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06月16日
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八年來不間斷 透過慈濟發放愛

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八年來,喬治·哈維克(George Hardwick)都會定期購買食品物資捐贈給慈濟鳳凰城(Phoenix)聯絡處,讓志工可以幫助更多的弱勢家庭。7月30日,他邀請慈濟志工到他的家裡,參觀他的「食物銀 行」和協助搬運要捐贈給慈濟的物資。

◎採購促銷品擴大捐贈

早上八點三十分,志工來到一個西班牙語裔居民為主的社區,在喬治引導下步入他的家,映入眼簾的是一袋袋整齊排列在大廳裡,已經預備好要捐給慈濟的物資。在此之前,都是喬治載著滿車他所購買的食物,定期送到聯絡處捐贈。喬治解說,他除了定期捐贈物資給慈濟外,也捐給其它有需要的慈善組織。

獨居的喬治是一個平凡人,在鳳凰城「猶太家庭與兒童服務」機構(Jewish Family & Children Service)擔任社工。他的收入一般、生活簡單,生活中沒有網路,也不用智慧手機,但他一直在尋找成為志工的機會,與助人的機會,所以他願意自費採購大量物資進行慷慨的捐贈。

喬治引導志工們參觀一個堆滿了食物的房間,也就是他的「食物銀行」;裡面有各式各樣的罐頭、麥片、米、麵、花生醬、飲料、牙刷、牙膏、肥皂等物資,整齊地堆滿了一個個高大的儲物架。慈濟標誌的背袋被他掛在牆上,成為意涵深刻的裝飾品。

喬治告訴志工,他都是趁著超市促銷時,就大量購買可以貯存的乾糧回家。如同慈濟竹筒點滴成河的精神一樣,他陸陸續續地購買,積少成多;每每累積到一兩個月之後,他就把物資捐給認可的慈善機構。

喬治不厭其煩的多次採購,所以他捐贈的物資不僅品項多,數量也很多,鳳凰城聯絡處收到他的捐贈,都會另行貯藏在單獨的空間,並尊稱那裡是「喬治貯藏室」;當志工在準備發放「食物箱」(Food Boxes)時,都會利用他所捐贈的物資,來彌補食物銀行供給的不足。

◎塞滿卷卷紙幣的竹筒

過去多次,看到喬治載著不同種類的食物,塞滿了汽車前座、後座和後車廂來到時,志工不禁想起早年臺灣鄉間的牛車,車板上壘得高高地、滿滿地,滿載的畫面令人讚歎和感動。而喬治總是不願具名,也不要收據,全然付出無所求的灑脫。

志工在參觀喬治的「食物銀行」後,忍不住問他去年(2021年)在疫情期間大概捐了多少食物?他表示,大約花了四千七百美元(約新臺幣十五萬一千三百元)。但根據他總是採購特價品,若以保守的七折計算,實質捐贈出的物資價值應該約有七千美元(約新臺幣二十二萬五千三百元)。

「我在慈濟拉斯維加斯(Las Vegas)聯絡處拿到第一個竹筒,從那以後,我就一直在填滿我的竹筒。」喬治說道。在房間的一個角落,志工看到了慈濟的竹筒,裡面已經塞滿了一卷一卷的紙幣。

喬治的竹筒非常特別,其中大半是紙鈔,捲成一卷卷地放入竹筒;乍看之下會以為只是一卷,但讓人驚歎的是一卷之後,還有一卷。之前,他曾拿著竹筒到鳳凰城聯絡處捐出,統計後發現,他的一支竹筒就有八百餘美元(約新臺幣二萬五千七百元)。

◎只為買更多慈濟書籍

喬治是虔誠的佛教徒,他展示了平時打坐和念佛的房間,天花板上是喬治女兒畫的宇宙星空圖。房裡收集了很多的佛像和相關書籍,其中有一整排都是證嚴上人的書籍,他還持別展示在慈濟拉斯維加斯聯絡處購買的書籍,以及去年(2021年)慈濟鳳凰城聯絡處負責人劉人仰送給他的《無量義經》,並說這些書他都研讀過了。

他表示,很喜歡到東南亞的佛教國家旅遊,旅遊期間他都會買一些佛或菩薩的雕像,因此房間內處處充滿了佛味。

說起喬治和慈濟的因緣,必須回到八年前,當時他還不知道鳳凰城有慈濟聯絡處。喬治說:「我一直在尋找心目中相契合的慈善組織。那年的春節中國週是在鳳凰城中國文化中心舉行,我在廣場上碰到慈濟的攤位,駐足買了幾本書籍;之後走到文化中心商圈的華人超市,看到裡面擺有慈濟的文宣、雜誌等物品,我又拿了一些結緣的書籍和雜誌。」

因為當時不知道鳳凰城的慈濟會所就有靜思小築,他後來還特別開五小時的車去拉斯維加斯,只為了買更多慈濟的書籍來閱讀。

◎一念決定開始捐食物

自從認識慈濟之後,喬治十分認同慈濟與慈濟竹筒的精神,不僅認領竹筒,也參加浴佛及募款餐會等活動;他有藝術天分的女兒,還以油畫的方式,繪製慈濟標誌送給鳳凰城聯絡處。

有一天,喬治在離開慈濟鳳凰城會所時,突然想到這裡正是一個食物銀行,捐贈食物到這裡,就是在幫助有需要的人。他念頭一閃,就決定開始捐贈食物。他很高興看到這些家庭來,拿到他們所需要的食物箱時,露出的快樂笑容,更欣喜聽到,他們因為他所捐贈的物品而受益。「沒人應該飢餓,這就是我捐贈食物的原因。為此,我將會繼續支持慈濟,支持慈濟在世界各地所做的一切善行義舉。」

喬治記得,有一天,他送食物來慈濟會所,正好遇到一位女士前來領取食物箱。因為當時只有一位志工在場人手不足,那位女士就主動來幫忙卸貨;她很高興能夠多得到一罐他帶來的帕爾馬沙拉醬(parmesan salad dressing),雖然一罐沙拉醬似乎沒什麼大不了的,但在愛的接力偱環中,這就變得很有意義了。「慈濟的所有不同計畫:急難救助、建村安置、醫療義診等,我都願意提供幫助,慈濟是一個很吸引人的組織。」

參觀完喬治的住家後,志工們花了相當長的時間,才把喬治要捐贈給慈濟的物資全部搬上車。今天(7/30)來喬治家搬運物資看似平常,但這意味著雙方經過長時間的互動,所建立的認識與信賴,更是一分堅固的情誼。

(撰文者:賴濟騰、劉濟興)

圖左 :多年來,喬治不間斷地定期捐贈食物給慈濟鳳凰城聯絡處。攝影/賴濟騰[攝影者:慈濟基金會]
圖右 :喬治的「食物銀行」儲量驚人,相當於一間小型商店。攝影/賴濟騰[攝影者:慈濟基金會]

圖左 :喬治送竹筒和裝錢幣的罐子到聯絡處。圖片來源/慈濟鳳凰城聯絡處[攝影者:慈濟基金會]
圖右 :禪修室中擺放的慈濟竹筒、放錢幣的罐和慈濟的人文物品。圖片來源/慈濟鳳凰城聯絡處[攝影者:慈濟基金會]

圖左 :小小的竹筒罐子儲存了這麼多的愛心。圖片來源/慈濟鳳凰城聯絡處[攝影者:慈濟基金會]
圖右 :喬治的禪修室有著濃厚的藝術氣息。圖片來源/慈濟鳳凰城聯絡處[攝影者:慈濟基金會]

圖左 :禪修室裡恭敬地懸掛著證嚴上人的《靜思語》。攝影/賴濟騰[攝影者:慈濟基金會]
圖右 :喬治在雙門小車裡搬運要捐給慈濟的物資。圖片來源/慈濟鳳凰城聯絡處[攝影者:慈濟基金會]
圖左 :志工們代證嚴上人贈送喬治福慧紅包,並說明其中的祝福。攝影/賴濟騰[攝影者:慈濟基金會]