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04月16日
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密西根龍捲風災 現值卡發放膚慰身心

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「(你們的付出)讓我感動,我對現場所有人都充滿了感恩之情。」當密西根州北部蓋洛德市(Gaylord, Michigan)居民瑪麗(化名)從慈濟志工手中接過現值卡、環保毛毯等急難救助物資,她感動得掩面而 泣:「生而為人,擁有助人之心和憐憫之情,謝謝你們!」

6月18日,慈濟芝加哥分會志工與底特律聯絡處慈濟志工一同到密西根州北部蓋洛德市,為日前遭受龍捲風侵襲的受災民眾發放價值一千元(約合新臺幣二萬九千九百元)的現值卡、環保毛毯,口罩等急救物資,並提供《慈濟月刊》,將愛與關懷給予災民,幫助災民堅定重建的信念。

◎啟動愛與力量 堅定重建希望

慈濟芝加哥分會的志工開車五個小時,居住在底特律的志工也開車三、四個小時,來到密西根州蓋洛德市一個體育館,舉辦龍捲風後的發放。

「我們今天在這裡,提供一千元(約合新臺幣二萬九千九百元)現值卡、毛毯,以及愛與關懷給災民。」志工李侑達說。當慈濟志工恭敬地以雙手捧著毛毯和現值卡,送到災民手中,災民們都會給志工一個大大的擁抱,表達自己的感謝。志工蔡雅美還會細心地囑咐一句:「請一定好好使用這個現值卡,如果有任何問題,可以打電話給我們。」

除了發放物資,志工還與災民親切地聊天,安慰他們並給與精神上的力量。

「藉由我們跟他(災民們)聊天,能釋懷一點這些(災後)恐懼感。」志工鄧丞清說道。

很多災民一開始來到發放現場時,並沒有期待他們會得到任何幫助。當他們收到價值一千元的現值卡,不敢相信這是真的。紅十字會志工蘇珊·霍夫曼(Susan Huffman)說:「當災民來的時候,他們沒有任何的期待,不知道他們會得到任何幫助。(直到後來)他們才驚喜發現,你們團體(慈濟)有多麼地慷慨!」

獲得急難救助物資的居民萊恩(化名)說:「我太感恩了!我收到了毛毯、口罩還有竹筒,我今後的零錢都會放入竹筒中。」

◎恐怖的龍捲風 災民心有餘悸

2022年5月20日,密西根州北部蓋洛德市,突然產生風速高達241英哩的龍捲風,當地沒有警報系統,因此讓很多人措手不及,龍捲風造成兩人往生、四十多人受傷。當災民們回憶起當時的情形,依然心有餘悸。

「這是我再也不會想要經歷一次的恐怖遭遇。」受災戶洛斯里(化名)說。

「我看到破瓦殘垣在空中飛。我轉身問我的兒子梅根(化名),我們要怎麼辦?我們要去哪裡?他說,『媽!趕快趴下!』」安蘇亞(化名)說起當時的無助,仍然十分激動,她說龍捲風過後整個街區全毀,她看到人們躺在地上哭泣。

災民海莉(化名)說:「也許在電視上看過,但是直到不得不親身經歷,你永遠不會想到,原來是如此震撼。」另一位居民阿萊雪(化名)因為龍捲風肆虐,造成空中四散的玻璃纖維進入肺部造成阻塞,而因此患上了肺炎。

在龍捲風發生十天內,距離災區最近的慈濟底特律聯絡處志工驅車三個半小時,前往災區勘災,在紅十字會志工陪伴下走過最嚴重的災區,為後續的賑災發放工作做準備。6月18日龍捲風的災後發放,不僅給災民帶去了物資及經濟上的援助,更讓災民重新獲得了信心和力量。

「我很感恩你們可以這樣幫助我們,真的非常感恩!這個可以幫助我重新站起來。」受災戶珊珊(化名)感恩說道。

「相信」和「力量」,正是災民們在災後漫漫重建路上,最需要的。請加入慈濟行列,為突逢意外的家庭帶來希望。

圖左 :發放現場安排井然有序。[攝影者:馬樂]
圖右 :除了物資捐助,慈濟志工還與災民親切聊天,給予精神支持。[攝影者:馬樂]

圖左 :龍捲風災民獲得慈濟幫助,感動落淚。[攝影者:馬樂]
圖右 :慈濟志工向災民講解慈濟理念,並送上愛與關懷。[攝影者:馬樂]
圖左 :龍捲風發生後,慈濟志工前往災區勘災。[攝影者:馬樂]