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07月25日
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橡樹山火逼近優勝美地 及時援助現值卡

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2022年7月盛暑,渡假的人們從各地來到加州中部瑪利波薩縣(Mariposa County),在此稍事休息後,準備進入鄰近車程約四十分鐘的著名世界觀光景點「優勝美地國家公園」(Yosemite Nat ional Park)旅遊參訪。

山谷的夏季強風吹拍著乾旱多年的山林高木,沒有人想過不久之後,從未有過的山火,竟然猛烈又迅速地接近這個馳名的渡假勝地。

◎橡樹山火無情 志工及時送愛

2022年7月22日週五,加州中部山谷優勝美地國家公園附近發生「橡樹山火」(Oak Fire),在強勁山風助燃乾燥山林星火後,短短兩日至週六(7/23)下午,在鄰近景色優美的歷史小鎮瑪利波薩縣,燒毀了土地九千五百英畝,引發當地六千多位居民緊急疏散,這相當於全縣三分之一的人口。

大火罕見地逼近優勝美地國家公園,附近主要入山的140號公路一度封鎖進入;到週六上午,大火已經摧毀了十棟住宅和商業建築,並有五棟建築半毀受損,之後山火快速蔓延,更將許多民宅吞蝕殆盡,造成嚴重損失。

橡樹山火延燒面積相當廣大,直至8月11日止,才得有98%火場範圍面積約一萬九千英畝獲得控制。北加州慈濟志工在得悉山火消息後,即由鄰近兩聯絡處莫德斯度(Modesto)和佛瑞斯諾(Fresno)聯合出動志工,於8月1日至3日入駐瑪利波薩縣臨時急難救助中心(LAC, Local Assistance Center)關懷受災民眾,並接受災民援助需求登記。

莫德斯度和佛瑞斯諾兩聯絡處慈濟志工於8月14日(週日),聯合出動共十一位志工前往瑪利波薩縣長者中心(Mariposa County Senior Center),為橡樹大火災民展開第一次發放慰問行動。

當日共關懷十五戶受災戶,發放急難救助現值卡金額總計美金七千八百元(約合新臺幣二十三萬六千元),受惠民眾共計三十一位。另外,並發出十四個愛心募愛竹筒供災民與關懷物資一併帶回。

◎火勢迅速蔓延 家園一夕全毀

莎莉(化名)和患有阿茲海默症的先生住在瑪利波薩縣小鎮上的一個小拖車上,原本照顧病人的生活,已讓莎莉感到十分疲累,豈料命運又遭逢意外的考驗,橡樹山火燒毀了老夫妻倆的所有一切。

罹病的先生在山火過後,因十分排斥陌生環境,兩人只得將車子停在原來住處附近,蝸居在小車裡,後經縣政府安排搬入鄰近汽車旅館,但只能暫居到八月中旬。莎莉面對慈濟志工訴說這段期間,居無定所的流離生活時,想著重重的煎熬與壓力,總是淚眼婆娑,傷心不已。

當志工為莎莉送上急難現值卡,並念出慈濟基金會證嚴上人的慰問信時,莎莉的眼淚更是從眼角汨流而下,她激動地說:「這筆錢對我們已經是很大的幫助了,收到這樣的書信關懷,更令我感動。」莎莉忍不住上前擁抱著志工,來表達出心中深深地感謝之意。

離開時,莎莉主動拿了兩個愛心竹筒,準備帶回去每日投下愛的回饋,上了車後,向陪伴的志工揮手道別時,她露出了許久不見的笑容,像夏日旭陽一般地燦爛。

絲華(化名)是一位單親媽媽,有個十一歲的女兒。火災當天她外出上班,小女兒待在外婆家,幸運未遭火劫,但母女兩人的小屋卻全遭大火吞噬,她無奈地指著身上的衣服說:「我只剩下身上這套衣服了。」

絲華母女目前住在朋友的休旅露營車(RV)上,小孩就快開學了,但兩人仍居無定所,由於工作和學校都在小鎮中,一時找不到合適租屋,所幸領取到有如及時雨的慈濟急難現值卡,可供支應些許生活用品支出。絲華頻頻向志工道謝,帶來及時的關懷援助。

◎日日累積感動 回饋點滴愛心

羅杉(化名) 是個藝術家,因為喜歡和朋友到優勝美地國家公園健行,所以選擇靠近公園小鎮居住,突來的一場大火,不僅讓他失去家園,所有畫作也全部在大火中付之一炬。

羅杉接到完全陌生的慈濟基金會,將提供急難現值卡援助的訊息時,忍不住在發放日前從網站上搜尋慈濟有關資訊,瀏覽了解後,他非常驚訝慈濟志工以無私大愛,幫助世界有需要的地方,特別是愛心竹筒點滴匯愛的故事,讓他特別印象深刻。

因此在領取急難救助現值卡的這一日,羅杉特別向慈濟志工表示:「我也很樂意存錢幫助別人,也願意和鄰居們分享『竹筒歲月』的點點滴滴。」已經一無所有的藝術家領取了一個愛心竹筒帶回家,在自己走向重生再起的同時,也將日日累積起心中感動,回饋的點滴愛心。

洛斯里(化名)是個從小就愛好野外大自然露營的年輕人,原來和哥哥住在舊金山,但因不習慣大都會複雜的環境,所以搬到鄰近優勝美地的瑪利波薩縣小鎮買地蓋房。

但是意外山火,燒毀了洛斯里所有心血,還好一向正面健康的他並不氣餒,反而看到災區目前所需,決定留下來親手重建家園之時,也要協助其他社區災民重返正常生活,未來更想加入消防大隊的志工行列。

因此當洛斯里領取現值卡,同時聽到慈濟志工分享證嚴上人創立慈濟的理念與歷史時,他很高興地表示:「我很贊同慈濟的理念,物質生活並不是生活中最重要的一切,最重要的是生活中要有利他的觀念。」

◎志工及時協助 傳遞大愛理念

來自佛瑞斯諾的慈濟志工安德里娜·豐斯卡(Andrina Fonseca)參與此次山火災民發放行動,在面對前來領取救助現值卡的災民家庭,聽到災民分享山火發生當時的緊急狀況,和山火對生活產生的衝擊時,安德里娜表示災民頓失所有, 但多數災民選擇以正面態度面對。

安德里娜提到:「 無情山火,提醒我們要感恩所有情況,無論是壞的還是好的,所有的情況都給我們一個教訓,如何利用這些情況,成為一個更好的人,這完全取決於我們自己的想法。」

莫德斯度慈濟志工陳月霞,於發放當日和其他志工一早就驅車前往瑪利波薩,從災區西方距離一百五十二公里的莫德斯度,經過約一個半小時的車程,抵達這個遭祝融山火波及的昔日美麗小鎮。

從陳月霞先後與五個受災房屋全毀家庭的訪談中得知,災民們雖然損失慘重,但在山野自然居住已久的居民們,對未來鮮少沮喪抱怨,反而大都抱持正面想法,特別是年輕人所想的都是如何盡快重整家園,因此對於慈濟志工在發放現金卡慰問的同時,又能送上溫暖問候關懷,分享慈濟的環保大愛理念時,都能引起他們的共鳴,表示贊同支持。

她說:「希望災民帶回去愛心竹筒後,能夠每日發一個好願,祝福災民都能早日重建家園。」

氣候變遷日益劇烈,美國西部受其影響,乾旱情況持續擴大,山火季節在酷熱天氣助長下,如今連優勝美地國家公園蒼鬱林木也面臨嚴重威脅,鄰近歷史自然小鎮居民財產嚴重受損,除了為災民送上及時援助與關懷,協助災後重復之外,慈濟志工更積極地向世人做出長期呼籲,傳遞證嚴上人的理念,唯有「素食環保」,才能與自然萬物和平共存,轉動幸福的人生。

圖左 :慈濟志工前往山火重災區瑪利波薩縣的三角路(Triangle Road)勘查災情,此條路上有多戶民宅受橡樹山火侵襲全毀。[攝影者:楊應禮]
圖右 :多位北加州慈濟志工前往瑪利波薩縣長者中心,提供第一次橡樹山火現值卡發放服務。[攝影者:劉倢筠]

圖左 :山火重災區瑪利波薩縣災後狀況。[攝影者:陳俊欽]
圖右 :慈濟志工為橡樹山火災民,提供緊急救助現值卡,送上及時慰問關懷。[攝影者:劉倢筠]

圖左 :災民絲華(化名)是為單親媽媽,山火災後苦於無固定住所。[攝影者:劉倢筠]
圖右 :藝術家羅杉(化名)在山火中失去一切,但仍願意在未來以愛心竹筒回饋世人。[攝影者:劉倢筠]

圖左 :慈濟志工安德里娜·豐斯卡在關懷災民現況時,也為災民解釋慈濟基金會在美國與全球的付出行動。[攝影者:劉倢筠]
圖右 :慈濟志工陳月霞向山火災民,說明愛心竹筒的由來意義與世人的愛心點滴匯集。[攝影者:劉倢筠]
圖左 :橡樹山火災民在了解慈濟的大愛理念後,多表共鳴與贊同。[攝影者:劉倢筠]