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04月16日
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無常降臨 善心者的愛如及時雨

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妮娜(化名)是北卡羅萊納州洛麗市(Raleigh, North Carolina)慈濟志工長期關懷的居民之一。從2016年開始,志工們便和她保持聯絡,即使是在疫情期間,除了慈濟的補助款外,志工們也不時 打電話問候,並帶著個人的生活用品去探視她。今年(2022年)四月並開始為她成立了一個長期關懷小組,及時為她解決房租和家具等急難問題。

◎貧與病交織的人生

妮娜是一位職業歌手,過去經常到世界各地演出;在一次演出的前夕,她的心臟無預警地病發,人生也就像坐雲霄飛車一樣,頓時跌到谷底,換心手術成為延續生命的唯一希望。經過幾個月的等待,她很幸運地終於等到心臟移植手術的機會,但高額的手術費也花掉了她所有的積蓄,她變成必須仰賴社會救助生活的人。

換心之後,她每星期有三天要到醫院洗腎,為了維持基本生活,只能拖著病體到餐廳駐唱,也只有在唱歌時,她才能暫時忘掉身上的病痛。沒人知道在散場之後,她因為付不起修車費,只能拖著病體在無數次的寒冷冬夜裡,開著沒有暖氣、寒澈入骨的車,獨自一個人回到桌上堆著滿滿藥罐的家。

洛麗慈濟人開始關懷妮娜到現在已有六年。這期間除了志工們持續地關懷之外,又加入了社會善心人士的參與,結合大眾的力量,才能及時在妮娜需要幫忙的時候伸出援手。

慈濟人與社會大眾的關心和愛,一棒接一捧,把資源送到需要幫助的人手中;這股來自社會的溫暖,就像一把傘,讓妮娜不再是一個人面對風雨,而這分愛也像陽光照耀著妮娜的心,讓她對自己的人生再次充滿希望。

◎成立長期關懷小組

志工們在日常的聯絡中,得知妮娜即將面臨無家可歸的境地,又再度及時伸出援手。今年(2022年)三月,妮娜的屋主不願意續租,她便計劃和朋友合租另一間二房公寓;然而搬進新家不久,妮娜就因腎臟罹癌必須手術,室友却在她住院期間,悄悄地搬到外州且無意返回。這讓妮娜立即面臨繳不出房租,就必須搬離的困境,而她根本無力承擔室友的那一份房租。

原本應該是手術成功了,也順利地搬到新家,一切都將愈來愈好。妮娜無奈地說:「每當我要從困境中走出來時,出現在前面的往往並不是出口,而是另一個困境的入口。」突如其來的房租問題,壓得她喘不過氣。

「我以為我已經走出來了,請不要再讓我倒下。」北卡羅萊納州洛麗市居民妮娜說道。

志工洪秋月知道妮娜的緊急狀況,立刻安排前往訪視。妮娜半躺在一個布躺椅上,手術令她顯得很虛弱,她說:「從醫院回到家,屋裡只有朋友給的餐桌椅子,没有其他家具,講話的時候都能聽到自己的回聲。」所以,她去租了一套布沙發和一個躺椅,為空屋填一點家具。不過,試用租期也只有一週,之後,妮娜的客廳又家徒四壁了。

慈濟洛麗聯絡處為她成立了一個長期關懷小組,志工洪秋月立即為她申請急難救助金,要趕在5月5日的最後時限之前,解決房租危機。此外,小組志工們也注意到空屋冷清,不利於妮娜的病情,因此希望為她募到一個躺椅,讓她坐著時也能得到充分的休息。

◎兩位善心人士參與

志工們在不同的群組和朋友圈中,發出募捐躺椅的消息;很快的,便收到出乎預料回響,有二位善心人士回覆,躺椅有著落了,志工們都感到非常地振奮。

首位捐贈者是居住在洛麗市的譚逸心,他看到募捐消息後便和志工王植梅聯络,說明家裡有一個性能非常好的躺椅,如果能對需要的人有所幫助,他非常樂意捐出來。志工洪秋月、王植梅、高耀民和黃詠詩隨即到譚逸心的住家。躺椅放置在二樓,由於體積不小,志工們或提、或扛,互相配合、小心翼翼地把躺椅搬到一樓,再搬進休旅車運到妮娜的家。

妮娜打開門,就看到推車上的大躺椅,臉上滿是無法置信的驚喜,接著就興奮地和志工們擁抱,志工們可以感受到她極度高興的情緒。她租的躺椅隔天就要到期了,這張躺椅如同及時雨,解決了她在第二天就無椅可坐的煩惱。

第二位捐贈者是居住在北卡州教堂山(Chapel hill,North Carolina)的黃彼得夫婦,志工王植梅、陳聖閎和洪秋月相偕前往他們的住處搬躺椅。離開之前,黃彼得叮囑志工代為轉達他的謝意。

他說:「能夠在搬家前找到有需要的人,繼續使用並照顧這張曾經陪伴我們一段歲月的躺椅,所以我們想要特別地感謝妮娜。」妮娜聽了後露出燦爛的笑容,並表示一定會好好珍惜這張躺椅。

能為捐贈者和受贈者搭起一座善與愛的橋樑,志工們也是滿心感動,即使完成任務之後,回家的路上車陣擁塞,大家的心中仍是滿滿地溫暖和滿足。

圖左 :滿滿的藥罐和慈濟急難救助申請表格,已經是妮娜生活中重要的部分。[攝影者:黃詠詩]
圖右 :卡羅萊納州洛麗市的慈濟志工,與長期接受志工關懷的居民妮娜(中)。[攝影者:黃詠詩]

圖左 :志工們終於將大躺椅從二樓搬到一樓的門外,準備裝車。[攝影者:黃詠詩]
圖右 :志工高耀民(右)和捐贈躺椅的居民譚逸心合影。[攝影者:黃詠詩]

圖左 :志工陳聖閎和母親王植梅,合力把躺椅搬到車上。[攝影者:黃詠詩]
圖右 :妮娜一開門,看到推車上的大躺椅,臉上滿是驚喜。[攝影者:黃詠詩]
圖左 :第二位捐贈躺椅的黃彼得(右)和志工洪秋月合影。[攝影者:黃詠詩]