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04月14日
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傳統文化與時俱進 正信七月吉祥

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農曆七月,民間俗稱「鬼月」,有「鬼門開」的流傳,甚至有許多忌諱:夜間不出門、不搬家、不嫁娶、不看醫生……

尤其在農曆七月十五日這天,許多家庭或公司行號會準備祭品和三牲,祭拜所謂的「好兄弟」以求平安, 另焚燒大量紙錢以表誠心,但這背後所引發的環境問題,由誰來承擔?

◎宣導祭祀重視環保

「你們知道嗎?中元節期間,PM2.5元素的濃度上升了百分之十八至百分之六十。」

「大家有沒有想過,我們用真錢去買假錢(金銀紙),等同於我們在燒真錢?」

慈濟志工舉著看板引述研究報告,向臺下民眾拋出問題,希望引發大家去深思。

根據南洋理工大學一項為期五年的研究,在中元節期間,被稱為PM2.5的懸浮顆粒的濃度會增加,這些顆粒包括鉛和錫等金屬元素,可能會對呼吸系統和心血管系統造成傷害。

為提升公眾的環保意識,新加坡民間團體、私人企業和政府機構,成立了「焚燒冥紙規範行動聯盟」宣導祭祀時要注重環保。

回應呼籲,慈濟功德會(新加坡)於2022年8月9日下午,在慈濟人文青年中心,舉辦兩場「七月吉祥月」法會,藉由短劇、人物剪紙說故事等多項創意環節,以正信、正念帶動七月吉祥月。

◎善行取代鋪張祭拜

志工們和參與民眾分享,以「行善、布施做活功德」比燒金銀紙更有意義,並鼓勵大家,用省下來的錢去做善事,便是最好的功德。

為了生動呈現焚燒金銀紙對環境帶來的影響,負責策劃的志工黃兆偉說,環保志工通過不同調查資料,讓民眾瞭解傳統祭拜方式會帶來諸如環境污染、食物浪費等影響,再來導正觀念,分享如何用環保、護生方式,如水果、獻花等來祭拜。

臺上的短劇表演則講述一名父親因一心想要發財,而喜歡在家燒很多金銀紙。有一天,父親因趕時間,沒等金銀紙燒完便出門,導致家中失火,當回到家時,家裡的東西已經被燒得面目全非。所幸全家人都平安,父親也因此改變觀念,向鄰居學習如何用更環保方式祭拜。

七月吉祥月活動協調張淑貞期待,活潑有趣的表演能寓教於樂。「要燒(金銀紙)之前先去想,你燒的東西會影響到家人。」

這也是吉祥月活動第一次在青年中心舉辦,張淑貞說:「兩年的疫情缺少人之間的互動和溫度,所以借由茶會方式舉辦,讓人與人之間的交談及互動,把溫度帶回來。」

茶會上,每張桌子的桌長會和參與民眾分享不同祭拜方式,張淑貞表示,以往參與者在活動結束後,雖然認識到以葷食祭拜不好,但卻不懂如何轉用素食來祭拜,「(民眾)好像有一點悟到了,可是沒有人指引,所以邀約環保組幫忙,把會眾迷思轉為『悟』。」

◎破除迷信心安人安

8月9日這天也是新加坡國慶日,有五百二十名民眾前來共襄盛舉,許多人都穿上象徵新加坡國旗顏色的紅衣,表達敬意。

從馬來西亞來到新加坡工作定居的陳萩憶,在鄰居邀約下,帶著女兒一同參加七月吉祥月活動,她最大收穫是破除了多年來的迷信。她說,從小就經常聽到長輩提醒,農曆七月是鬼月,因害怕而遵守很多禁忌,譬如七月期間晚上不出門、不洗衣服等。

「今天參加祈福會,聽了上人開示,原來七月是吉祥月、是歡喜月,讓我覺得很安心和歡喜。只要自己沒有做虧心事,有正信、正念就不用擔心。」她豁然開朗地說。

陳秋憶也認識到茹素護生的重要性,從環保教育和推素攤位展覽,她發現原來吃肉對於環境影響很大,目前幾乎每天都會茹素一餐,「以後我會儘量更少吃肉,但是先生很愛吃肉,下次要帶他來認識慈濟!」

民眾葉順成帶著失明又重聽的父親來參加活動,只見葉爸爸的手搭在他的肩上,緩慢地跟著他一步步向前走,父子暖心的互動,讓人動容。葉順成說:「能帶爸爸來這裡走走,真的很開心。」

重聽的葉爸爸在活動中時而聽見,時而又聽不見,但葉爸爸卻聽到了短劇表演裡提到環保觀念,讓他深表認同:「現在的祭品,都是商家做生意的方法,只要認真的想,會瞭解其實親人根本不會收到這些祭品。」

◎齋戒護生深化環保

除了宣導正信、正念,活動也安排環保教育宣導攤位、推素攤位和分享環節,民眾許拯源參觀完展區後,刷新了對環保的認知。

許拯源說,人們以為把垃圾丟到垃圾桶,就算是盡了責任,沒想到垃圾可能會導致環境惡化的後果。他反思,當人習慣了某種生活方式,行動時不一定會多加思考,就好像自己平常自然地跟著父母祭拜,卻不想這些無意識的生活習慣,會對環境造成傷害。

現在改變了觀念,他很認同短劇中的臺詞「把燒金紙的錢拿來幫助人更好。」未來也打算從自身做起,減少使用塑膠袋,為地球盡一分心力。

推素環節上,站在臺上牽著小女兒,慈濟志工黃蔓薇面對會眾,用親身經歷歡喜分享自己茹素的心得,一切因緣都來自孩子。黃蔓薇回憶懷孕第一個孩子時,因為胎兒不穩定,先生羅裕良在菩薩面前發願,若是母女平安,他就吃長期茹素。

孩子出生後,雖然黃蔓薇不是素食者,但是三個孩子的保姆及就讀的慈濟大愛幼教中心都提供素食,也教導孩子要愛護動物不殺生。

孩子茹素因緣很好,然而,回到家媽媽卻煮肉給他們吃,孩子也覺得很困惑。為了孩子,黃蔓薇從此在家裡都煮素食。

「但是我上班時還是會吃肉,只有百分之九十是素食,還少了百分之十!」直到2020年新冠肺炎流行,上人呼籲人人齋戒茹素,黃蔓薇發現,無法茹素只是自己設下的障礙,終於改吃全素。

「要不要素食其實只在一念間,茹素後能減少口欲,生活變得簡單,家庭更和諧,好處很多。」黃蔓薇呼籲大家少吃肉多吃菜,保護地球也保護自己。

從迷信到選擇正信,只是一念之間。志工的巧思,加上用心付出,讓吉祥月活動寓教於樂。大家在保留傳統文化之餘,也保護了環境,這樣的實際行動,就是給新加坡送上最好的生日禮物。

圖左 :以各項調查資料製成看板,志工生動地呈現傳統祭拜方式對環境帶來的影響。[攝影者:張夢源]
圖右 :生動活潑的短劇講述一名父親,因燒金銀紙導致家中失火,從而改變了迷信觀念。[攝影者:馮桂瓊]

圖左 :志工藉由人物剪紙說故事等多項創意環節,向民眾傳遞正信正念。[攝影者:馮桂瓊]
圖右 :8月9日也是新加坡國慶日,許多民眾都穿上象徵新加坡國旗顏色的紅衣,表達敬意。[攝影者:潘寶通]

圖左 :陳萩憶(右二)帶著女兒參加七月吉祥月活動,破除了多年來對「鬼月」的迷思。[攝影者:潘寶通]
圖右 :葉順成(右)帶著失明又重聽的父親前來,葉爸爸很認同不燒金銀紙的環保觀念。[攝影者:馮桂瓊]

圖左 :除了宣導正信正念,活動也安排推素攤位,希望喚起人人 慈悲的心,共聚護生善念。[攝影者:馮桂瓊]
圖右 :站在臺上牽著小女兒,黃蔓薇用親身經歷歡喜分享自己茹素的心得。[攝影者:陳三峇]