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02月25日
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達拉斯分會三十而立 歐巴馬中學師生同賀

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中秋佳節在華人的傳統習俗裡,是月圓人團圓的日子。慈濟達拉斯分會在9月10日,同時也是今年(2022年)的中秋節,於分會靜思堂舉辦了「30周年慶」的感恩會。

志工們廣邀社區民眾參與盛會,除了感恩他們長 期支持慈濟,也回顧過去三十年慈濟在當地留下的足跡,並期盼未來繼續攜手並進,共同耕耘更廣大的福田。

◎與合作院校 同賀盛會

慈濟達拉斯分會的志業範疇,涵蓋美國中部和德州北部,以及鄰近的奧克拉荷馬州、堪薩斯州、阿肯薩州以及田納西州。

三十年來,達拉斯志工秉持慈悲大愛,履行慈濟的四大志業和八大法印,並且在2006年被德州緊急災難管理中心列為正式會員,因此在當地發生天災人禍之際,慈濟達拉斯分會都能迅速得到最新消息,盡快與政府、民間機構共同合作救災事宜。

感恩會的第一個節目,由歐巴馬中學(Barack Obama Male Leadership Academy)的爵士樂團演出三首樂曲。達拉斯市的公立高中歐巴馬中學自2011年成立以來,每個月固定安排志工到校進行品格教育,也就是「英文靜思語教學」,至今持續十一年,從未間斷,全校師生早已成為慈濟家人的一分子。

該校於2012年和花蓮慈濟中學締結為姊妹校,並於2016年獲頒美國教育界最高榮譽「藍絲帶獎」,為此,慈濟人與有榮焉。

◎認識慈濟後 心更柔軟

歐巴馬中學學生納爾瑪亞·戴維斯(Nehemiah Davis)表示,這次代表歐巴馬中學來參加慈濟達拉斯分會三十周年慶,非常榮幸。「尤其〈慈悲的心路〉這首曲子,深深地打動我的心,這是非常好的一次機會,也很開心能演奏這首曲子,我希望觀眾能感受到我們的用心。 」

接著說:「慈濟在全世界所做的一切,會讓你覺得自己參與其中,就像他們來歐巴馬中學陪伴我們、幫助我們,你會覺得自己是慈濟的一分子,我們都是一家人,在世界各地不同角落點亮暗角。」

歐巴馬中學爵士樂團指揮老師克里斯多福˙楊(Christopher Young)分享:「當我第一次聽到〈慈悲的心路〉時,這首歌的歌詞讓我非常的感動。自從認識慈濟後,慈濟讓我的心更加柔軟了。我很感恩有幸能認識並與慈濟互動,期待我們有更多互動。

克里斯多福˙楊更感恩志工們為眾生付出,「你們所做的一切,對許多人來說是很大的幫助,改變他們對社會的觀點。所以祝福你們三十周年慶快樂!」他強調,慈濟讓他更加體會到,讓這個世界變得更加美好,是需要人人一同成就的,不分語言、宗教或種族,因為都有同樣的愛。

◎歐巴馬校長 共憶往昔

在歐巴馬中學的表演之後,就是「竹筒回娘家」的時刻。在場的志工、學生和社區領袖,紛紛將自己一點一滴存在竹筒裡的零錢,匯集到舞臺中央。正如慈濟達拉斯分會三十年來深入當地社區,點滴累積善的種子,滴水成河、粒米成籮。匯聚大家的愛心,就是讓世界更好的力量。

成立十四年的達拉斯慈濟大愛幼兒園,帶來了活潑又可愛的表演,歌曲〈快樂小天地〉。幼兒園的孩子們在中英雙語的教學環境中,除了智能教育之外,品格及社會教育也同時並進。

此次達拉斯分會三十周年慶的系列活動,還有「我最喜歡的靜思語」學藝競賽,這個比賽分別在二所學校舉行,達拉斯慈濟人文學校以及歐巴馬中學的得獎學生,今天也來到現場領獎。

歐巴馬中學五位歷任和現任的校長和副校長,蒞臨靜思堂,歡喜祝賀慈濟達拉斯分會三十周年慶,他們還分享了接觸慈濟之後的心路歷程。

南基亞·道格拉斯(Nakia Douglas)曾經二度前往臺灣拜會證嚴上人,他分享:「到花蓮的時候,我看到很多的慈濟人,在教育理念上和我是相符合的,所以從花蓮回美後,我更想要把自己的教育理念再度的帶回學區,達到正向的效果。」

「我非常喜歡慈濟式的品格教育,因爲慈濟是帶著學生們做中學,而不是像訪間有一些品格教育是用說的。所以很希望慈濟的品格教育,可以到他們的校園裡面。」
蜜雪兒˙尼莉(Michelle Neely)期待地說。

大衛·威爾奇(David Welch)在二年前,於花蓮皈依證嚴上人,他分享:「在花蓮參訪了慈濟小學、中學還有高中,我和他們一起種下那個樹,還有時空膠囊,相約二十年再回首,現在剩十七年了,希望到時候大家再一起回到花蓮去。能參訪慈濟的幾所學校是很特別的經驗,尤其看到這麼注重環保的學生,學校裡還有環保站,那趟旅程很有意義。」

麥可·布蘭德(Michael Bland)認為慈濟的品格教育,不僅增長學生們的智識,更培養他們成為有智慧的領導者。拉沙德·傑克森(Rashad Jackson)是歐巴馬中學現任校長,他再三肯定慈濟的品格教育,他表示,即使在疫情嚴峻的時刻,志工們仍持續在雲端為學生進行靜思語教學,這對全校師生都是相當大的激勵。

以上五位校長們除了分享珍貴的心得之外,也和慈濟志工們一起演繹「〈我會追隨您〉」(I Will Follow You)和〈盤山過嶺〉與〈慈濟人跟師父走〉,在達拉斯分會歡喜慶祝三十而立的殊勝時刻,祝福慈濟達拉斯分會廣納福緣,愈辦愈好。

◎一封祝福函 共勉未來

證嚴上人也透過一封祝福信函,越洋傳遞關懷與鼓勵。在海外推動慈濟志業時,常得面臨許多艱難的挑戰,他感恩眾人秉持清淨無染的善心,在社區勤耕福田,同時也寄予無限的祝福,期盼人人以誠相待、以愛互伴,讓慈濟志業綿延無數個三十年。

感恩會節目的尾聲,由達拉斯慈少演繹中英雙語的手語歌曲〈一家人〉(One Family),這首慈濟人耳熟能詳的歌曲,點出了慈濟大愛的精髓,無論親疏遠近,也不分宗教、種族和語言,將所有需要幫助的人,都視為一家人。慈少演繹手語歌曲之後,全體志工和會眾虔誠點亮福慧燈,同心祈禱,祈願人心淨化、社會祥和、天下無災難。

三十周年的里程碑,達拉斯分會感恩證嚴上人殷切的叮嚀與勉勵,展望未來更多個三十年,志工們更當積極精進廣揚慈濟大愛,以更多的愛與善來灌溉美國社會,讓慈濟精神永續綿延。

圖左 :在指揮老師的帶領下,歐巴馬中學爵士樂團演奏慈濟歌曲〈慈悲的心路〉。[攝影者:王明荃]
圖右 :在指揮老師的帶領下,歐巴馬中學爵士樂團演奏慈濟歌曲〈慈悲的心路〉。[攝影者:曾彥羲]

圖左 :「竹筒回娘家」的時刻,在場的志工、學生和社區領導,紛紛將自己一點一滴存在竹筒裡的零錢,匯集到舞臺中央的慈濟功德海,幫助需要的人。[攝影者:曾彥羲]
圖右 :活潑可愛的慈濟大愛幼兒園的小朋友,為大家表演歌曲〈快樂小天地〉。[攝影者:曾彥羲]

圖左 :小朋友們臉上洋溢著純真與快樂。攝影 / 孫菊薇[攝影者:慈濟基金會]
圖右 :歐巴馬中學五位歷任和現任的校長和副校長,今日親自蒞臨靜思堂。[攝影者:王明荃]

圖左 :校長們歡喜祝賀慈濟達拉斯分會「30周年慶」,並分享了接觸慈濟之後的心路歷程。[攝影者:曾彥羲]
圖右 :達拉斯慈少演繹中英雙語的手語歌曲〈一家人〉。[攝影者:曾彥羲]