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03月01日
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布雷斯林火災後重建 入山送關懷

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降雨少引發的乾旱,加上氣溫高和強風,這些都是引發野火的原因。每年夏季,美國各州都會頻繁地發生林火災情,2021年在奧勒岡州的「布雷斯林火」(Bootleg Fire),災情相當嚴重,共燒毀四十一萬英畝 土地, 四百零八棟建築,三百四十二輛車。

◎郵差都不送信的地方 仍有愛

火災發生在克拉馬斯縣(Klamath)的布萊小鎮(Bly),那裡有一群離群索居、自給自足的民眾,大約一百六十戶,森林裡沒有路名,是個連郵差都不送信的地區。森林大火燒毀了他們自己蓋的家,也沒有保險給付。

時隔一年,2022年8月20日,慈濟波特蘭聯絡處志工再度啟程,帶著物資再度上山探訪林地居民,發現不少人開始重建家園,但並不容易,因為缺水缺電,這一年來的日子,過得比想像中困難。

志工們出發前,打包關懷包,確認每件物品放的位置,共準備了五十個關懷包,載著滿滿的關愛,為災民送去需要的物資。

◎災民們堅韌的生命力 不放棄

進入山區的沿途,兩側的樹木,依舊是2021年林火後焦黑的模樣,電塔區周圍住了十多戶,依然是斷水斷電的狀態,志工停下腳步,送上祝福,也關心這一年來重建家園的進度。

居民瑪瓦蒂(化名)對去年的大火仍然心有餘悸,接受採訪時,她說:「去年這片林地燒掉很多,但這裡還是有再度火災的危險,你看所有長出來的草都是乾的,樹全都死了,所以很容易再次燃燒。」

麥肯民(化名)在火災中失去了車子和房屋,痛定思痛後,改用混凝土建造新房屋,他說:「我們重建的新房子是混凝土的,不會燒得精光。」

居民的擔心,不是沒有原因,異常氣候造成災難頻繁,讓林地居民的生活至今都有用水用電的困難,惡劣的居住條件下,志工看到了災民們堅韌的生命力。

「我想教我兒子不要放棄。我跟他說,贏家永遠不會放棄,放棄者永遠不會贏,因此,只要我們繼續努力建設,我們就會有明天。」居民魯迪斯(化名)說道。

居民賀賽爾(化名)為慈濟志工介紹當地用電的情況:「冬季陰天的時間多,必須更頻繁地使用發電機,所以當現在陽光充足的日子多時,我們嘗試靠太陽能來發電。」

◎減輕無水可用的壓力 傳遞愛

重新建屋的困難,惡劣的居住環境,日常用水、飲水也是生活中的難題。居民卡諾斯(化名)說:「我們取水要開車12.5英哩,來回一趟就是二十五英哩,而且一次取水只能拿二百加侖,然後在我們取水後,淨化水質,又是一個漫長的過程。」

針對居民艱難的用水情況,慈濟計劃近期為居民們籌募儲水箱,期待每一個住戶都能有一個儲水箱,減輕無水可用的壓力。

「我們非常感謝。我希望每個人都知道,我們非常感謝您(慈濟)的所有幫助,您滿滿的愛,您滿滿的支持。」居民克里斯汀・理查德森感恩地說。

慈濟的中長期援助工作,除了物資發放,更重要是提供陪伴、傾聽與分享,給予災民溫暖與關懷,向災民傳遞愛與希望。

圖左 :災後一年,災區依然滿目瘡痍,山林盡毀。攝影/波特蘭聯絡處[攝影者:慈濟基金會]
圖右 :災後一年,災區依然滿目瘡痍,慘不忍睹。攝影/波特蘭聯絡處[攝影者:慈濟基金會]

圖左 :災民們笑對天災,建造新屋。攝影/波特蘭聯絡處[攝影者:慈濟基金會]
圖右 :災民們笑對天災,建造新屋。攝影/波特蘭聯絡處[攝影者:慈濟基金會]
圖左 :慈濟志工深入災民生活,體察災情。攝影/波特蘭聯絡處[攝影者:慈濟基金會]