我驚喜萬分。」發放志工也是更生人尼馬爾說著。

尼馬爾今天不是來領取物資,而是來協助發放,透過幫助別人的經驗,讓他更能反觀自己,因此心中感到滿滿的謙卑與感恩。「我覺得最重要的就是我們給的不是『幫助』,而是『支持』。我們的任務是去『支持』更生人,讓他們逐漸建立自信心,提供發聲管道並找到立足之地,這也是慈濟志工及加西亞先生一直以來所帶給我的。」

現在尼馬爾也成為「紐和利學習中心更生人課程」輔導組一員,效法慈濟,給予每個需要的人無條件的愛與支持,就能夠鼓勵更生人以自己的力量再次站起來,繼續向前行。

◎發願助人 180度轉彎

普特南普特南(化名)服刑期間,在朋友的介紹下,接觸了佛教並遇見了慈濟。在進入了佛教信仰後,他有了機會去練習正面思考,學會在不同的境遇下自我調適舒壓;佛教,讓他的生命有了一百八十度的轉彎,佛法的啟發,讓他持續精進自我。

「我很喜歡也很享受修習佛法的過程。出獄後的一年半以來,我一直這樣持續著。我發覺世界上一切都有各自的美好,所有的事情發生都有其原因。」更生人普特南歡喜分享。

對普特南來說,他現在的使命就是盡己所能地幫助別人,以及行善、精進自我:「就像慈濟志工們曾經幫助過我那樣!」普特南說:「我很愛惜與慈濟志工相遇的緣分並永生難忘,我實在很開心今天有機會來分享,將愛心帶入社區,真的很感恩你們。」

這次冬季發放團隊,不只有慈濟志工和更生人團隊,還有一位是2021年7月底西塔科市漢諾威公寓(Hanover Apartment, Sea Tac)火災受災戶巴利克(化名),他從此加入慈濟志工行列,發願助人——每個人來自不同背景,但共同的是心中愛與付出的信念。

活動結束後,慈濟志工與「紐和利學習中心更生人團隊」聚集圓緣,分享著自己的心得——「陪伴」是最大的支持,有慈濟志工攜手同行,將走過的風雨化為勇氣!更生人團隊把握這分堅強,去影響更多的人,成為他人旅途上的提燈人,為更多的生命帶來轉變的契機。

圖左 :2021年年底,西雅圖慈濟志工的寒冬送暖持續進行。圖片來源/視頻截圖[攝影者:常宏文]
圖右 :在南西雅圖大學紐和利學習中心(New Holly Learning Center,South Seattle College)的更生人教室,志工們準備了帽子、圍巾、外套、睡袋、襪子,以及消毒紙巾與口罩等等用品。圖片來源/視頻截圖[攝影者:常宏文]

圖左 :更生人冬季發放這天,西雅圖下起入冬第一場大雪。圖片來源/視頻截圖[攝影者:常宏文]
圖右 :把物資整齊擺放在更生人使用的教室裡。圖片來源/視頻截圖[攝影者:常宏文]

圖左 :慈濟少年志工一同協助發放。圖片來源/視頻截圖[攝影者:常宏文]
圖右 :加西亞老師的分享,句句發自肺腑,深深感動了在場的每一個人。圖片來源/視頻截圖[攝影者:常宏文]

圖左 :西雅圖支會自2009年開啟「知返歸於愛」更生人關懷計畫,志工每三個月都會前往參與更生人教育課程的畢業典禮。[攝影者:王肇宏]
圖右 :溫暖的物資,溫暖的「支持」力量。圖片來源/視頻截圖[攝影者:常宏文]