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09月22日
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達拉斯市長返校日 援助清寒學子

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美國達拉斯,新學年的開學日期比北方各州都還早,因此達拉斯市每年舉行的「達拉斯市長返校日」活動,會在八月份的第一個週末盛大舉行。達拉斯市政府每年在達拉斯學區篩檢低收入學童的家庭,再依家中學童的多寡發給領 物券。

這個免費發放的活動,集結了本地許多政府機構和慈善組織,孩子們開學之前,發放文具和生活用品給達拉斯地區的低收入家庭。慈濟志工在發放現場,不僅是發放制服也發送學用品,並向家長們介紹「靜思語」以及「竹筒歲月」積小錢、行大善的理念。

◎通貨膨脹嚴重 慈濟慷慨相助

陪同學前來的家長表示,疫情導致通貨膨脹嚴重,平均漲幅超過百分之十,制服上衣更漲了一倍半以上,在通貨膨脹之前,一件製服上衣大約要七、八塊美金(約合新臺幣二百多元),而現在飆升至二、三十美金(約合新臺幣八、九百元)。

這波通貨膨脹,對他們來說無疑是雪上加霜,所以慈濟的發放對他們來說助益頗大,減輕他們的負擔,也能讓孩子開心地上學。一位有七個孩子的媽媽維詹妮弗(化名)就對志工們說,孩子們的學用品開銷,真的是很大的負擔。

「拿到慈濟的制服真的幫助我很多,減輕我的負擔,一個孩子我就可以少花約三十美金(約合新臺幣九百多元)來買制服上衣,加上我有七個孩子,所以這些物資真的很有幫助!」家長詹妮弗感恩說道。

「今天拿到這些制服,對我來說是絕大的幫助,因為最近物價上漲的太嚴重,不僅是食物、還有孩子們需要的物資,價錢都比以往高了很多。」凱拉(化名)強調,尤其孩子們需要穿制服,以她個人的經驗,孩子就學的學校光是製服上衣就要美金二十三塊(約合新臺幣七百四十元),「我真的覺得很幸福,這真的是很大很大的幫助,有你們真好。」

另一位家長安娜貝爾(化名)女士說:「大部分的攤位都會給鉛筆橡皮擦、筆記本等等,但是慈濟提供的卻是制服,這真的是讓我太驚喜了!」這對低收入家庭來說,無疑是很大的幫助,讓家長們在開學時能安心地讓孩子去上學。

◎停辦兩年恢復 現場秩序井然

由於疫情的關係,「達拉斯市長返校日」的活動停辦兩年,從前年到去年,今年(2022年)美國防疫政策鬆綁,活動得以恢復,於8月4日至5日舉辦。慈濟志工們將滿滿的祝福,親手送給即將開學的學子們。

此次共動員三十人次的志工參與發放和前置作業,除了免費的制服上衣之外,達拉斯分會還發放了口罩和消毒溼紙巾,給前來領取物資的學生。

發放現場人山人海,慈濟的攤位川流不息,從九點開始正式發放到下午兩點結束,都還有許多會眾還在排隊領取制服,志工們持續忙著。。

慈濟少年志工李沛庭表示,這樣的活動讓她體會到,自己生活的幸福,很感恩爸媽幫自己安排好教育和生活所需,讓身為孩子的她無後顧之憂;「而投入志工的行列,更讓我體會到慈濟前輩常常教導的『施比受更有福』。 」

「做志工最大的意義,就是『把握當下,及時及善』,增長福慧的同時,感覺讓人愈活愈年輕。 」志工張瑋棻分享。

在通貨膨脹嚴峻的經濟情勢下,志工們在發放物資的同時,也解決家長的燃眉之急。發放結束後,志工將慈濟的竹筒和文宣贈送給現場民眾,希望藉此機會,讓愛與善的種子在達拉斯廣傳。

圖左 :慈濟志工在發放現場,不僅是發放制服,也發送學用品,並向家長們介紹靜思語以及「竹筒歲月」的積小錢、行大善的理念。[攝影者:吳怡萱]
圖右 :達拉斯分會志工將一箱又一箱的制服以及學用品,載送到發放現場,準備後續的發放工作。[攝影者:吳怡萱]

圖左 :志工將一箱又一箱的制服以及學用品,在活動現場布置得井井有條,讓發放動線更順暢。[攝影者:吳怡萱]
圖右 :志工將一箱又一箱的制服,依尺寸大小排放整齊,期待發放動線更順暢。[攝影者:吳怡萱]

圖左 :慈濟志工在發放現場,不僅是發放制服,也發送學用品,並向家長們介紹靜思語,簡單的文字,有著大大的人生道理。[攝影者:吳怡萱]
圖右 :發放現場人山人海,亂中有序,熱鬧滾滾。[攝影者:吳怡萱]

圖左 :慈濟志工為民眾發放竹筒和文宣,讓他們能更認識慈濟精神與理念。[攝影者:吳怡萱]
圖右 :前來參與活動的慈濟志工們歡喜合影留念。[攝影者:吳怡萱]