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03月01日
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久候了 非洲第一座靜思堂從地湧現

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久候了!佔地三千多坪的「非洲第一座靜思堂」,在南非如同溫潤的珍珠,在苦難的陸地中,發出慈悲的光芒。南非從種族隔離到政權和平轉移,慈濟人深耕南非已有三十年之久了,在苦難中長養慈悲,也在動盪中考驗智慧。

◎動亂中 考驗智慧愛不停歇

回顧1992年慈濟在南非種下「第一顆慈善種子」,帶動居民訪視,關懷貧病苦難,援建學校,熱食供應……不論身在何處,「頭頂別人的天,腳踏別人的地,要自力更生、就地取材。」慈濟人遠渡重洋,謹遵證嚴上人的諄諄教誨。

幾經折騰的「南非靜思堂」,多年來總是因緣不成就,所以南非家人們也漸漸地釋懷了,沒想到在人人自危的新冠疫情籠罩下,不可思議的是,執照卻無預警的申請下來,此時馬上面臨必須要拆舊屋,否則未來可就遙遙無期,也許是幸福來得太及時,果真要動土了,家人們趕緊籌備諸佛移座典禮,虔誠朝山祝願一切順利。

三十年了,千盼萬盼從地湧現的非洲「第一座靜思堂」,它不是空穴來風,它是經過多少努力,幾經波折的在苦難中見證慈悲,動亂中考驗智慧下誕生的。

2019年新冠疫情肆虐,全球無一倖免,對於貧窮落後的非洲,無語問蒼天的病毒,無疑是雪上加霜,不知何日方休!

此時來自民間與官方防疫物資及民生物資的需求不斷,慈濟人秉承師訓以「敬天愛地之心」,縱然疫情期間,所有關懷活動被迫放慢腳步,但大家為愛不敢停歇,依舊昂首闊步地穿梭在各地,進行各項發放。

◎苦難中 見證歷史的這一刻

2020年11月15日鑼鼓喧天,以辦喜事的心情邀約嘉賓前來同慶,慈濟在「非洲第一座靜思堂」的動土典禮。

中華民國駐南非代表處代理代表賀忠義致詞:「南非慈濟分會過去二十八年來,積極地在非洲投入慈善和人道援助工作,慈濟靜思堂未來落成之後,相信一定會以更大的慈悲心,來行濟世的工作。」

南非靜思堂佔地三千多坪,如今還是一片黃土,預計2022年完工,成為南非慈濟人的心靈故鄉。佛光山南非南華寺慧行法師期許,「未來靜思堂在南非可以發揮人生加油站,與心靈百貨公司的功能,來繼續為全體華人和佛教徒服務。」

慈濟南非分會執行長黃騰緯說明:「原本預計明年一月動土,但擔心疫情蔓延,所以提前,上一週連日猛下雨,這兩天神奇的天氣轉晴,連地面都乾了。」而一道冰晶彩虹畫過天際,呈現出祥兆,彷彿老天爺專程來加分點讚,此時各地家人們也齊聚祝福,僑界貴賓亦前來祝賀,在眾人的見證下動土。

慈濟志工慈明祝福:「未來這裡看起來會跟臺灣一樣,一切都非常地完美,我們會用最大的努力,來為南非靜思堂付出。」

◎疫情中 紓困送暖募心募愛

工地進行中,一次次壓縮著慈濟人的活動空間,尤其在漫長疫情中,志工精進不懈,每週進行一千份紓困食物包的整理,一個月兩次在分會戶外發放,都會有很多志工與會眾,歡喜來助緣。

距離分會約一百多公里外的南非首都維多利雅,中文學校的慈少班孩子們長大了,及慈青畢業的同學們,只要假日一有空,都會回來幫忙粗重或整理環境及打包物資等,平均每次都會有四、五十人,如果天氣好,紓困打包在溫馨歡樂的氣氛下完成。

若是遇到下雨天,打包的物資出入庫都是挑戰,用車運送物資,車輛常常卡在泥濘裡,每次活動都會為南非靜思堂募款,義賣市場也是在棚下舉辦,感恩大家都會前來分會發揮良能。

◎深情中 卸下疑惑畫出彩虹

南非有著世界聞名的鑽石,好望角野生動物,更是遍地可見,礦產豐富的自然資源,在彩虹國度下,它還因有著獨特的文化特色,吸引了大量的遊客前來旅遊,甚至不斷的投資移民潮,但如果你問我:「南非什麼最多?」我會不假思索地回答:「土地」,因為擁有臺灣三十四倍大的南非,分布的人口數,約臺灣兩倍之多。

長期種族隔離下的南非,嚴重的貧富差距,然隨著慈濟人的到來,帶著上人的殷殷叮嚀,深深繫著志工們放下疑慮,勇敢地走入令人為之卻步的黑人村莊,(回憶當年是在警察保護下進行發放的,救助同時深怕暴動),一幕幕如今是彷如昨日,儘管人心隔肚皮,但推倒心房的進行中是非常緩慢的。

◎期盼中 非洲寶塔從地湧現

靜思堂目前的車道門,地磚重新調整高度,將會有警衛二十四小時保障家人安全。石牆工法是南非歐洲建築物的傳統工法,具有古樸與現代的美感。靜思堂的石柱已經上洗石子,柱珠的油漆也已經完整。而靜思堂旁邊的小小種植空間沒有閒著,種植了原生植物肖鳶尾花,耐寒旱好照顧,可做藥用清熱解毒之用。

靜思堂外的人行道,本來的臨時工程建物已經移除,未來將會鋪上草皮來做景觀並種樹,讓社區鄰居也感受到靜思堂的靜與美。

慈濟的「人」字大門,象徵著人、口「合」ㄧ,在眾人合和互協下,祈禱靜思堂順利進行,能夠發揮大良能,承擔起翻轉非洲的大時代使命。

南非豪登省的慈濟志工齊聚恭誦〈普門品〉,祈願人人健康、眾生平安、靜思堂營建安全順利。

凌晨時分,寧靜的馬路邊,聳立著靜思堂寶塔的景象,雖然限高兩層,但外觀看起來卻有三層樓高,已經呈現出靜思堂寶塔的莊嚴宏偉,在非洲從地湧出,成為膚慰苦難的心靈道場,正是眾望所歸。

圖左 :靜思堂的石柱已經上洗石子,柱珠的油漆也已經完整。[攝影者:黃騰緯]
圖右 :2020年11月15日鑼鼓喧天,以辦喜事的心情邀約嘉賓前來同慶,慈濟在「非洲第一座靜思堂」的動土典禮。[攝影者:黃騰緯]

圖左 :一道冰晶彩虹畫過天際,呈現出祥兆,彷彿老天爺專程來加分點讚,此時的各地家人們也齊聚祝福,僑界貴賓亦前來祝賀,在眾人的見證下動土。[攝影者:黃騰緯]
圖右 :慈濟志工沙拉米那(右一)說:「未來這裡看起來會跟臺灣一樣,一切都非常地完美,我們會用最大的努力,來為南非靜思堂付出。」[攝影者:黃騰緯]

圖左 :工地進行中,一次次的壓縮著慈濟人的活動空間,在漫長疫情中,慈濟志工愛不停歇,每週打理一千份的紓困發放食物包,很多志工和民眾都歡喜來助緣。[攝影者:黃騰緯]
圖右 :南非豪登省慈濟家人齊聚恭誦〈普門品〉,祈願眾生平安,靜思堂營建安全順利。[攝影者:黃騰緯]
圖左 :靜思堂旁邊的小小種植空間沒有閒著,種植了原生植物肖鳶尾花,耐寒旱好照顧,可做藥用清熱解毒之用。[攝影者:黃騰緯]