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06月19日
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紐約寒冬送暖衣 繁華暗角點心燈

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11月26日下午,紐約曼哈頓慈濟大愛人文中心(Tzu Chi Center)對街的聖公會教堂(All Saints Episcopal Church)充滿著慈濟志工忙碌的身影。他們有的搬著桌子,有的整 理著衣物,有的掛上標示牌,紐約具有二十七年歷史的冬衣發放即將在這裡舉行。

縱使天氣寒冷,慈濟志工仍挺著身,在戶外穿梭,只為了能把溫暖的衣物,親手送給有需要的民眾。

◎膚慰苦難啟大愛

今年於紐約有三個冬衣發放地點:法拉盛(Flushing)、曼哈頓(Manhattan)和艾姆赫斯特(Elmhurst)。根據每個地區不同的族群特質,慈濟所準備的衣物也不盡相同。

志工蔣珊珊表示:「今日曼哈頓發放對象以在地街友為主,因此準備的多為大尺寸衣服。另外,我們也以慈濟環保毛毯取代棉被,方便他們攜帶與使用。」而除了冬衣與毛毯外,志工還備齊了手套、毛帽與圍巾,讓民眾有足夠的衣物禦寒。

紐約慈濟與天主教聖公會教堂,合作發放食物與冬衣已有四年。每個月的第四個週六,志工們會到人文中心烹煮素食便當,然後帶至對街的教堂發送給街友。到了感恩節假期,還會發放暖和冬衣,讓街友在寒流之際,有保暖衣物禦寒。

今年(2022年)除了便當外,志工們還精心煲了羅宋湯,希望在感恩佳節,傳遞一分暖心祝福。

◎唯有以愛觀世界

下午(11/26)四點,民眾們陸續趕至教堂。志工們在旁細心解說衣物的穿戴方式,當看見衣裳單薄的民眾時,志工會拿起桌上的圍巾,貼心地為他們圍上,並溫暖地告訴街友說:「這條圍巾是用六個寶特瓶製作的,不僅代表永續環保,也象徵愛的循環,希望在冷峻的冬天,能讓您暖身與暖心。」

瑪爾歌(Margo)、瑪麗(Marie)和喬哈娜(Johanna)是國中同學。感恩節假期,她們相約投入慈濟志工活動中。雖然是第一次參與發放,但心中的收穫卻很富足。她們說:「通過活動,我們體會到了每一次的付出,都是能影響與幫助到他人的,是可以讓我們的社會變得不同的。」

聖公會教堂的志工桑迪・奧克佛(Sunday Okafor)也共襄盛舉地投入發放。他表示看見兩個宗教匯聚一起,沒有隔閡,沒有分別,心中只有救助他人的心念,深受感動。「唯有以愛觀世界,世界才會轉變。」

◎暖身暖胃暖心底

今年發放的衣物除了來自志工的愛心捐贈外,善心公司也提供了全新的手套與毛帽。墨西哥裔的母親仙拉(化名)帶著女兒,歡欣地挑選到了滿意的外套與圍巾,她說:「天氣漸漸變冷,但我們沒有足夠的冬衣保暖,今日領取的衣物,足以讓我們一家四口溫暖的度過冬天。」

賀力(化名) 目前沒有工作,沒有富餘的資金購買保暖衣物。他表示感恩慈濟人性化的安排,不僅提供了美味食物,還讓他在領完食物後,可以獲取禦寒衣裳,一次性解決了所有需求。

此次的冬衣發放,在志工與民眾的溫馨祝福與感恩下圓滿落幕。慈濟人的愛如同暗中之光,為繁華都市的暗角,點起一盞盞溫暖的燈。相信這分愛會綿延不斷,伴著有困難的居民度過寒冬。

圖左 :慈濟紐約與聖公會教堂合作發放冬衣,志工在教堂外,分門別類地把衣物擺放整齊,讓民眾挑選更便利。[攝影者:郭恩璞]
圖右 :發放的全新毛帽與手套,皆為善心廠商捐助。[攝影者:郭恩璞]

圖左 :豐富的素食便當,包含了咖哩、蔬菜、水果與甜品。[攝影者:郭恩璞]
圖右 :慈濟志工與畢業慈青一起仔細地分裝便當,確保每個餐盒的菜量一致。[攝影者:郭恩璞]

圖左 :青年志工在發放前,走上街頭,向民眾介紹慈濟志業與理念。瑪爾(左二歌)、瑪麗(左三)、喬哈娜(右一)。[攝影者:郭恩璞]
圖右 :聖公會教堂志工桑迪・奧克佛參與熱食發放,親手送給街友一碗熱湯。[攝影者:郭恩璞]

圖左 :仙拉(化名)帶著女兒,為一家四口選取冬衣。[攝影者:郭恩璞]
圖右 :仙拉開心地為先生挑選冬天衣裳。[攝影者:郭恩璞]
圖左 :賀力(化名)提著一大包冬衣,心懷感恩。[攝影者:郭恩璞]