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07月22日
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從農工家庭到社區弱勢 播撒愛的種子

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兩位稚幼的西裔小朋友,羞怯又興奮地走近聖誕老公公的身旁,慈濟志工陪同在身後,一起面對著相機鏡頭,開心地張開雙手齊聲祝福:「聖誕快樂(Merry Christmas)!」十二月聖誕佳節又一年來到華森威爾 市,歡樂鈴聲間盡是洋溢歡喜感恩的笑語。

2021年12月12日週日,由華森威爾市政府與北加州矽谷慈濟志工團隊,共同舉辦的「播撒愛的種子(Spread the Seeds of Love)」聖誕發放活動,為當地社區捎來佳節祝福。十四位矽谷慈濟志工為低收農工家庭、家暴受虐婦幼以及弱勢孤依老人,捐贈聖誕禮物和生活清潔物資袋,送上冬末佳節前的溫暖關懷。

◎愛心竹筒 善愛循環

此次聖誕發放已是連續第十九年的年度關懷活動,位於北加州灣區南方的華森威爾市,為一農業生產大縣,居民多數來自西裔農工家庭,每年歲末,華森威爾市政府都會提供一份需要關懷的低收弱勢農工家庭名單,交由合作多年的活動夥伴矽谷慈濟志工,統籌冬季物資發放,為農工家庭送上聖誕禮物與愛的祝福。

因冬季出現新變種病毒使疫情升高警戒,2021年的華森威爾市發放活動採「得來速(Drive Through)」進行,邀請農工家庭開車前來華森威爾市長者中心所在的第五街上,領取志工帶來的聖誕關懷。

妮娜(化名)和先生開車帶著兩個孩子前來參加活動,聖誕老公公送上全家人的聖誕禮物,志工為一家人獻上生活物資袋,西語翻譯志工上前送給妮娜《慈濟英文月刊》與「愛心竹筒」,向她說明志工如何將眾人投注在竹筒內的點滴愛心,匯集傳送到需要的人手上。妮娜這才想起來,她忘了將家中去年聖誕發放活動中,領到的竹筒帶過來。

二十分鐘後,妮娜和先生帶著孩子開車再度駛進第五街,車子緩緩停靠路邊,她搖下車窗,將一個裝滿了銅板的「愛心竹筒」交給志工,眼裡滿是笑意地說:「(去年拿到愛心竹筒後),我跟我的孩子們說,每天要把多餘的零錢存起來,(存滿)之後要捐給每年都來送我們禮物的這個機構(慈濟)。」

每年的聖誕佳節前夕,華森威爾市的第五街上,總能見到這樣動人的場景,施與受,愛與善,相互循環流動在需要關懷的社區裡。

◎孤弱長者 感受溫暖

華森威爾市政府從2020年疫情升起時,在物資需求名單上,除了弱勢農工家庭外,加上了社區中同樣需要關懷的家暴受害婦女與孤弱長者,希望志工能協助在矽谷地區募集眾人的愛心,為需要的社區送上歲末的溫暖。

「我們這些年長者真的非常感謝華森威爾市政府單位,和慈濟志工們一起為我們帶來聖誕關懷禮物,真的打從心底衷心地感謝您們。」代表華森威爾市長者中心(Watsonville Senior Center)四十九位弱勢長者前來的兩位老太太,在收到生活物資包和柔軟暖和的慈濟毛毯後,站在社區長者中心大廳內,妝點燈飾閃爍出五彩歡樂氣氛的聖誕樹前,手心貼住胸口,說出她們的感謝。

海莉(化名)老太太特別向志工提到:「過去多年來,我從來沒有收到像這樣的關懷祝福,所以從去年(2020年)疫情發生到今年,你們(慈濟)的捐贈對老人家來說,真的是十分美好的一件事,真的非常感謝。」穿著紅色毛衣有著銀白髮絲的海莉,黑色口罩上的雙眼,在表達心中的感謝時,流露出聖誕寒冬中滿滿的溫暖喜悅。

◎受虐婦幼 重見喜悅

志工一行人從第五街出發,來到兩條街外的「君主服務中心(Monarch Services)」,中心工作人員亞力珊卓·林肯(Alexandra Rincon)代表暫居於該中心內的受虐婦幼家庭,接受志工捎來的聖誕禮物與生活物資袋。

「君主服務中心」是一所受虐婦幼在離開原有家暴家庭後的臨時庇護所,致力於為社區中的婦女、青少年、兒童、西班牙語裔等需要社會輔助資源的族群,在生活發生困難時提供服務。

志工不只為這所中途之家的婦幼家庭帶來物資關懷,更傳遞慈濟希望能與「君主服務中心」一起合作,為受虐婦幼及社區內需要的團體機構,舉辦諸如醫療義診或是日常社區生活協助的相關活動,提供更長期深入的關懷。

亞力珊卓開心地表示,非常高興能與慈濟志工協力,為庇護中心的婦幼家庭獻上聖誕節前的歲末祝福,亞力珊卓為這些受到關心的婦幼道出感謝:「我們一起為這些婦幼家庭捎來了喜悅和聖誕節的精神,在這些受虐婦幼家庭面臨難關之際,慈濟志工帶來的禮物,無疑為他們的生活帶來喜樂與歡顏。」

◎聖誕歡聚 依約而來

每年的華森威爾市聖誕發放活動的禮物與物資,都是由慈濟矽谷社區志工團隊,聯合慈濟庫菩提諾人文學校師生家長,共同策劃準備。

在為農工家庭準備聖誕禮物時,為顧及每個家庭在成員人數與年齡差異下,各有不同的喜好需求,負責協調準備工作的志工劉雙玲説:「(人文)學校家長在認養禮物時,都會挑選年齡層和自己家裡小孩相近的農工家庭,所以比較知道挑選適合的禮物去購買。」

生活物資袋的準備,則是在2021年供應鏈失調,物資短缺的期間,對於準備工作是極大的挑戰。

每一袋重達十五磅的生活物資袋內,志工為受贈家庭準備了洗衣精、沐浴乳、牙膏和多雙厚襪,但是這些物資,在實體店面的數量不足,志工需上網訂購,但運送的時間或有延誤,或是運送過程中遭受破損,十多位社區志工需在極短的時間內,確定取得完好的物資重新打包,符合每一個家庭不同的份量需求。

劉雙玲說:「我們計畫星期六,就得將週日活動所需的所有物資裝箱上車,但是到星期五晚上,我還在各個賣場補充不足或破損的貨品,回家整理,確定每一戶的物資都打理完成。」

準備的事項很繁瑣,運送的狀況很多,工作的時間很晚,但是週日的活動現場,志工還是將矽谷社區的愛心如約遞送到南方,一份一份地依照家庭編號,安安穩穩地置放在華森威爾市的第五街道旁,等著讓每一個農工家庭的父母小孩,帶回滿載的歲末關懷。

最後,在互道聖誕快樂的祝福聲中,志工向前來的家庭們微笑揮別,心底開始期待著下一次的歡聚,明年的聖誕佳節前,志工又將出現在華森威爾市的第五街上,而那會是走過二十年的歲月,和華森威爾市又一次溫暖歡馨的冬季聖誕相約。

圖左 :矽谷慈濟志工為華森威爾市低收農工家庭、家暴受虐婦幼以及弱勢孤依老人,捐贈聖誕禮物和生活清潔物資袋。[攝影者:蔣國安]
圖右 :小朋友們開心地找聖誕老公公合照。[攝影者:蔣國安]

圖左 :矽谷慈濟志工團隊與華森威爾市政府合作,為需要的社區家庭,捎來關懷。[攝影者:蔣國安]
圖右 :妮娜(化名)一家人,將裝滿了銅板的「愛心竹筒」交給慈濟志工,將愛心回饋給更多需要的人。[攝影者:陳曉瑩]

圖左 :慈濟志工在致贈物資包後,向民眾解釋慈濟「愛心竹筒」的由來與大愛精神。[攝影者:蔣國安]
圖右 :收到生活物資包的老太太,感謝慈濟志工的關懷。[攝影者:林宏茂]

圖左 :亞力珊卓代表受虐婦幼家庭,接受慈濟志工捎來的生活物資袋。[攝影者:蔣國安]
圖右 :慈濟志工劉雙玲用心協調志工團隊,準備聖誕發放的禮物與物資,如期送抵華森威爾市。[攝影者:蔣國安]
圖左 :矽谷西聖荷西(West San Jose)社區志工動員集合,合心協力打包生活清潔物資袋。[攝影者:廖瓊玉]