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02月25日
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在北美最古老的華埠 舉辦首場浴佛

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長期深耕社區的慈濟舊金山支會,2022年5月28日週六上午邀請到華埠僑領、政界代表、社福警消、在地商家及社區民眾約五百人,在北美洲最古老的中國城中,於「美洲中華中學校」(Central Chinese High School in America in San Francisco’s Chinatown)勝利堂,舉辦「佛誕祈福」活動。在弘宇法師及傳善法師帶領下,眾人虔誠同念,祈願社會祥和與天下無災。

◎中國城首次舉辦浴佛

此為慈濟基金會「第一次」於舊金山中國城,舉辦大型公開浴佛活動。慈濟志工深耕華埠多年,2008年即在當地「劉貴明小學」(Gordon J. Lau Elementary School)為學生家庭和散房居民展開慈善發放工作,進而與社區食物銀行合作長期的每週固定發放。

2020年疫情爆發嚴重,影響居民生活時,舊金山慈濟志工更是積極走入社區關懷弱勢。因此當疫情趨緩,慈濟志工特地在中國城社區,舉辦首度的「實體浴佛」活動,藉此凝聚社區同沐佛恩,共振善念,清淨人心。

現任駐美國舊金山中華總會館中文書記李殿邦(Ding Lee)在疫情期間,積極協助慈濟志工關懷華埠社區,更為浴佛活動籌備及場地租借,全力支持提供資源人力,得以圓滿首次中國城浴佛活動。

身為舊金山華埠頗具影響力的僑領,李殿邦二十多年前,曾到臺灣花蓮慈濟靜思精舍拜見證嚴上人,因而對慈濟遍及全球的大愛善行留下深刻印象。李殿邦說:「在中國城舉辦浴佛,最感動地是讓中國城的所有華人,一起向美國社會宣揚慈濟大愛無疆的精神,這是化解現時社會矛盾最重要的催化劑。」

◎散房關懷戶成大愛志工

中國城內的散房住戶,多為社區弱勢長者或低收新移民,慈濟志工多年來深入關懷,特別在疫情期間,與市政府社福單位合作,為散房居民提供防疫和生活協助。

劉絲華(化名)和先生帶著大女兒與有身心障礙的小兒子,八年前從廣東移居舊金山,因經濟考量,一家人擠居在只有約五坪大小的散房房間內生活。先生後因工作受傷無法繼續打零工,當疫情來襲,劉絲華失去了原有工作,一家人生活頓時無依;所幸及時收到慈濟提供的現值卡關懷,得以舒緩經濟壓力。

之後,劉絲華找到一份居家看護工作,微薄所得在支付原就捉襟見肘的養家支出後,她每個月還是堅持捐給慈濟部份收入,她累計捐款的大愛,至今已遠超過昔時所接受到的關懷。

劉絲華同時也加入慈濟志工團隊,在中國城散房社區裡關懷鄰居鄉親,常常花時間聆聽鄰里的心事,陪伴舒解鄉親們因生活壓力苦悶的情緒。浴佛這一天,劉絲華擔任志工,接待每一位前來的社區居民;浴佛結束後,手拿著一朵粉嫩康乃馨的劉絲華,臉上帶著一貫靦腆地笑容說:「很感恩大家給我帶來的幫助和關心,我很開心,謝謝(慈濟志工)!」

◎在地商家的幸福力量

張美麗(化名)在中國城開設「幸福餅家」多年,過著簡單平靜的生活。疫情來襲,商家生意大受影響,她的一位親人在最艱難的時刻因病離世,遭逢雙重變故的張美麗在慈濟志工援助下,緩解了經濟上的壓力,也得到精神上的安慰。看到志工於疫情期間,積極在中國城關懷有需要的店家和家庭,她心中滿是感動,因而決定繼續在華埠開店,和慈濟站在一起服務社區。

本次浴佛活動,張美麗與慈濟志工合作負責活動餐點--「三百個素粽」和她店中招牌的「麻糬點心」。浴佛當天,她一早就忙著在店裏包裝餐點,趕著時間運送到現場後,也及時參加了浴佛儀式。

張美麗臉上帶著一分祥和恬靜的虔誠,在佛菩薩像前祈謝佛恩,領受一朵潔淨的馨香,因忙碌而泛紅的雙頰,透出一種幸福的光亮。

張美麗說:「一點點的慈悲,可以帶給我無上的力量,可以面對很多生活上和生意上的事情,慈濟的精神就是大愛無私付出,這種精神帶給我啟發,勇敢面對問題。」她笑著說要將浴佛拿到的一朵小花放在店裏,時時提醒自己所擁有的幸福力量。

◎傳遞世界的慈悲光亮

駐舊金山臺北經濟文化辦事處,領務組組長張麗賢、教育組組長周慧宜及金山文教中心主任蘇上傑,也出席了浴佛典禮。蘇上傑表示:「慈濟來自臺灣,代表一股良善與慈悲的力量,將臺灣對世人與地球的關懷與愛護,傳揚到世界的每個角落。慈濟不只是臺灣的慈濟,更是世界的慈濟。」

慈濟志工的長期工作夥伴舊金山信仰委員會(San Francisco Interfaith Council)執行長邁克爾·帕帕斯(Michael Papas )於參加浴佛典禮時表示:「慈濟浴佛展現的是一種為不安的世界帶來和平、安定與力量的行動,激勵我們彼此之間要互相成為友好的夥伴。」

中國城的居民們,雖然來自不同的背景、說著不同的故事,在浴佛這一天,來自不同家庭的男女老少,在莊嚴佛像前,雙手合十虔誠祝禱,盼生命有亮,願前方有光,盼生活總有一朵馨香;願手中的力量相互傳遞,平安扶持走在唐人街的每一個轉角舊道上。

圖左 :各界人士,包括華埠僑領、政界代表、社福警消、在地商家、及社區民眾,一同參加慈濟中國城浴佛祈福活動。攝影/雷遠華[攝影者:蔣國安]
圖右 :僑領李殿邦表示,慈濟的大愛精神,能協助美國社會的不安分立,獲得化解。[攝影者:蔣國安]

圖左 :中國城劉貴明小學學生家庭、散房居民、耆英會成員、及社區民眾,踴躍參與首次浴佛活動。[攝影者:蔣國安]
圖右 :劉絲華(化名)與中國城散房住戶參加浴佛,一起為社區祈福平安。[攝影者:蔣國安]

圖左 :舊金山獵人角「幸福社區」的慈濟灰衣志工們,擔任活動志工服務鄉親。[攝影者:蔣國安]
圖右 :中國城「幸福餅家」老闆娘張美麗(化名)從慈濟志工的協助中,得到在人生中堅持的幸福力量。[攝影者:蔣國安]

圖左 :駐舊金山臺北經濟文化辦事處,與金山文教中心的代表們出席浴佛典禮。[攝影者:蔣國安]
圖右 :舊金山信仰委員會執行長邁克爾·帕帕斯參加浴佛,為社區祝福祈求平安。[攝影者:雷遠華]
圖左 :加州眾議員丁右立(Philip Y. Ting, Assemblymember)致贈感謝狀予慈濟舊金山支會,表揚慈濟舉辦「中國城浴佛」,為社區提供淨化人心的大愛。[攝影者:蔣國安]