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05月21日
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愛伴求學路 弱勢家庭學生快樂返校

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八月夏末,孩子們都在準備開學。如過往一般,喜瑞都的慈濟志工,為杭廷頓公園市(Huntington Park)和鄰近的貝爾市(Bell)的弱勢家庭,舉辦「快樂返校日」(Back to School)學習 用品發放,共有五十一個家庭,七十七位小朋友拿到志工們貼心的禮物。

志工們雙手捧著裝滿文具的背包,送到孩子或家長們的手上,讓他們在求學的道路上裝備齊全。

◎承諾與信賴的大家庭

8月6日,喜瑞都志工為杭廷頓公園市和鄰近的貝爾市的學生進行「快樂返校日」發放,並特別安排了三十分鐘的發放開幕儀式,讓因疫情期間,鮮少互動的學生、家長、社區民眾,以及校方人員能夠多一點聯誼,也更多一點了解慈濟。

「慈濟利用發放前與師生互動的機會,讓我們感覺到被愛。當一個人處於人生低谷的時候,這是最重要的感覺。」邁爾斯大道小學(Miles Ave Elementary School)校長黛安·埃斯皮諾(Diane Espino)分享。

校長黛安服務的邁爾斯大道小學,有八百五十多名學生,其中超過50%的家庭,每個月都會查閱學校的網站,或致電學校辦公室。黛安校長就是透過學校網站和與家長互動的機會,將慈濟的發放資訊傳遞出去。

疫情期間,慈濟志工持續援助,每個月都為社區弱勢家庭提供食物發放,提供個人防疫物資。黛安說:「在最需要的時候,我們感受到被支援和被關愛。慈濟不僅在社區和家庭間建立這種信賴感,我們的學生也感受到了。我們知道當我們需要時,慈濟都會在,那是一種安心的感覺。」

黛安希望慈濟能夠了解這種夥伴關係,已經結合成為一個強大的杭廷頓公園家庭,以及對於杭廷頓公園市和全市的家庭是有多麼的重要;她感謝慈濟為這個大家庭所做的一切付出。

◎盛滿愛的背包和現值卡

今天(8/6),邁爾斯大道小學有五十一位學生收到慈濟志工準備的背包,以及五十美元的現值卡(約合新臺幣一千六百元),可以用來購買制服或其他任何需要的東西。

背包是按年齡段區分,幼稚園到二年級、三到五年級和初高中三種大小,裡面有十餘種學用品。另外,還有一袋個人防疫用品,包括口罩、消毒濕紙巾、四個家用新冠快篩試劑、洗手液、牙刷、牙膏、慈濟吊飾,及慈濟西語版文宣和季刊。

學生魯迪斯(化名)很感恩能收到這分愛的禮物,對今年上高中的他有很大的幫助。他從現場放映的影片中,第一次認識慈濟,他說:「他們(志工)人都很親切,我非常感恩可以領到背包 。慈濟是一個在世界各地幫助人的好團體。」

學生家長泰瑞拉(化名)有三個孩子,兩個在小學,一個在初中。她說:「慈濟的幫助,孩子們能夠拿到這些學習用品,對於我的家庭是很有意義,有很大的幫助,我不用再花錢去買這些東西。」

◎難能可貴發心做志工

五年來,喜瑞都慈濟志工持續在杭廷頓公園市,為低收入家庭提供蔬果和食物發放,深知這個地區的許多居民都是低收入戶,平日必須做好幾份工作,才能夠維持家庭生計,也了解他們很難撥出時間做志工。

但是在慈濟志工的隊伍中,已經有愈來愈多的身影是這些居民和家長;他們是受到感動而發心來做志工,幫忙慈濟在該市的例行發放,有的媽媽還會帶著孩子一起來做志工。

他們都是受到慈濟志工愛的浸染,明白每個人只要做出一點小小的改變,給身邊的朋友和社區多一些關懷,社區就會有巨大的改變。

疫情期間,慈濟志工帶動杭廷頓公園市蓋奇中學(Gage Middle School)和邁爾斯小學的家長,一起加入服務社區的行列,幫忙將生活用品、食物和個人防疫物資送給需要的家庭。

聯絡處的新志工欣蒂亞(化名),就是和母親來領取食物,才開始認識慈濟。她是自己上網登記加入志工行列,今年七月第一次在慈濟的例行發放中幫忙;今天是第二次參加慈濟的社區服務。她說:「我很高興可以和大家一起服務社區,讓社會變得更好。今天,我也通過慈濟的影片,更進一步認識慈濟,他們做的一切都讓我非常感動。」

慈濟少年團(簡稱慈少)成員曾明華(化名)從2016年開始和哥哥一起參加慈少,時時把握服務的機會,並從中得到助人為樂的喜悅。他非常堅定地表示:「日後就是上大學,也會持續參與慈濟的活動,繼續為社區服務。」

大約一年前,林美麗(化名)加入慈少,成為一位小志工。今天,她的工作是陪伴小朋友畫圖和摺紙。為了讓帶著孩子來參加活動的居民和家長,能夠安心地參加發放開幕儀式,就在用餐區的外側,規劃出一個幼兒區,並由志工負責照顧和陪伴小朋友畫圖、摺紙和講故事,表現好的小朋友還會收到獎勵。

林大偉說:「這些小朋友太可愛了,我從和他們的互動中,獲得很多的快樂,今後也會經常參與社區服務。」

當天原本是要發放給六十一個家庭的八十九個小朋友,但有十個家庭的十二位小孩,或許因為家長要工作,或沒有交通工具等,無法來參加。

慈濟志工將為這些家庭和孩子保留到8月27日,在社區蔬果發放時補發。務必讓每一個孩子都能拿到,開學後好好的用功學習,才有機會改變自己和家人的未來。

圖左 :邁爾斯大道小學校長黛安·埃斯皮諾(右)感謝慈濟,為他們的大家庭提供了歸屬感和信賴感。攝影/林峰元[攝影者:慈濟基金會]
圖右 :學生和家長分區排隊,由志工帶領進入室內辦理領取手續。攝影/林峰元[攝影者:慈濟基金會]

圖左 :志工正在解說現值卡,在母親旁邊的孩子引頸凝聽,神情專注 。攝影/林峰元[攝影者:慈濟基金會]
圖右 :魯迪斯(化名.右二)很感恩可以領到背包 。攝影/林峰元[攝影者:慈濟基金會]

圖左 :慈少曾明華(左)在幼兒區為小朋友們講兒童故事。攝影/林峰元[攝影者:慈濟基金會]
圖右 :慈少林美麗(化名.右一)幫忙照顧民眾的小朋友,帶著他們畫圖和摺紙。攝影/林峰元[攝影者:慈濟基金會]

圖左 :志工為每一個學生準備的背包、學用品和一個慈濟竹筒。攝影/林峰元[攝影者:慈濟基金會]
圖右 :志工以社區中許多居民慣用的西語,說明「慈濟竹筒」的由來。攝影/林峰元[攝影者:慈濟基金會]
圖左 :慈濟志工為學生和來參加愛灑的家長及民眾準備的禮物,裡面有防疫和生活用品,以及慈濟文宣。攝影/林峰元[攝影者:慈濟基金會]