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06月16日
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端午節送安康 如常舉辦物資發放

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2022年夏天,紐約的疫情持續嚴峻中,甚至陸續傳出志工染疫的消息……但慈濟的物資發放,依舊不停歇。

「五月五,過端午。行端,念正,方為端午。」2022年6月3日正值華人傳統的「端午節」之際,二十四位 紐約慈濟志工做好各項防疫的防護措施,如常在慈濟紐約分會會所展開每週五的「蔬果發放」。

◎如常的端午節發放

「端午節」的發放一如既往,早上七點志工們陸續抵達會所,有序地布置場地、準備好桌子,大家一起協助下貨,分類蔬果食物。這一天發放的食材,有花椰菜、青椒、土豆、大白菜、蘋果等十三個種類,五彩繽紛、營養均衡。在志工的引導下,民眾拿著自帶的環保袋有序地排隊,等候十點發放開始。

志工王青住在紐約分會的會所附近,接觸慈濟十多年,每到週五都會見到他參與發放。他還會準備各類衣物在現場義賣,時時合十彎腰與民眾道感恩,每一次發放的義賣所得均有二十至三十美元(約合新臺幣六百元至九百元),他總笑呵呵地說:「只是小水滴,融入大愛心。」

現場不時傳來銅板投入竹筒的聲音,這是人間最動人的時刻,當日竹筒的捐款金額合計為九十五美元(約合新臺幣二千九百元)。志工在發放中分享慈濟草創時期的「竹筒歲月」,帶動社區鄉親啟發善念,讓愛循環。

「端午節安康」、「端午節吉祥,您吃了粽子嗎?」志工從早上七點至十一點半,在與民眾噓寒問暖聲中完成發放任務,度過了一個特別有意義的端午節。這一天,合計發放三百零六份物資,其中給教會十份,十三份由志工分別送至行動不便的民眾家裡。

◎加入大愛行列

「平安的人付出力量,幫助苦難人,讓接受幫助的人,也發心立願行善助人,如此循環不息,就有一股善良的人氣。」證嚴上人殷殷叮嚀全球慈濟人,要在人間播散祥和之氣,消弭狂亂的惡氣。

面對疫情與經濟的衝擊,紐約志工絲毫不懈怠、一步一腳印,以行動遍地愛灑,並希望在一次又一次的活動中,感動更多志工生生不息地加入大愛行列。

正在接受見習培訓的新志工郭若蘭,雖然才參與蔬果發放兩年多,但她一來會場便熟絡地打理一切細節,她風趣地自稱:「是固定的發放班底。」站在發放第一線的她,把每一份食物,恭敬呈給前來領取的居民,更不時關懷著婦孺老人,時時不忘展示慈濟人文,默默地傳遞祝福。

「在慈濟紐約分會,見到穿著藍天白雲制服的志工,還有靜思書軒和一些文宣布置……是很熟悉的氛圍。看到了這些場景,絲毫不覺得是在異國他鄉。」來自大陸福建的志工張孝曦,剛剛搬來紐約不久,便連續參加四次發放。他感歎說道:「無論東方、西方不同的空間,無論晝夜更替不同時間,普天之下充滿著溫馨的人間場景。」

◎穩定社會浮躁人心

連續四年多,慈濟紐約志工每週恆持,在慈濟美國紐約分會位於法拉盛區(Flushing)的會所發放蔬果,目前每個月受嘉惠的家庭平均有兩千戶。

2020年疫情來襲封城期間,發放更增加為每週兩次,每次約發放三百戶左右;同時自2020年7月開始,在紐約慈濟曼哈頓家庭服務中心也在每個月前三週的週六,連續展開蔬果發放活動,每次發放約四百戶家庭的物資,目前受到嘉惠的家庭約一千兩百戶。

此外,每個月第四個週六,慈濟志工則走入社區進行跨宗教合作,「愛沒有宗教,但每一個宗教,一定有愛。」志工攜手地區教會、慈善團體的神職人員和義工們,一起展開熱食發放。慈濟志工會烹製素食料理,深入曼哈頓慈濟大愛人文中心附近的街區,發放給約八十位無家可歸的街友,並給予祝福。

所有發放的物質,都來自於食物銀行、政府補貼、供應商、慈濟善款及志工的愛心匯聚。志工秉承證嚴上人教誨:「普天之下沒有我不愛的人,普天之下沒有我不信任的人,普天之下沒有我不原諒的人。」慈濟人以真誠的心念,無條件信任所有前來登記領取發放的人,更期許透過食物發放,穩定社會浮躁的人心,與鄰里鄉親共度難關。

「喚醒虔誠的心,凝聚愛的效應。」紐約慈濟人正以慈悲的行動,引領社區鄉親行善造福,用愛的力量幫助眾人化解人間苦厄。

圖左 :自稱「發放固定班底」的志工郭若蘭(右),在每週發放中熟悉的打理一切。[攝影者:張紅]
圖右 :志工們統計當日竹筒捐款所得。[攝影者:張紅]

圖左 :來自大陸福建的志工張孝曦(右一)與來自澳洲雪梨的志工林中堅(中),傾聽紐約志工蔣昌棟說明。[攝影者:張紅]
圖右 :負責餐食的志工,用心為大家準備素食午齋。[攝影者:張紅]
圖左 :二十四位志工在2022年6月3日「端午節」,如常地展開蔬果發放。[攝影者:張紅]