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02月27日
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佛瑞斯諾發放義診 寒冬送愛暖人心

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12月3日,下過雨天的冬天清晨在空曠的農場中,寒風吹落整地落葉,更顯寒意,但佛瑞斯諾聯絡處慈濟志工及社區志工們並不因此為懼,九點前已經到達距離市區半小時車程的卡拉瑟斯(Caruthers)的聖母教堂( Our Lady of the Assumption)內,迅速為發放展開場地布置作業。

舉辦此次發放作業主要目的,除了提供農工家庭必需的民生物資外,更為當地農工健康把關,增設視力及牙科篩檢服務,參與的志工共計三十六人。

◎志工募心募愛 以解貧病之苦

佛瑞斯諾住著大批的墨西哥裔農工,或者是低收入戶家庭,佛瑞斯諾行動醫療團隊長期穿梭於中加州服務農工家庭,有感於農工們不僅生活困難,醫療資源更是嚴重缺乏。

慈濟佛瑞斯諾和此天主教會互動多年,持續為農工、弱勢家庭提供物資及醫療服務,由於疫情冬令發放停頓兩年,如今疫情已經漸漸受控制,社區活動也漸漸開放,志工和教會再度取得連繫,除了發放外未來也會將醫療服務進入社區。

發放活動中人醫會的牙醫林立達接受行動醫療經理鍾明楒的邀請,前往現場為農工們檢查牙齒,志工楊應禮和莫德斯托(Modesto)團隊加入活動,進行眼科篩檢工作。

義診負責人鍾明楒表示,在篩檢過後醫療辦公室會提供兩次眼科義診服務,安排專業醫師免費為他們配鏡。牙科方面若需要進一步治療,將會安排他們回辦公室,做治療和追蹤等後續作業。

聖誕佳節即將來臨,在一些角落仍有許多人在寒冷的天氣中受凍、挨餓,當團隊決定恢復往年冬令發放活動時,將發放的米、油、義大利麵和醬、罐頭等民生必需品列表公示時,很多志工和社區大眾紛紛響應捐贈。

加上北加州分會提供的睡袋、背包,和慈青捐贈家庭成員都適用的襪子以及小朋友的聖誕禮物,以及行動醫療中心捐贈給農工家庭的防疫口罩,物資豐富且多樣化,足以讓他們在聖誕節不為物資發愁。

◎種下善的種子 收穫美的果實

歲末年終學生們都忙著準備期末考試,在高中任教的蔡麗莉老師,此行帶領十位同學參與發放活動。蔡老師和慈濟的因緣非常深,她在克洛維斯統一學區(Clovis Unified)服務超過三十年,帶領學生參與佛瑞斯諾慈濟活動已超過二十年。

她分享:「慈濟在社區服務經營得非常成功,而且能夠包容不一樣的文化和宗教,是在社區能夠吸引大批人的大團體。慈濟活動都很有意義,好多學生都喜歡參加,希望未來能夠持續辦理大型募款活動。」

佛瑞斯諾州立大學(Fresno State University)慈濟大專青年聯誼社(簡稱:慈青社)學員司徒凱倫(Kaylen Situ)是華裔第二代,在發放現場遇到蔡老師時,非常興奮地給予熱情的擁抱。她說:「高中時,蔡老師帶領我們在慈濟中秋節園遊會時當志工,因此認識慈濟並更進一步知道,慈濟持續為社會低收入農工服務,因此大學時加入慈青社,希望能為這社會盡一分心力。」

蔡老師在旁笑說:「這就是我們過去努力的成果,當初種下的因,如今結成美好的果。」

另一位慈青是印度裔的格妮特(Gurneet Kaur),目前就讀州立大學三年級,她未來將要成為驗光師。這一年來只要時間許可,她會加入行動醫療眼科義診的行列,到偏遠學區守護孩童們的視力,她分享:「我感到很幸運能夠幫助孩童們,還有慈濟在我們的社區帶來正面的影響力。」

一位母親帶著生病的小孩前來領取物資,小孩臉上原本身體不適面有病容,看見志工們特別準備的玩具和糖果時,疲憊的臉孔頓時展現純真的微笑,在一旁的母親因此也卸下憂愁,綻放笑容。

◎新住民受幫助 轉而幫助別人

凱西(化名)在2021年因為國家內戰,從阿富汗撤離到加州成為佛瑞斯諾的新住民,剛到美國時全家九口,暫居在佛瑞斯諾市區內的旅館,因妹妹貝蒂(化名)需要牙科方面的贊助,志工進行第一次的拜訪,因此結緣。之後他們舉家遷移到特雷西(Tracy),慈濟志工持續接力,當她家人抵達特雷西時,莫德斯托 (Modesto)團隊加入關懷。

但凱西不願意放棄剛取得的工作,和妹妹貝蒂一起留在佛瑞斯諾,與家人分居兩地,從那時起佛瑞斯諾慈濟志工以對待家人朋友般陪伴,協助她們姊妹尋找租屋處,天氣轉涼時送衣送被,並定期拜訪給予各方面支持。

幾個月過去,志工邀請她參與發放活動,希望她們能走入人群認識朋友,除了體驗美國文化及生活之外,更希望她們能見識到世界還有很多角落,仍有許多貧病的人在那等待協助,希冀她們見苦知福並珍惜自己現在所擁有。

「很開心能夠參與此活動,我自己是很喜歡幫助別人的人,感謝你們的邀約。」
慈濟受惠戶志工凱西歡喜地說道。

最後發放活動於中午十二點順利結束,為了要成就此次發放作業,有很多志工在背後默默的付出,透過一次次的付出,檢討、改進,累積能量為社區付出愛和關懷,相信社會也會因此更加美好。

圖左 :志工熱情協助搬運發放物資。[攝影者:溫慧譞]
圖右 :志工為農工們辦理登記,及說明慈濟發放活動。[攝影者:溫慧譞]

圖左 :慈青們準備襪子及聖誕禮物,為孩童們帶來過節氣氛。格妮特(右二)、司徒凱倫(右一)。[攝影者:溫慧譞]
圖右 :蔡麗莉老師(右一)帶領高中生協助發放作業。[攝影者:溫慧譞]

圖左 :人醫會牙醫師林立達(右一)為農民進行口腔檢查,西裔志工安德里安娜(右三) 流利的西語翻譯,給予很大的協助。[攝影者:溫慧譞]
圖右 :美國慈濟醫療基金會副執行長溫俊強,每次冬令發放一定全家出動,為社區服務盡心力。[攝影者:溫慧譞]