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02月29日
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北加東帕洛阿圖低收社區 重啓義診服務

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2022年6月11日週六清晨不到七點,一輛「矽谷第二豐收食物銀行」(Second Harvest of Silicon Valley)的卡車,滿載食物緩緩駛入位於東帕洛阿圖市(East Palo Al to)的科斯塔諾小學(Costano Elementary School),這裡是慈濟人在東帕洛阿圖每個月進行兩次食物發放的地點。

待卡車司機把所有食物下貨後,慈濟志工熟練地整理各類食物,快速地打包上架,一旁等候的當地居民也井然有序地排隊登記,拿著自備的購物袋或推車,準備領取未來數週的食物。

◎提供最好的服務

當一組志工忙碌地在校園前方發放食物時,一輛慈濟大愛巡迴醫療車也已停妥在校園後方,另一組志工正忙進忙出,準備開始社區義診服務(Health Fair),這是慈濟北加州分會在這個以南美移民為主的低收入社區,所舉辦的「第四次義診」,也是疫情後首次恢復舉辦的義診服務。

當日,十五位專業醫護人員以及三十八位社區志工的義診團隊,共同完成了這次頗具挑戰的義診,為一百零四人次沒有醫療保險的低收入病患減輕病苦。

這一次的義診,除了一如往常提供了牙科醫療服務,也第一次加入了中醫及脊椎科的看診服務。全美疫情反撲,為此次義診增加了許多困難。

義診活動前,已有好幾位醫護人員、志工及病患確診;志工團隊快速地因應與調整計劃,非常小心地規劃義診場地以及就診動線,以保障病患與志工的安全;此外,參加義診服務的志工及病患需至少接種二劑疫苗,五十三名醫護人員及志工,皆須先行在家進行新冠病毒快篩測試,確認陰性後才能到場服務。

考量到當天(6/11)早上同時要進行食物發放,志工事先做好人力安排,在活動前一天晚上,便先行到義診場地完成大部分的布置。義診採預約制,看診的居民先到登記處報到,然後出示相關證件,以及測量體溫、血壓,之後便到待診區等待看診,慈濟志工貼心地設置了投射螢幕,播放西語的慈濟影片以及慈濟歌曲,讓待診居民能夠輕鬆愉悅地等待就診。

此次義診的服務對象,許多都是慈濟志工長期關懷的家庭。新冠疫情至今已有兩年多,對於原本就生活拮据的東帕洛阿圖居民而言,染疫的風險,加上工作機會大量減少,無疑是雪上加霜。

雖然政府也提供一些政策性的補助,但許多的家庭仍是非常需要慈善機構的幫忙,才能渡過難關。志工用心為民眾思考細節,提供最好的協助與服務,讓發放與義診活動如期舉辦,並順利圓滿地完成。

首度加入的中醫以及脊椎科治療頗受好評,許多病患都是第一次接受這方面的治療,許多病患在看診後表示,感到身體原本的不適有明顯得改善。這個社區的居民多半從事勞力工作,身體容易勞損;中醫及脊椎科在治療骨骼及肌肉方面的病痛,達到了很好的療效。

◎走出失親的傷痛

北加州居民路易士(化名)特地來試試中醫的治療,他最小的二個孩子就讀於慈濟推廣「幸福校園」項目的貝拉海文小學(Belle Haven Elementary School),因為家境清寒、食指繁浩,成為慈濟人長期關懷的對象。

去年(2021年)11月,志工一直聯繫不上路易士的妻子茱麗妮(化名),透過校方才得知茱麗妮因急病突然往生;其身後留下五名孩子,除了老大卡迪雅(化名)之外,其他的孩子皆尚未成年。這突如其來的意外讓這個家庭措手不及,慈濟緊急提供喪葬費、生活費補助,以及精神上的膚慰,陪伴這個家庭慢慢走出失親之痛。

路易士半年多來父兼母職照顧四個孩子,還要賺錢養家,生活和精神壓力可想而知;他飽受失眠之苦,志工建議他報名義診,來改善他的睡眠問題。路易士告訴王淑娟中醫師他晚上入睡後,半夜常會醒過來便無法入睡;王醫師細心把脈問診之後,幫他針灸治療,並建議他做一些生活上的調整以幫助睡眠。

「對我而言,最重要的是他們像家人般關懷我們。」路易士感恩說道。

路易士表示:「慈濟志工幫助我平復了心情,在財務上也提供了很大的幫忙。當他們跟我講話的時候,我能感受到他們的慈悲與關愛;他們想要幫忙我的家庭,就如同他們一直幫忙這個社區一樣。我非常感謝慈濟,用心地幫助我們走出失去親人的傷痛,非常感謝!」

路易士的大女兒卡迪雅當天也來幫忙發放食物。女兒提到,在母親生前她就知道慈濟一直關懷著他們家,之後媽媽因病往生、慈濟即時提供了物質上的濟助及心靈上的慰藉,幫忙她及家人走過這段悲傷的歲月,她非常的感恩,希望有機會能夠回饋社區,幫助有需要的家庭。

「雖然我兼差了好幾份工作,非常忙碌,我還是盡量找出時間來作志工。」卡迪雅指出,去年(2021年)負責慈濟在東帕洛阿圖社區的冬令發放活動,這次協助社區義診的病人招募工作,今天特別請假來幫忙發放食物,協助做西語翻譯。

「能夠幫助別人是一件非常好的事情,因為慈濟幫助了我及家人,能夠回饋我所得到的幫助,去幫助其他有需要的家庭,讓別人感到安心及美好,是一件很棒的事情!」

◎家中第一位大學生

帕拉西(化名)來自志工長期關懷的另一個家庭,她也是第一次接受中醫的治療,除了針灸之外,還嘗試了拔罐,希望能緩解雙腿膝蓋的疼痛。2020年帕拉西的先生做了肝臟移植手術,需要長時間的居家療養;帕拉西因為要照顧先生,又碰到疫情無法上班,家庭生活陷入困境。志工即時贈送生活物資,並持續關懷他們。

帕拉西的女兒海莉(化名)剛從當地高中畢業,是今年慈濟獎學金的得主;海莉不僅在校成績非常優秀,也樂於幫助他人。她帶領社團同學在老師的指導下,將故障的手提電腦修復,然後轉送給弱勢地區的學生,她覺得這是很有意義的事情,讓她決定要成為一名工程師。

因為父母都無法工作,她在忙碌的課業之餘,還到餐廳打工貼補家用,是一位貼心又孝順的孩子,優異的表現讓她被好幾家常春藤名校錄取,今年秋天就要去哥倫比亞大學工程學院深造。

「我很高興我的女兒能夠申請到慈濟獎學金,這減輕了我們在學費方面的負擔,對我女兒的未來很有幫助。」北加州居民帕拉西感恩說道。

帕拉西表示:「我的女兒準備攻讀工程專業,我非常地開心,因為她是我四個孩子當中第一個、也是唯一一個上大學的。我的夢想是聽到她能大聲地說:『我是一名工程師了!』非常謝謝你們的幫助。」

詹姆斯(化名)是東帕洛阿圖的當地居民,多年來他一直幫忙食物發放的工作,與志工默契十足的共同服務社區。詹姆斯常為背痛問題困擾,藉由這次義診,志工幫她報名了脊椎科的治療,待中午食物發放工作結束後,詹姆斯趕到義診現場看診,整脊醫師莊雯婷仔細問診,除了幫詹姆斯治療,也教導她如何在家自我復健,以期達到事半功倍的效果。

證嚴上人曾言:「有苦的人走不過來,有福的人就要走過去。」兩年多來的疫情,重創了許多在風雨飄搖中的困苦家庭,東帕洛阿圖市這個位於矽谷科技重鎮旁的貧困小鎮,許多居民更感受到經濟不景氣的嚴峻壓力。

持續深耕這個社區的慈濟人,將繼續以長情大愛陪伴著他們,支撐著貧苦家庭度過難關。

圖左 :義診前一天晚上和當日一大早,志工便先行完成義診場地的前置工作,給予民眾一個舒適完善的看診環境。[攝影者:蔣國安]
圖右 :義診場地同時也是食物發放之處;慈濟每月兩次在此進行食物發放。[攝影者:蔣國安]

圖左 :慈濟志工特別設計了兒童美勞專區,帶著孩子做有趣的美勞,讓爸媽能夠安心接受治療。[攝影者:蔣國安]
圖右 :王淑娟中醫師細心的幫路易士(化名)把脈問診及針灸治療。[攝影者:蔣國安]

圖左 :陳慕佳醫師親身示範復健運動。[攝影者:蔣國安]
圖右 :蘇國斌醫師向病患解釋如何治療背痛。[攝影者:謝琇茹]

圖左 :路易士(化名)的大女兒卡迪雅(化名)特別向工作單位請假,來食物銀行幫忙發放。[攝影者:蔣國安]
圖右 :帕拉西(化名)第一次接受中醫治療,也藉義診機會檢查牙齒。[攝影者:蔣國安]