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07月25日
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啟動現值卡發放 為「伊恩」颶風災民注入力量

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10月15日上午十時,「伊恩」颶風首場急難救助發放在阿卡迪亞市的RCMA兒童發展中心拉開帷幕。同日下午,第二場發放在距離李縣災難恢復中心(DRC) 十分鐘車程的男女孩童社團(Boys and Girl s Club)進行。

慈濟為受災家庭提供了八百美元(約合新臺幣二萬五千元)至一千二百美元(約合新臺幣三萬七千元)的現值卡與環保毛毯。總計有援二百三十五戶家庭,八百零六位災民受到嘉惠。

◎現值卡發放 受災戶鞠躬感謝

自當地時間9月28日下午,史詩怪獸級颶風「伊恩」狂襲美國佛羅里達州西南海岸後,美國慈濟隨即啟動救災機制。災後第四天,慈濟志工便前往重災區開始勘災。在數天探訪後,慈濟將賑災重點聚焦在位於佛羅里達州西南部,墨西哥灣東部受災最為嚴重的李縣(Lee County)。

經過數日走訪以及與美國紅十字會、FEMA等官方組織建立起合作後,鎖定重災區李縣作為援助的重點區域。

發放當日(10/15)九點未到,RCMA阿卡迪亞兒童發展中心門前,就開始熱鬧起來。災民們早早趕來,彼此相互打招呼。九點,從邁阿密和奧蘭多驅車數小時到來的志工,開始有條不紊地準備物資、布置會場。災民們陸續進場,看到志工們很忙碌,期間不斷有居民加入幫忙。

十點,發放儀式正式開始,志工介紹了慈濟「竹筒歲月」,鼓勵大家一起用小錢行大善的精神,並用〈一家人〉手語帶動,匯聚愛的能量。儀式後,根據志工的指示,災民們開始領取現值卡。每當志工們將裝有慈濟環保毛毯、現值卡,竹筒、《慈濟月刊》以及上人慰問信,恭敬用雙手交給災民時,很多人回以鞠躬及真摯的感謝。

「謝謝你們的到來,颶風破壞了我的家園,但你們是天使,來讓我擁有更好的生活。」受惠災民辛西亞(化名)感恩說道。

◎從半信半疑 原來承諾是真的

很多災民本來心存懷疑,直到來到發放現場後才相信,原來這是真的。從9日慈濟入駐李縣「災難恢復中心」(Disaster Recovery Center)至今,總會有災民問「登記好信息就可以領現值卡,這麼好的事是真的嗎?」直至10月13日為災民發送了「領取現值卡」的通知後,很多人才開始相信,或許這是真的。

從上午的阿卡迪亞市需要驅車一百多公里,才能到達下午的發放地。當慈濟志工們趕到男女孩童社團提供的發放場地時,儘管正午的陽光很強烈,但門口早已排起了長隊。駐紮在「災難恢復中心」協助受災居民上網登記的的志工們,再次看到一張張熟悉的面孔時,心情很是激動。

奧蘭多慈濟志工張維光說:「一開始,很多災民問我們什麼時候、什麼地方,能領取現值卡時,我是忐忑的,因為這些信息都還是未知數。我只能告訴他們,請相信我們。」抱著這樣一分承諾,志工們立即行動,12日開始尋找合適的發放場地,13日確定場地,並向災民發送領取信息。

「今日發放。再見到他們,我安心了,因為慈濟守住了對他們的承諾。」張維光說道。

克盧薩移動房屋社區(Caloosa Mobile Home Community)有很多學齡孩童,在颶風中失去了學習用品。臺僑社團「天柏灣臺灣商會」(Taiwanese Chamber of Commerce of Tampa Bay Florida)和「天霸臺灣同鄉會」(Taiwanese Association of Tampa Bay)第一時間便主動來電諮詢,需要什麼物資?

當日現場,他們帶來了一百三十個裝滿文具用品的新書包。好多受災戶領完現值卡後,走到臺商會攤位前,開心地問道:「我想帶一個粉紅色的書包回去給我的孫女可以嗎?」、「我能要一個綠色的嗎?我好喜歡綠色。」、「我能給我姊姊帶一個紫色的書包嗎?她一定會很開心。」……現場一片和諧溫暖。

然而,無論克盧薩移動房屋社區的聯絡人安瓊莉卡怎麼解釋,大部分災民並不相信慈濟,不願意網上預先登記。慈濟邀請安瓊莉卡來到了現場,她指著現值卡開心地說:「很多人不相信我說的,現在這就是最好的證明。」最後,她帶著臺商會為其預留的三十個書包,回到社區分發給了孩子們。

◎領到現值卡 我們不用搬家了

來到「災難恢復中心」尋求幫助的災民,剛開始對慈濟半信半疑態度不同,如今他們真誠了解並感恩。每一位受惠戶在離開時,都熱情且真摯地向慈濟志工道謝,並真摯的分享了他們的感受。

比起9日在「災難恢復中心」第一次見面,愛蛙(化名)開心了好多。她坐在輪椅上快樂地轉圈說:「你知道嗎,因為災害現在房子不好租,這筆錢能讓我們租到房子,我們不用搬離現在的社區了,解了我們燃眉之急。我好開心,真的太感謝你們了!」

在舉行儀式的時候,慈濟志工注意到雀莉(化名)哭得很傷心。領完現值卡離開時,雀莉向志工們說:「你們帶著我們祈禱,歌唱讓我看到了希望。最重要的是,我會往「竹筒歲月」裡存錢,當我有能力去幫助別人時,我一定不留餘力,竭盡所能。」

亞伯勒(化名)是帶他朋友來的。他的朋友在颶風中失去了一切,在撤離時,只帶了一些衣服和錢包。

「她坐在我的車裡淚流滿面,因為不敢相信你們的善舉是真的。我保證,你們會得到十倍的回報。當我重新站起來後第一件事,就是把你們給予的善意傳遞出去。」
受災民眾亞伯勒感動地說。

◎把愛延續 幫助更多苦難人

十年前,因為兒子學習中文,麗娜與慈濟結緣,成為了一名志工。一大早,她便和其他邁阿密志工一起驅車趕來。發放場地裡,很難看到她停下來的時候,她幫忙引領災民,安撫情緒。

雖然十年了,但每一次發放她還是很感動。她說:「我太容易哭了,來到這裡的很多人,幾乎失去了一切。不僅僅是財產還有他們的記憶。有些人甚至今晚都不知道要住哪裡。讓我意識到我擁有的太多了,既然現在我比他們有力量,那就該多幫助一點。」

說著,她又哽咽了:「你知道嗎?很多災民其實一直憋著自己的情緒,當在這裡遇到我們,找到了可以很舒服傾訴的對象,他們就打開了心扉。他們一直對我說,『謝謝你們的傾聽,謝謝支持,謝謝給的一個擁抱。』其實這對他們來說更重要」。

在耳濡目染下,麗娜的兒子也愛上了幫助別人,會在下週趕來加入到慈濟志工團隊。麗娜說:「這是我帶給兒子最驕傲的東西」。

作為受災戶信息核實組的一員,黃輝雄無比用心和耐心對待每一位受災戶。在遞交給物資包時,總是九十度深深鞠躬雙手遞上。作為奧蘭多地區的第一批志工,這麼多年來,只要有時間他就來幫忙。他戲謔自己:「我朋友說我週末比工作日還難見到。」幫助別人體會到的快樂,是他堅持到現在的動力。

他說:「人生的目的不只是自己。我和我家師姊帶著家裡的兩個小孩,從小一起做志工。現在雖然他們長大出去讀書工作了,但已經愛上了力所能及幫助別人。聽到我女兒準備了物資去海地,我兒子和夥伴募集了食物幫助街友,以及每年聖誕都會去特殊養老院幫助照顧老人,我們感到特別開心,特別欣慰,讓我們意識到這樣的教育,非常值得」。

通過和受災戶的聊天,黃輝雄也感到其實老天也是公平的,他們雖然受災,所幸家人都平安,還遇到了慈濟給予幫助。

對於慈濟而言,這只是起點,颶風「伊恩」後續現值卡發放,將會在每週規律進行。願用慈濟的大愛,為災害中受傷的人們注入更多的力量。

圖左 :2022年10月15日下午,慈濟在男女孩童社團舉行了第二場現值卡發放,慈濟志工貼心幫災民背上背包。[攝影者:羅奇華]
圖右 :阿卡迪亞市RCMA兒童發展中心發放現場。[攝影者:羅奇華]

圖左 :災民靜靜地等待儀式開始。[攝影者:羅奇華]
圖右 :受災戶們和慈濟志工一起比〈一家人〉手語。[攝影者:羅奇華]

圖左 :災民們早早的就來排隊,帶領取現值卡和毛毯。[攝影者:羅奇華]
圖右 :李縣男女孩童社團首席執行官丹妮絲‧格格利(Denise Gergley)表示,很開心能與慈濟一起貢獻一分力。[攝影者:羅奇華]

圖左 :「天柏灣臺灣商會」和「天霸臺灣同鄉會」在為災民發放背包。[攝影者:羅奇華]
圖右 :黃輝雄恭敬地將物資雙手交付給受災戶。[攝影者:羅奇華]
圖左 :安瓊莉卡與社區的孩子們歡喜合照。[攝影者:羅奇華]