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12月08日
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波特蘭冰雪送溫暖 山火後重尋桃花源

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2021年聖誕節的前夕,居住在美國奧瑞崗州波特蘭(Portland, Oregon)的慈濟志工梁碧鑾(Michelle Liang)與黃宣德(Shunda Hwang)夫妻兩人開著車,沿著通往奧瑞崗南 部布萊鎮(Bly)的環山公路,一路往高山深處前進。

道路兩旁盡是高聳參天的針葉松林,樹梢覆滿了靄靄白雪,車子後座車廂滿載著預備送給布雷斯山火(Bootleg Fire)災民的安心祝福包;雨刷奮力撥開紛飛大雪,車子上行,漸進與樹同高,梁碧鑾心有所感地想:「這倒真是所謂的『雪中送炭』啊!」

◎桃花源化為煙塵

2021年8月起燃的布雷斯山火,發生在奧瑞崗州南部的偏遠山區,住有一百六十一戶居民的布萊鎮,位於火場所在克拉馬斯縣(Klamath)內,屬於山火重災區。

布萊鎮是一個遠離塵囂的美麗小鎮,居民散居深山各處,生活資源皆是自行開發自給自足,全靠居民就地發掘取材。無情大火將居民們辛苦經營多年的家園燒得完全殆盡,只剩片片殘瓦和扭曲的金屬鐵片,更令人絕望的是深山災區地處偏遠無法投保,災民因此無法取得保險理賠,可供重建家園。

山火過後,昔日桃花源盡化煙塵,阡陌皆滅,不復得路。

◎該做的事馬上做

布萊鎮距離慈濟波特蘭聯絡處約三百英哩,單趟車程約五個半小時。波特蘭慈濟志工在山火災後,透過全美急難救助志工組織的奧瑞崗支會(ORVOAD)與另一當地急難救助組織「救濟天使」(Relief Angels)取得資訊,於八月底和九月份連續安排兩次賑災發放。

志工們每次都需要開近六個小時的車,通過重重險阻,才能到達這個郵差不送信,火險不受理的偏遠小鎮,及時將關懷送入布萊鎮。

此後波特蘭志工持續關懷此地,藉由與「救濟天使」組織的持續合作,同時協調在地相關機構的支持,幫助災民在艱辛地重返家園路上,解決重重難關,支援走過生命中的寒冬。

慈濟波特蘭團隊從2021年8月賑災行動開始,關懷未曾停歇,梁碧鑾回憶一路經歷時表示,慈濟波特蘭志工人力有限,距離災區路程又十分遙遠,但接到賑災需求時,整個志工團隊從無懷疑:「為什麼是我們來做?(Why?)」志工團隊只問:「我們該怎麼做,才能將物資與關懷直接且迅速地,送到深山災民手中?(How?How can we make it happen?)」

證嚴上人在《靜思語》所說:「有苦的人走不出來,有福的人就走進去。」這句話激勵著波特蘭志工團隊克服重重挑戰,梁碧鑾回憶當時心中只想:「該做的事就應該去做。」這樣的勇氣,陪伴所有的志工夥伴,在災後持續關懷的路上無畏前行。

◎供水維持每日生活

山火過後,災民重返家園所遇到的第一個難關,是每日生活必需的供水問題。

採取自然生活的深山災民,災前以太陽能發電與挖掘水井用水過日,大火燒毀了所有生活能源設施,災區的水源也受大火污染,沒有乾淨的水源與取水設備成了每日用水的最大挑戰。

另一方面重返深山居住的災民,如果要下山購買乾淨水源,無論在交通耗時和運輸成本,或是昂貴水費的經濟負擔,皆有許多困難。

志工在災後關懷中,了解到災民的急迫供水需求,立即協調「救濟天使」組織共同協助解決。「救濟天使」先聯絡當地政府與自來水公司,為深山災民在山下社區提供一條專屬的自來水管龍頭,供應山區災民下山取水,可獲得乾淨又便宜的自來水,慈濟北加州分會則會按水錶使用度數負責繳款。

同時為了方便山上居民,隨時可以按照自己需求和時間下山取水,也避免資源被他人濫用,慈濟志工藉助幾位當地社區志工幫忙,代為保管水管鑰匙協助災民取水,讓短期供水問題在山區災民、志工團體、政府機構的多方合作,與守望相助的機制下,得以圓滿解決。

◎嚴冬中輸送溫暖

十一月深秋雨季來臨,災民用水需求也趨緩和,但如何有足夠的供暖設備來抵禦風雪嚴寒,又是接踵而來的考驗。

災區位在海拔五千呎的高山上,深秋即見冰雪,山區災民在感恩節前夕收到波特蘭慈濟志工的問候簡訊,特別感到溫暖。多位災民在回覆的簡訊裡表示,之前在結冰的季節裡,還能藉由家中的火爐取暖過冬,如今家園全毀,也少了太陽能設備可以供電,如何捱過嚴寒長冬,成為災民們心頭最大的憂慮。

波特蘭慈濟志工馬上與「救濟天使」組織的聯繫窗口志工薇拉莉·歐戴(Valerie O’dai)合作連絡當地煤氣公司,以優惠價格訂購燃料,由慈濟負責帳單付款,再由煤氣公司協調運輸公司,會同幾位當地志工將大批沉重的燃料載上山,讓災民終於得以在冰寒中取暖度日。

波特蘭慈濟志工李金隆(King Leong Lee)在中長期關懷行動中擔任與各合作單位協調窗口,談到如何串連起波特蘭慈濟志工、布萊鎮當地社福資源、和山區災民的需求時表示,「把握當下」是處理各種狀況的原則。

李金隆說:「發現問題時,如何利用當地資源和志工一起合作的契機,集合眾人力量,才能很快將事情發生做好。」運用智慧解決問題,才能將一分溫暖的慈悲發揮最大的乘數力量。

◎十全十美安心祝福包

災民在回覆慈濟志工關懷的簡訊中,提到了另一個寒冬中的挑戰。以往災民於春天時在山上蓄養鴨鵝和其他農產,運下山販售後所得,就足以供給冬季生活,但大火燒毀了家園所有,昔日支援過冬的經濟來源頓時全失。

慈濟波特蘭團隊在解決供暖問題的同時,立即動員波特蘭社區的志工和社區民眾,一起準備「安心祝福包」,預計在聖誕節前夕送往山區,協助災民過冬。

「安心祝福包」內有冬季實用厚襪和暖暖包,祝福平安的橘子和蘋果,撫慰心靈的英文《靜思語》,耶誕應景的聖誕餅乾(Christmas cookies ),甚至還有一些適合孩童的爆玉米花和零食,讓孩子們在災後第一個聖誕節,也能感受到些許歡樂的氣氛。慈濟志工為安心包取了一個極有祝福意義的名字:「十全十美安心祝福包」。

負責和災民直接聯繫的「救濟天使」志工薇拉莉,也和布萊鎮鄰近民眾募來了小聖誕樹,增添了佳節氣息;當薇拉莉看到梁碧鑾和黃宣德載著塞滿了整車的四十份安心包,在大雪中遠程而來時,改變了原本由她一人送往災民暫居飯店避難所的計劃,她主動邀請慈濟志工一起前往親手送上祝福。

志工三人在飯店裡一戶一戶敲門拜訪,收到安心包的災民對於志工一直惦念著他們,臉上展露出滿滿的感動。災民馬克(化名)從屋裏拿出一個慈濟竹筒,這是他不久前在領取慈濟現值卡和關懷物資時拿到的,他向志工說:「我每一天都投入一個銅板,總有一天我會將填滿的竹筒帶回去給你們。」志工的愛心,讓災民對未來有了一分光亮的期盼。

已經返回山區居住的災民杜尼(化名)與先生和就讀中學的女兒,則是在得知慈濟志工這一天會前來時,一家三口特別從深山開車前來和志工見上一面。杜尼一家感謝慈濟志工之前,親自打電話送上關懷,同時更感謝收到安心祝福包:「我們真得很感謝你們所帶來的祝福。」

山火無情,人間有愛,走過寒冬,迎來新春,也許還要等候幾個季節更迭後,深山災區才能漸漸回復昔日的面貌,但有著眾人愛的力量支持著,路雖艱難,仍能攜手堅定前行,撥開滿路荊棘,尋回昔日曾有的美麗桃花源。

圖左 :2021年8月發生的布雷斯山火,對布萊鎮深山災區造成嚴重損害,至2022年春季,僅能對災後林地從事清理工作,重建仍是一條漫長的路。[攝影者:梁碧鑾]
圖右 :波特蘭慈濟志工與「救濟天使」組織,持續合作關懷山火災民,解決災後生活問題。「救濟天使」組織志工薇拉莉·歐戴(Valerie O’dai.左),志工梁碧鑾(中)和黃宣德(右)。[攝影者:梁碧鑾]

圖左 :屬於電話訪視關懷團隊的一員,波特蘭慈濟志工黃淑儀(Mandy Ng)打電話關懷災民,瞭解災民需求,讓災民了解他們並不孤單,外界的愛與關懷一直都在。[攝影者:李金隆]
圖右 :波特蘭慈濟志工委託煤氣公司,將大批的訂購燃料運載上山,災民得以供暖過冬。[攝影者:李金隆]

圖左 :慈濟志工李金隆從山火災後急難救助到中長期重建,一路與各方團體聯絡合作,陪伴關懷災民。(照片提供:李金隆)[攝影者:李金隆]
圖右 :波特蘭慈濟志工和社區民眾,一起準備「安心祝福包」,為災民送上寒冬中的關懷。[攝影者:梁碧鑾]

圖左 :特地下山親自向慈濟志工致謝的災民杜尼(化名)一家人。[攝影者:梁碧鑾]
圖右 :白雪覆蓋的環山道路隧道透出光亮,災民未來的日子,因有慈濟志工帶來的關懷,充滿溫暖希望。[攝影者:梁碧鑾]