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06月25日
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南加州例行社區茶會 廣開善門緊握愛

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經歷疫情,減少舉辦大型的公開活動,慈濟美國總會自8月20日起,透過在每週六於南加州聖諦瑪斯(San Dimas, CA)總會園區舉辦茶會,廣邀社區民眾走入慈濟,讓賓客徜徉在優美的園區,並進一步了解慈濟 在美國和全球的各項服務。

◎來慈濟作客

這項例行茶會活動旨,在促進社區民眾對慈濟的認識與了解,繼而鼓勵更多居民加入慈濟志工行列,讓總會園區日日都能滿溢著志工們的歡聲笑語。「慈濟創辦人證嚴法師一直提醒,我們的家(慈濟會所)要有人進來走動。」

慈濟美國總會執行長曾慈慧解說,設立例行茶會的用意:「我們經常與有愛心的社區民眾互動,但互動過程都很短暫;希望透過茶會,邀請民眾週六來我們的家作客,用輕鬆自然的方式,讓居民看到我們,了解我們所思、所做,讓更多人進一步了解我們!」

經由南地區的志工組隊,深入社區廣邀各族裔民眾,或是邀約公司行號、政府機構、民間社團等團體賓客來訪,讓賓客參觀園區內推動的「生態園」(ECO Garden)、「環保堆肥」(Organic Compost)、「惜福屋」(Treasure House)和「環保教育站」(Environmental Protection Education Centre)等充滿生活教育意義的項目,並在茶會中與志工們深度交流,輕鬆地認識慈濟,帶動社區民眾走入慈濟,不僅是有形的布施,也要深化精神上的投入。

「證嚴法師殷殷期盼我們要淨化人心、祥和社會、天下無災無難,一定要從人做起。」慈濟美國總會執行長曾慈慧強調:「以後每個禮拜六,我們都會有志工茶會,我們希望把志工的門打得更開,邀請不同的社會賢達一起進來,用這種方式讓慈濟生根社區的深度和廣度更札實。」

◎認識慈濟更多

曾在疫情期間,持續捐贈慈濟KN-95口罩的美國家具批發中心共同創辦人郭俊宏,8月20日受邀來茶會向其他賓客介紹他所認識的慈濟。曾慈慧歡迎他再次到訪慈濟,並詳細介紹慈濟在急難救助或國際援助中,捐贈給災民與難民使用的福慧床、福慧桌椅和福慧隔屏。

茶會中,播放了介紹慈濟服務項目的影片與志工現身說法,讓郭俊宏對慈濟有新的認識:「來參加茶會之前,我以為慈濟所做的我都知道了;但聽了茶會介紹我才發現,原來慈濟做了這麼多的事,而我原本只知道一兩成而已。」他肯定慈濟的貢獻,並認為獎學金、人醫會義診、急難救助和難民援助的服務,都是他專業領域上可以幫上忙的項目。

法輪佛教社區中心( DhammaCakraTra Buddhist Community Center)的十多位成員,也在20日再度造訪慈濟。該中心執行長珈雅達·索谷達(Jayadharma Sogata)笑著提到,他們曾來參加過「美國慈濟健走」(Tzu Chi USA Walkathon),也曾來幫忙做義診和蔬果發放志工,可是透過茶會,他們才發現到慈濟有超出更多他們所知的工作項目。

「起初我只知道,慈濟有做慈善救助,但現在我更了解慈濟做的事;在今天的茶會中,我看到慈濟的獎學金項目和醫療義診都做得很棒,讓我留下深刻的印象!」法輪佛教社區中心執行長珈雅達·索谷達分享。

法輪佛教社區中,前執行長暨公關蜜塔·索莉亞(Metta Surya)提到,過去十五年來,她一直是慈濟義診的志工,她過去也經常邀請該組織成員來慈濟做志工。她表示:「今日志工們詳細向賓客介紹福慧家具,我過去曾在義診中使用過非常便捷好用,很高興看到新一代的福慧家具添加了屏風,更具隱私性。透過今日簡介,我有興趣來參與熱食供應和急難救助項目。」

◎廣開善門

8月20日首次開啟社區茶會活動,上午場安排了過去曾旅居南加州,但現已退休返臺定居埔里的資深志工李惟勤與妻子陳麗容,向三十多位資深志工娓娓道來他們投入慈濟三十年的志工心得。

具有美國碩士學位的李惟勤,詳述自己在任職少將時,因踏入慈濟,從證嚴上人的教誨中獲得醒悟,毅然申請提前退伍,放棄晉升中將的前途與更豐厚的退休金,決心把人生更多的時間,放在更有意義的慈濟事中。現在八十多歲的李惟勤夫婦,依舊每日忙碌於環保和教育的工作,身體力行師父教導的「珍惜分秒與善用人生良能」。

當天下午的英語茶會,則迎來社區不同族裔的居民參訪。來賓先到園區內的法華道,參觀慈濟的起源與靜思家風的淵源,並從慈濟主要的志業項目,深入了解慈濟人在過去五十六年累積的成果。

稍後,再經由茶會的簡介視頻與志工解說,輔以園區導覽走訪多個由志工主導的現場操作項目,諸如邀請賓客到栽種了橘子樹和生鮮蔬菜的「生態園」,了解「環保堆肥」的製作,或是進入猶如小型百貨商店的「惜福屋」,學習如何珍惜舊物、愛惜物資。

每一場成功的茶會,都是無數志工通力合作的努力成果。志工組隊不僅須提前邀約與叮嚀賓客出席,無論有多少賓客出席,志工們都以高標準合作布置場地、準播茶點和規劃排練,讓每一場茶會都能成為感動人心的體驗。

「負責的志工團隊以歡喜地心情迎接新朋友,我們精心準備素食餐點招待客人,用心與出席茶會的民眾交流溝通,說慈濟、講慈濟,期盼每一位賓客都能在茶會中感受到慈濟的溫暖,進而加入我們成為志工。」負責籌備8月27日茶會的志工高淑玲感謝二十多位志工的付出。

已在美國社區耕耘三十三載的慈濟,經歷過無常疫情後,更積極的深入社區廣開善的大門,以愛引愛幫助更多人能踏出行善的第一步,一起努力把溫暖與關懷遞到有需要的人手中。

圖左 :志工引領來賓參觀風景優美的總會園區。[攝影者:駱淑麗]
圖右 :茶會結束前,所有賓客跟著志工一起以手語歌〈一家人〉,同享一家人的溫馨。[攝影者:駱淑麗]

圖左 :慈濟美國總會執行長曾慈慧(右),向受邀來茶會的企業家郭俊宏(左),介紹福慧家具。[攝影者:錢美臻]
圖右 :法輪佛教社區中心執行長珈雅達·索谷達,在茶會中代表團體致詞。[攝影者:駱淑麗]

圖左 :8月20日的資深志工分享茶會,讓九十二歲高齡的毛美齡與許多久違不見的資深慈濟人齊聚一堂。[攝影者:黃友彬]
圖右 :賓客在茶會前,先參訪介紹慈濟主要工作項目的園區法華道。[攝影者:駱淑麗]

圖左 :茶會後,志工帶領賓客了解總會園區的「惜福屋」項目。[攝影者:駱淑麗]
圖右 :8月20日下午英文場茶會的合影。[攝影者:錢美臻]
圖左 :8月27日茶會的合影。[攝影者:駱淑麗]