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02月26日
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舊金山勇士夏令營 培養慈悲行動者

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「慈濟年青勇士夏令營(Youth Warriors Camp)舉辦的主要目的是希望能夠幫助在弱勢邊緣社區的青少年們,能夠從活動學習中,涵養仁慈(Kindness)的胸懷。」負責規劃籌辦夏令營的北加州慈 濟志工劉文婷表示。

「愛麗絲·格里菲斯社區」(Alice Griffith)位於美國北加州舊金山東南方灣景區獵人角(Bayview–Hunters Point)地區內,昔日充斥著許多槍擊吸毒與社區犯罪案件,一般市民多選擇避而遠之。

◎勇士夏令營廣招青年

舊金山慈濟志工從2009年嘗試走入社區,關懷有需要的民眾,從為學區內學校贈書開始,試圖為改變風氣紮根;同時更為這一個以非裔和墨裔低收與無證家庭居多的社區,捐助小學生制服,鼓勵學童奮發向學。

經過十多年來的深入關懷,從慈濟舊金山支會推動的「幸福校園」拓展成「幸福社區」,從提供各項生活物資補助,到培養社區民眾人文涵養,為社區注入一股清新明亮的活力。

多年前,受到慈濟志工關懷的學生,如今茁壯為青少年或大學生,因此慈濟志工從2021年開始舉辦每年一度的「夏令營」活動,為社區年青學子在進入高等教育或社會工作前,做好生活與心靈上的準備工作。

「當孩子們能以『仁慈』來完成自我實現的時候,他們就能理解自己的價值、優點與重要性;這個世界存在著某一種理由,需要這些孩子在人間社區的慈悲付出。」
慈濟年青勇士夏令營籌畫志工劉文婷說道。

劉文婷特別強調,「勇士夏令營」活動的設計,最終期待能符合證嚴上人的願景,讓一個欣欣向榮的社區,有著以「心靈淨化」為中心思想的年輕菩薩(勇士是代表充滿理念和理念的慈悲行動者),通過建構內在的完整性和勇氣,將自我、他人和地球母親連結起來,對世界產生積極正面的影響。

◎蔬食健康管理的分享

2022年志工籌辦第二屆「慈濟勇士夏令營」,營隊在七月份到八月初進行,透過每個週末於愛麗絲·格里菲斯社區舉行的多元化活動,廣邀社區青年參加。

本屆營隊課程環繞在「自我的愛」(Self Love)為主軸,透過各項活動,包括心靈探索、瑜伽靜坐、音樂欣賞、素食生活、健行運動、財務管理,以全方位的分享方式,來完成系統性的「勇士菩薩」訓練課程。所有課程講師來自全美各地,皆為專業領域的精英人士,但他們都以無薪志工的身分,來承擔夏令營課程的講師。

陳曦是一名廚師和健康企業家。他從青少年開始,就深為體重過重而苦,一度體重曾高達二百六十磅(一百一十八公斤),身體也衍伸出糖尿病初期症狀,常常昏昏欲睡,對任何事都容易倦怠沒有動力。

在嘗試過許多減重方法後,陳曦透過持續堅持蔬食生活,成功減掉一百多磅(約五十公斤),生理恢復健康,人生也重拾自信。現在他在生活上和工作上,都熱衷於蔬食健康生活的推廣分享,希望幫助他人也能擁有像他所擁有的美好生活。

陳曦連續兩年擔任夏令營健康講座的講師,談到希望帶給學員的影響時,他臉上帶著一貫熱情活力的笑容說:「希望能以我的蔬食健康管理經驗,激勵年輕學生好好照顧自己的身心,進而提昇自我。這方面夏令營活動做的很好,讓學員從生活中的一件小事做起,改變自己,我也期盼學員帶動身邊的家人和朋友,為社區帶來正面影響。」

◎慈濟積極改變人生想法

愛倫·坦納(Aaron Tanner)在愛麗絲·格里菲斯社區出生長大,從小就接收到慈濟志工給予她和家人們的關懷,愛倫是社區內第一位上大學的孩子,她現在是舊金山藝術學院的學生,2022年暑假過後將升上大學三年級。

2018年高中暑假時,慈濟志工帶領獵人角學校共十一位的老師和學生一起到臺灣參訪「慈濟基金會」,愛倫也是其中一員;為期一週的行程中,他們到了花蓮靜思精舍拜見證嚴上人,在花蓮和臺北兩地參觀慈濟志工的活動,學習到各種生活日常行儀。

愛倫回顧特別是在慈濟內湖環保站的行程,她看到了慈濟志工在環保回收再利用的努力,讓她開始反思如何在美國的家庭、社區,甚至是全世界,進行付出和改變。

「去臺灣的參訪行程,改變了我的人生!」愛麗絲·格里菲斯社區居民愛倫·坦納堅定說道。

回到舊金山後,愛倫開始在社區內,引導家人和鄰居從「環保淨化社區」開始行動;昔日人人避而遠之、破舊張亂的社區,在慈濟志工和愛倫等居民齊心努力下,漸漸展露出清新的風貌。社區的正向改變,激勵愛倫決定在2022年7月起參加慈濟「志工見習培訓」的課程,期待日後能運用更深刻入心的慈濟人文精神,來為社區和全世界付出服務。

愛倫也是本屆夏季營的學員之一,談到參加夏令營的心得時,她說:「勇士夏令營活動幫助我更了解自己,我學到如何透過療癒和控制心裏的想法,特別是蔬食課程,教我們由內而外維持自己的身心健康。」愛倫更進一步想把她的課程收穫推廣出去:「我想要利用在夏令營所學習到的一切,來幫助自己,也幫助別人,讓更多人了解這是一個非常棒的夏令營活動。」

◎積極投入的年青勇士

三歲隨著父母移民來美國的張家慧,就讀於舊金山州立大學(San Francisco State University),連續兩年她都報名參加「勇士夏令營」。

暑假後將升上大二的她,滿臉甜美笑容的分享感言:「從(2021年)第一屆夏令營,到今年的活動,我學習到如何從各個面向,運用正確的生活方式,來改變人生的方向。例如作出正確選擇,為選擇奮鬥,藉由更了解自我,來和別人連結互動。這對於我在學習認知和建構自己社區生活的價值時,有非常大的幫助。」

居住在愛麗絲·格里菲斯社區的張家慧,四年前家中突遭火災,幸有慈濟志工協助災後復原,同時也帶動張家慧在繁重的高中學業之外,利用時間走入社區服務。

她談到社區服務的心得表示:「我們從事零垃圾(Zero Waste)行動,幫忙居民們清潔社區,作好回收垃圾分類,另外還在每週末的食物發放,可以看見鄰居們出現互動。這種種的一切,讓我了解領導力不止是成為別人的行爲典範(Role Model),同時更是了解別人和自己的能力所在,結合大家的力量一起付出。」

來自基督徒家庭的張家慧,過去幾年非常積極投入慈濟在社區的關懷行動,2022年七月開始,除了加入慈濟舊金山支會成為工作人員外,她也報名參加慈濟「志工見習培訓」課程,為慈濟志工團隊注入在地的年輕活力,成為真正的慈濟年青勇士。

◎施與受一起為社區付出

慈濟志工黃淑雲十多年前,結合舊金山慈濟志工團隊的力量,深入愛麗絲·格里菲斯社區關懷當地居民的需求,從「幸福校園」的耕耘,「幸福社區」的拓展,到近兩年「勇士夏令營」培育更多年輕生力軍。

她談到這一路以來,對社區的觀察與成長表示:「這些幸福校園的學生,就像是我自己的小孩一樣,有些從五歲開始,現在都十八歲了,看到他們的成長,心中非常歡喜。特別是孩子們看到慈濟志工深入社區推展服務項目,他們也願意和我們一起努力。」施與受的兩方,多年之後,手牽手站在同一邊,朝著共同的方向,同心為社區和世界付出。

老枝新幹蓬勃開散,新一代生生不息的力量,讓灰暗的愛麗絲·格里菲斯社區,換上清新面貌,展現年輕活力,散發出光亮的色彩,也讓社區凝聚更多重生的力量。一屆又一屆的「年青勇士」的投入,將陪伴更多下一代能翱翔在舊金山灣的碧海晴空上,俯瞰遼闊的世界,踏實築夢,飛向未來的燦爛希望。

圖左 :參加夏令營的學生多來自愛麗絲·格里菲斯社區內,長期受到慈濟志工關懷的家庭。[攝影者:蔣國安]
圖右 :劉文婷(右)是本屆夏令營的籌畫志工。[攝影者:蔣國安]

圖左 :課程講師為各界專業領域的精英人士。[攝影者:蔣國安]
圖右 :陳曦分享自身以健康蔬食減重的成功經驗。[攝影者:蔣國安]

圖左 :愛倫希望透過夏令營的多元課程,讓更多人認識慈濟。[攝影者:蔣國安]
圖右 :張家慧(中)與朋友們一起參與夏令營勇士訓練營。[攝影者:蔣國安]

圖左 :夏令營學員一起為週六社區的食物發放,做好準備工作。[攝影者:蔣國安]
圖右 :十八歲的湯尼·詹姆斯·哈珀 (Tony James Harper, 中)和哥哥湯米(左)與妹妹安琪拉(右),過去十二年慈濟志工都在關懷著他們。[攝影者:蔣國安]
圖左 :舊金山慈濟志工在獵人角社區,深入關懷十餘年,為社區帶來嶄新風貌。[攝影者:蔣國安]