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05月30日
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發放返校大禮包 宣導廚餘回收新規

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2022年8月13日,北加州夏日的清晨,在和煦的陽光下仍有一絲涼意,慈濟志工在位於東帕洛阿圖市(East Palo Alto)的卡斯塔諾小學(Costano Elementary School)迅速整 理打包各種蔬果,準備向已經大排長龍的民眾進行發放。因為通貨膨脹、物價飆升,來領取食物的居民比以往更多,志工們也加快作業,加速發放。

◎歡喜來領取開學大禮包

校園中的另一個場景,慈濟志工為「快樂返校日」(Back to School)發放做凖備,全新的衣服、鞋子、背包及口罩等物資,是為個案家庭學生的開學禮物,讓他們在新學年開始之際,能夠穿上新衣、新鞋和有充足的學用品,快樂上學,好好學習。

二十位志工從聯絡個案家庭開始,逐一詢問孩子們的鞋子、衣服尺寸和他喜好,並到各個商場耐心尋訪品質與價格都理想的鞋子和衣服。前後共一個多月的時間,終於為一百位學童凖備好兩件上衣,一雙球鞋和一個新背包。

在發放個案中,有好幾個孩子都是「幸稫校園」貝拉海文小學(Belle Haven Elementary School)的學生,常常在禮物兌換商店「豹爪子商店」(panther paw store)中看到志工為學生服務,今天來領取返校用品又看到慈濟志工,立即高興地打招呼,而且學校即將開學,大家很快地又可以在校園相見了。

◎響應政府法規回收廚餘

除了發放返校用品,現場還設置了環保攤位,倡導如何根據加州政府的法規,來處理家中的廚餘;加州政府從今年一月開始,實施全美最大規模的強制住宅廚餘回收計劃,所有加州居民需要將廚餘和食物渣滓,放入綠色的庭院廢棄物回收桶(green waste container),而不是一般垃圾桶,以避免廚餘被送去垃圾填埋場(landfill),因腐爛而產生破壞大氣環境的甲烷,助長溫室效應。

在環保攤位上,志工們解説可以回收的廚餘種類,說明生活中容易混淆的類別,例如腐爛的食物、油品、茶包,餐廳外帶食品的包裝盒等等,並示範如何適當處理廚餘,再放入回收桶中,讓參加「快樂返校日」發放的個案家庭,可以了解廚餘回收計劃的重要性。

志工將廚餘回收説明傳單及廚餘回收袋(compostable bags)整理成一份一份的資料,讓個案家庭可以帶回家詳細閱讀,並使用附贈的廚餘回收袋,開始回收家中的廚餘;廚餘回收袋是使用植物製成的,能夠百分之百分解成為堆肥,讓垃圾造成的溫室氣減量。

另外,志工也提醒大家,政府將在2024年強制執行這個計劃,屆時將對未遵守規定的家庭將處以罰金。今後,志工們將持續在社區,推行宣導這項廚餘回收計劃,希望居民都能夠將廚餘回收,落實在生活中。

◎好孩子你永遠在我心中

跟爸爸路易斯(化名)一起來領取返校用品的三姊弟,就讀於慈濟「幸福校園」計劃的貝拉海文小學五年級的捷克(化名)和一年級的荷西(化名),以及即將升上高中的莎莉(化名),一直是慈濟志工長期關懷的家庭。

去年年底,他們的媽媽因疾病往生,路易斯從事打掃清潔,收入微薄,一家人住在車庫改裝的租屋中。今天,他眉頭深鎖,憂心忡忡地告訴志工,房東不願意繼續租房子給他們,一家人不知該何去何從;志工請他寬心,並在發放活動結束後與他詳談,研究如何給予協助。

單親家庭的絲華(化名)在2020年5月因疫情成為慈濟的關懷個案,她做著好幾份清潔工作,辛苦的維持家計。

2021年8月,絲華就讀高中12年級的兒子法蘭克(化名)因劇烈頭痛被查出腦癌末期,她辭去工作照顧重病的兒子,志工除了定期家訪,補助每月的生活費,並根據絲華提供的購物清單,定期為法蘭克購買各類有機蔬果、豆類和穀物,希望能透過健康營養的食品,幫助法蘭克抵抗病魔。

通過大家的努力,法蘭克的病情一度穩定,隨後開始惡化,年輕的生命於今年三月嘎然而止。在這令人痛心的時刻,一直陪伴著這個家庭的志工們,適時給予絲華一分安心的依靠,幫助她和家人逐漸走出悲痛。

「在兒子罹患癌症時,慈濟提供援助,當兒子過逝時,給我安慰;他們總是照看著我,並詢問我是否需要什麼幫忙,他們總在我的身邊,讓我覺得自己不是孤單一人。」照顧戶絲華感恩說道。

絲華把法蘭克的相片掛在胸前,宛如孩子還陪伴在她的身邊。今天,她帶著小女兒仙拉(化名)來領取返校用品,同時也帶來裝滿零錢的竹筒,捐給慈濟。這是絲華第四次捐贈的竹筒,她滿懷感恩地說:「我很感謝慈濟在我很困難的時刻,給我很大的幫助,所以我也想一起來幫助別人,我由衷的感謝一直陪伴我們的慈濟志工。」

絲華還要趕回去上班,帶著女兒依依不捨的和慈濟志工道別,生活還要繼續,在慈濟志工的陪伴下,絲華走過疫情困境和親人離世的種種,即使依然困難,仍不忘裝滿竹筒,把錢捐給生活困難的人。

這分愛的力量已經在無限的擴展,也將會通過慈濟志工的努力付出,繼續陪伴更多有需要的人同行。

圖左 :矽谷慈濟志工為東帕洛阿圖社區弱勢家庭學童,捐贈衣物與學校用品。[攝影者:邱益聞]
圖右 :坊間物價飆升,來領取食物的居民比以往更多,大排長龍。[攝影者:謝琇茹]

圖左 :志工藉著「竹筒歲月」的介紹,教導孩子積小善成就大愛,把善念落實在生活中。[攝影者:邱益聞]
圖右 :志工特別設置環保攤位,宣導如何根據加州政府的法規,處理家中廚餘。[攝影者:邱益聞]

圖左 :家長和孩子們專注地聽志工解說如何廚餘回收。[攝影者:謝琇茹]
圖右 :三姊弟一起來領取衣服、鞋子和背包。[攝影者:邱益聞]

圖左 :人醫會醫護志工吳圓娥博士,於法蘭克(化名)生前進行家訪,關懷他的病情。[攝影者:謝琇茹]
圖右 :絲華(化名)把法蘭克的相片掛在胸前,旁邊是小女兒仙拉(化名)。[攝影者:謝琇茹]
圖左 :志工將新鮮的蔬果食物分發給照顧戶。[攝影者:邱益聞]