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05月20日
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驚訝領到現值卡 災民激動地落淚

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慈濟志工在10月22日跟隨著居住在佛羅里達州邁爾斯堡(Fort Myers, Florida)的居民亞倫(化名),走向他被「伊恩颶風」(Hurricane Ian)破壞摧毀的住家。沿途只見昔日度假天堂 的海岸小鎮,僅剩商店、遊艇和住屋殘骸,海岸旁支起了悼念罹難者的十字架、照片和鮮花。

颶風已過去二十六天,街道兩旁依舊堆疊著被水泡過,堆疊的潮濕家具和物品,散發著夾雜著海水鹹腥的薰臭黴味。不少房屋大門敞開,空蕩蕩屋內僅剩主要結構柱。走在海灘小鎮的慈濟志工,並未感受到晚秋和煦陽光的溫暖,心裡擔憂著居民家中物品和財產全數泡湯,他們未來艱辛漫長的重建路,該怎麼走……

◎重建蝴蝶花園 那是我的靈魂

「我在這裡住了二十四年,曾經歷過十四次颶風,但這次的颶風就像在定點盤旋打轉一樣,洶湧的海浪持續灌入我們社區。」亞倫(化名)指著牆上淹水的痕跡,心有餘悸地描述:「大水淹到房子將近七呎高度,一樓的家具用品全都泡水損壞了,就連近兩公里以外,海邊商店的看板都沖到我的後院來。」

儘管做了許多防災措施,但亞倫的房子仍不敵颶風的衝擊被撕裂損壞,更令他痛心的是,花了六年時間細心呵護培育的蝴蝶花園,也在颶風中幾近全毀,還有家裡的五輛車,全部都泡在倒灌的海水之中。

儘管災後的家園滿目瘡痍,但亞倫一再堅毅地表示,自己不會放棄重建老家,他會努力讓被海水浸死花樹的後院,再度成為蝴蝶飛舞繁殖的樂園。

「蝴蝶花園是我的靈魂,也是我與往生的母親及朋友心靈交會之處,我會用心、用愛的精神與靈魂來重建。」佛州邁爾斯堡居民亞倫不捨地說著。

來自德州(Texas)、紐約州(New York)、喬治亞州(Georgia)、加州(California)、維吉尼亞州(Virginia)與佛羅里達州的慈濟志工,匯聚到佛州「伊恩颶風」重災區,接續在10月15日啟動的賑災發放工作,在10月22日志工們來到接近颶風登陸點的邁爾斯堡舉辦第三場賑災發放。

當日共援助四百一十三戶居民,嘉惠一千三百三十五位災民,總計發放三十四萬八千二百美元(約合新臺幣一千一百八十一萬八千元)的現值卡,更膚慰了無數像亞倫一樣失去畢生心血和財產的鄉親。

◎如家人的關懷 勝過親人的愛

當日一早志工來到「李縣男孩女孩俱樂部」(The Boys & Girls Clubs of Lee County),為十點即將開始的發放,進行前置工作。

為避免人潮擁擠讓等候時間過長,志工事先分流申請急難救助金的受災戶,安排「克盧薩移動房屋社區」(Caloosa Mobile Home Community)的災民,以及在「李縣災難恢復中心」(Hurricane Ian Disaster Recovery Center in Lee County, FL)完成登記的第二批災民,在這天來此領取急難救助現值卡。

早已在場外等候的災民,在志工引導中有序且安靜地排著隊入場,慈濟美國華府分會執行長陳英發,在入場等候區親切地與居民寒暄,更把握時間用中文說「慈濟」的名字並介紹慈濟,獲得居民熱情地回應。

來自奧蘭多(Orlando, FL)的志工張維光,用充滿能量的溫暖語氣,在等候區說明發放流程,並提醒大家要配合志工引導,幫助自己和鄰居們,都能在流暢作業中快點拿到現值卡。

發放儀式中,德州分會志工林華音與災民,分享慈濟四大會務工作的成果,以及慈濟「竹筒歲月」的精神理念。「李縣男孩女孩俱樂部」首席執行官丹妮絲·葛格利(Denise Gergley)在致詞中,多次感恩慈濟人的付出,及遠道來此協助災民。

慈濟奧蘭多聯絡處負責人林智(Bob Lynch)以及德州分會執行長羅濟嶢,也向鄉親傳達了來自證嚴上人與全球慈濟志工的祝福。全體志工以〈一家人〉手語歌及虔誠祈禱,讓災民感受到跨越種族、千里送愛的溫暖,更體悟來自社區鄰里猶如一家人的關懷。

◎驚奇拍照佐證 現值卡是真的

遭遇重大災變家園被毀的災民,通常會向「美國聯邦緊急事務管理署」(FEMA)與「美國小企業管理署」(Small Business Administration,簡寫:SBA)申請「聯邦災難援助款」(Federal Disaster Assistance),可是政府補助案都需經過勘驗受災規模和審批流程,要等好一段時間才能領到補助款。

「很多災民拿到我們(慈濟)發出的現值卡,當場就哭了。因為他們太驚訝了,沒想到當天就領到了急難救助金。」慈濟奧蘭多聯絡處負責人林智說道。

一家三口剛從喬治亞州亞特蘭大市(Atlanta, GA)搬到邁爾斯堡市的丹尼(化名),才住兩星期的新家已毀壞成了廢墟。「災後,我頓時覺得人生只剩下絕望和無助,直到遇到你們。」

丹尼激動地緊握著志工的手說:「我們非親非故,你們卻大老遠從外州來提供援助。除了現值卡和毛毯外,你們還不斷為我們打氣,甚至比我自己的親人還更關懷我。」

「這是真實的,不是騙人的!」桃樂絲(化名))露出燦爛笑容,舉著現值卡拍照傳給朋友作為佐證。她充滿朝氣地向志工解說,當她聽聞慈濟在提供現值卡時,她馬上在網路搜尋慈濟,看到慈濟曾在2017年艾瑪颶風(Hurricane Irma)等許多災變後,啟動許多賑災援助項目。

她欣喜向親友介紹慈濟,鼓勵大家來申請援助時,朋友不是潑她冷水回應:網路都是騙局,不然就是警示她別被騙了!領取到現值卡的桃樂絲歡喜地說:「我會去跟朋友證明,你們是真的(慈善團體)!」

◎不畏颶風摧殘 現值卡燃希望

儘管慈濟人與當地災民只有短暫的交會時光,但慈濟無私奉獻的精神,已透過雪中送炭的暖心行動中,默默融入這個純樸的小鎮人心。

在薩尼貝爾島(Seibel Island)打工的艾妮莎(化名)和丈夫,好不容易攢錢在「克盧薩移動房屋社區」購置移動屋,作為來自中南美洲移民一家五口的落腳地,他們更夢想著要努力工作,好在未來能買房子。

颶風摧毀了沒有保險的移動屋,也破壞城鎮商鋪讓他們失去工作,領到現值卡和環保毛毯的艾妮莎堅定地表示:「我們會發揮當年來美國的魄力,會儘快重新站起來的。」

未來我們也要幫助不幸的人,將你們的這分愛心延續下去。

圖左 :佛州邁爾斯堡居民亞倫(化名)指著牆面,解說伊恩颶風來時淹水的高度。[攝影者:黃芳文]
圖右 :來自美國多州的志工在發放現場,帶動鄉親進行〈一家人〉的手語歌及祈禱。[攝影者:黃芳文]

圖左 :「李縣男孩女孩俱樂部」首席執行官丹妮絲·葛格利(中,藍衣者)也在現場協助問候災民。[攝影者:黃芳文]
圖右 :志工傾聽災民心聲,也向他們介紹慈濟。[攝影者:黃友彬]

圖左 :桃樂絲(化名.右)在慈濟手語歌的溫馨氛圍中,嶄露笑顏。[攝影者:黃芳文]
圖右 :當地媒體人大衛(Dave)聽聞慈濟的事蹟,特地報場採訪。[攝影者:黃芳文]

圖左 :志工趙嘉萾(左)協助行動不便的長者,入內辦理程序。[攝影者:黃芳文]
圖右 :志工親切協助災民,揹上裝著環保毛毯的發放袋。[攝影者:黃芳文]
圖左 :10月22日佛州邁爾斯堡發放團隊合影。[攝影者:黃友彬]