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06月15日
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會眾歡喜浴佛 感恩平安再相聚

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2022年5月14日,慈濟德州奧斯汀(Austin, Texas)聯絡處在會所舉辦浴佛活動,志工與社區民眾踴躍出席。經過將近一千個日子的疫情隔離,大家的合作默契並未因此而削減,會所的氣氛也在各司其職的 準備工作中活絡起來。這是慈濟奧斯汀聯絡處在疫情發生以來第一次正式對外活動,與會者對能平安度過疫情再相聚,都充滿感恩。

◎虔誠恭敬浴佛 莫忘推素齋戒護生

當日早上十點鐘,志工懷著虔誠與期待的心情,用心地布置會場,希望來參加的會眾都能透過莊嚴浴佛,共同凝聚虔誠的心念,以祥和之氣,願疫情遠離、天下無災。浴佛正式開始前,擔任主持人的志工黃芳文叮嚀會眾把口罩戴好,即是保護自己,也是尊重他人。

浴佛的序幕在眾人齊聲唱誦〈爐香讚〉聲中揭開。

這一波疫情在世界各地蔓延了三年,奪走數百多萬人的生命,光是美國就有超過一百萬人喪生。今年(2022年)在疫情之外,還加上了烏俄戰爭持續動盪,為世界帶來了更多不安與災難;會眾共同誠心齊聲誦念〈懺悔文〉及〈發願文〉,期許人人內心清淨,進而能以齋戒的願力,讓世間遠離刀兵劫及疫情。

此次浴佛,期盼能匯聚大眾茹素的願力,因此與會者在依序排隊浴佛時,以虔誠領受證嚴上人叮嚀語的「齋戒卡」,來代替以往儀式中的「接花香」環節。籌備浴佛活動的志工團隊在設計這個項目時,也期許能透過「齋戒卡」,提醒民眾齋戒護生的重要性。

◎寧靜莊嚴浴佛 是亂世中的一道光

來自馬來西亞的李源超及王楓媚夫妻,三年前來到奧斯汀,兩個孩子目前就讀奧斯丁慈濟人文學校。這一天,李源超帶著全家一起來參加浴佛,他表示:「我們曾經在家鄉檳城參加過人山人海的浴佛典禮,這裡的浴佛典禮雖然少了一些人氣,但是氣氛祥和溫馨,感覺特別好。」談及參與的心得時,他非常認同地說:「我們需要感恩眾生,需要多一點素食。」

疫情之前,何錫堂與黃鈴江夫婦都會到會所參加浴佛典禮;疫情開始後,他們堅持參與奧斯丁聯絡處每日午間一點半的線上祈禱。何錫堂表示:「今天來參加浴佛典禮,還可以與二年多沒有見到的老朋友們再相聚,又看到這麼多的人來參加,感到特別地高興。」

黃鈴江心有所感地說:「我們天天都有在線上參加祈禱,盡一分微薄的誠意,希望眾生可以生活得更好。今天浴佛時祈禱疫情趕快結束,讓每一個人回復原本快樂的生活,平日盡量少吃葷食,少殺生,讓世間凝聚更多的祥和之氣。」他們在浴佛感動之餘,當場捐款支持慈濟。

「世界的和平與安寧,對人類來說非常重要,很感恩及感激證嚴上人發大願,帶領眾人力行菩薩的慈悲;我覺得這是在此亂世中的一道光,讓很多人看到希望。」德州奧斯汀居民蔣利華感恩說道。

來自中國湖南長沙的蔣利華,是在半年前來到奧斯汀,這一天是她第一次參加浴佛,她眼眶泛紅地說 :「看到疫情和戰爭對人們的傷害,心裡的觸動很深,尤其是看到戰爭的畫面,很多人都被迫離開家園踏上未知的旅途,從此無家可歸,讓人悲傷湧上心頭。」

◎以至誠清淨心 為天下眾生而祈禱

志工黃芳文雖然不是第一次承擔浴佛典禮的主持工作,但還是被當下莊嚴與虔誠的氛圍感動了。她引導大眾懺悔與感恩,尊重萬物眾生,並用至誠清淨的心,為天下眾生祈禱,一剎那間悲喜交集的心情湧上心頭,不禁哽咽起來。她說 :「悲於眾多的苦難持續發生,自己到底付出了多少?喜於當下平安,此生有幸得聞佛法。」

自從疫情發生以來,人們不太有機會見面,透過這次的浴佛,大家似乎都有「重生」過後相見歡的感受,格外珍惜相聚的因緣。典禮最後,與會的近四十人歡喜大合照,為活動留下最美好的記憶。

在溫馨互動的氛圍下,祝福與感恩的浴佛活動圓滿落幕。大家懷著虔誠之心,發願在未來茹素護生,祈願社會祥和,戰爭早日止息。

圖左 :2022年的浴佛,以領取證嚴上人叮嚀語的「齋戒卡」,來代替以往的「接花香」,祝福與提醒人人茹素護生。[攝影者:陳宗坤]
圖右 :李源超及王楓媚夫妻帶著孩子,全家都來參與浴佛。[攝影者:陳宗坤]

圖左 :何錫堂(右二)與黃鈴江夫妻(右一)虔誠浴佛。[攝影者:陳宗坤]
圖右 :蔣利華(右二)滿心感動參與浴佛。[攝影者:陳宗坤]

圖左 :參與浴佛活動的近四十位與會者歡喜大合照。[攝影者:陳宗坤]
圖右 :志工們忙著準備會後享用的點心餐盒。[攝影者:黃芳文]