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02月29日
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烏克蘭家庭逃離戰火 北加人醫志工齊援助

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2022年9月6日北加矽谷灣區的午後烈日當空,慈濟志工翁秀玉和謝琇茹在牙科診所內,迎來了來自烏克蘭的斯拉法(Slava)一家。逃離戰火紛飛的烏克蘭,喜劇演員斯拉法與妻子塔莎(Tosha),帶著兩名年幼 的子女,幾經周折終於踏上了美國的土地。

然而這個曾經幸福的四口之家,如今已是捉襟見肘的難民家庭。丈夫被牙痛所折磨,但無力承擔醫藥費;妻子網上求助,慈濟及時伸出援手,為一家人提供免費醫療以及生活援助。

◎戰爭打破生活

烏俄戰爭前,塔莎一家人住在烏克蘭的首都基輔(Kyiv),她是一位電腦平面設計師,兼顧事業與家庭,照顧四歲與二歲的一雙兒女。先生斯拉法則是當地一位有名的喜劇演員,曾與總統澤倫斯基(Zelensky)同臺演出,生活幸福美滿。然而突如其來的戰爭,打破了一家人平靜的生活。

好友凌晨一通電話,給塔莎帶來了俄羅斯入侵烏克蘭的消息。想到年邁的祖母、父母與手足沒有離開,塔莎對於出逃舉棋不定。但開戰後,近乎擊中家中門窗的飛彈,讓他們決定離開烏克蘭。

原本的計劃是斯拉法送塔莎和孩子到羅馬尼亞(Romania)的邊境,交由朋友照顧,自己隨即返回基輔保家衛國。但沿途遭遇飛彈來襲,斯拉法一家與約定見面的朋友失聯。為保安全,斯拉法伴隨,帶著家人途經羅馬尼亞抵達義大利,並開始嘗試構建新生活。

◎求助美國總會

塔莎不懂義語,但可說英語,勉強找到一份設計的工作,只說烏克蘭語的斯拉法只能從事一些勞力工作。在朋友的幫助下,塔莎和家人在旅美友人的協助下,獲得了美國國土安全部(United States Department of Homeland Security)簽發的人道主義入境許可(humanitarian parole),全家再度踏上旅途,在8月11日入境美國,來到北加州的帕洛阿圖市(Palo Alto)投奔友人。

斯拉法的牙痛,因為戰爭的關係已經延宕了數月,未能得到妥善的治療;到加州後,智齒疼痛加劇,並開始紅腫出血,但因醫療費用昂貴而無法就醫,且加州醫療保險(Medi-Cal)也尚未獲得批准。

對此焦急的塔莎,嘗試線上尋找醫療資源,無意間在網路上看到慈濟在波蘭幫助烏克蘭難民的報導,抱著一試的心理,在八月底寄出電子郵件,向慈濟美國總會求助。

慈濟總會將求助訊息,轉送至塔莎居住地的北加分會,請當地慈濟志工進一步聯繫,社區的慈善組志工迅速與塔莎取得聯絡,並結合醫療組慈濟人醫會醫生火速安排了看診。

◎仁醫解除牙痛

汪清炘醫師是北加苗必達牙科定點義診的主治醫師,帶領慈濟醫療團隊守護社區低收入民眾的口腔健康,達十五餘年,也常在自己的開業診所幫助慈濟的照顧戶家庭。這次斯拉法的一系列治療,便是由汪醫生負責及安排。

汪醫師表示,斯拉法發炎的智齒因潰爛需拔除,旁邊的牙齒也受影響,需要做根管治療以及牙冠修復。汪醫師聯絡多位同業好友,終於找到一位極有愛心的口腔外科專科醫生(Oral Surgeon),願意免費幫忙拔除已經潰爛的智齒,其餘的治療工作則由汪醫師完成。

由於治療所需時間頗長,汪醫師特別安排在她的休診日加班,為斯拉法治療。10月24日汪醫師在慈濟的大愛醫療車上,為斯拉法完成了最後一個療程,斯拉法的牙齒終於完全恢復健康,不再為牙病所苦。

仁心仁術的汪醫師完全免費,為斯拉法提供治療,同時也是慈濟志工的她,謙虛地表示,我只是幫斯拉法治療牙齒,讓他的牙齒可以用久一點,讓他在國外顛沛流離的期間,牙齒不會出問題。

◎協助安身安心

志工翁秀玉(Michelle Wong)是訪視組組長,從收到慈濟總會送來的訊息之後,便開始聯絡塔莎,並為斯拉法安排牙科治療。每次看診時,塔莎需要充當斯拉法和醫師的翻譯,翁秀玉則成為臨時保母,幫忙照顧兩名幼兒。

為了減低斯拉法和塔莎生活上的負擔,翁秀玉請他們到鄰近的東帕洛阿圖(East Palo Alto)由慈濟負責的食物銀行領取食物。

塔莎表示,她們來到美國幾乎是身無分文,一家四口所需的食衣住行都靠朋友接濟,突增了友人的重擔,讓她和斯拉法過意不去,他們很高興領取的食物,能夠降低一大部分生活的開銷。慈濟

志工並貼心地準備了孩子們的新衣鞋,以及各種生活用品,盡量多方面協助生活困頓的這一家人。

◎感恩雪中送炭

塔莎一家和友人住在帕洛阿圖的一間兩房公寓,9月22日慈濟志工首次家訪,帶去了募來的小孩衣服、鞋子、玩具以及文具,還有美味糕點與新鮮水果。塔莎也準備了烏克蘭的蘋果派以及藥草茶,熱情地招待志工們。

當翁秀玉致贈慈濟現值卡時,塔莎和斯拉法都非常驚喜,因為沒有想到慈濟會提供他們財務上的補助,一如最初幾乎不敢相信他們的求救,真的得到了回應。塔莎表示,這些錢對他們困難的處境有極大的幫助,更重要的是他們知道在這個地方,有人一直關心著他們,給予實質的幫助,讓他們信任、感到安全。

塔莎表示,她和斯拉法到達美國之後,開始出現戰後症候群(Post-war syndrome)的病徵,常感危機四起,惶惶終日,看到飛機飛過,總覺得下一秒飛彈就會發射下來;「慈濟志工誠摯的傾聽與溫暖的關懷,逐漸安住了我們懸空的心。在經歷殘酷的戰爭之後,讓我們能繼續相信人性的善良與美好。」

◎持續真誠相伴

憶起在逃難的路上,一雙稚兒詢問何時歸家以及家人在哪兒,字字都讓塔莎椎心不已,淚水奪眶而出。談及未來,塔莎表示,雖然家園已毀,戰事不知何時結束,即便掛念著在千里外的烏克蘭家人,但一家人也必須打起精神努力生活。

目前最大的困難是居住與交通,收留他們的友人的母親,已經從烏克蘭前來同住,他們一家必須在最短的時間另謀住處,但矽谷居住不易,經濟的巨大負擔讓他們舉步維艱。他們急需有一部車,等到拿到政府的工作許可,就可以找一份工作謀生。對此志工也盡力協助,希望能找到善心人士捐贈舊車,解除他們的燃眉之急。

抹去了眼淚,塔莎堅毅地訴説著多年前,靠著人民的堅韌與勇敢,烏克蘭才能脫離俄國,成為一個獨立的國家,本著相同的信念,烏克蘭人民會繼續捍衛自己的家園,必將獲得最終的勝利。

這是一條長遠的關懷之路,志工願繼續真誠相伴,幫助塔莎和斯拉法克服各種挑戰與困境,靜候遠方勝利號角響起的那一天。

圖左 :烏俄戰爭之前斯拉法、塔莎和孩子們,在基輔過著幸福快樂的生活。照片提供/塔莎[攝影者:慈濟基金會]
圖右 :逃離基輔的路上,危險重重,沿途有許多被轟炸燒毀的汽車,斯拉法開車時,塔莎從車上拍攝了一輛被焚毀的汽車。照片提供/塔莎[攝影者:慈濟基金會]

圖左 :斯拉法患有高血壓,看診前,汪清炘醫師親切風趣地舒緩他的情緒,待血壓穩定後再開始治療。[攝影者:呂宛潔]
圖右 :小女兒艾莉娜每次陪爸爸來看診,最喜歡幫小恐龍看牙,汪清炘醫師(右)指導她正確的刷牙方式。[攝影者:謝琇茹]

圖左 :斯拉法(右)領取食物銀行的食物。[攝影者:謝琇茹]
圖右 :慈濟志工為孩子們準備了新衣物、鞋子,以及各樣生活用品。[攝影者:謝琇茹]

圖左 :慈濟志工為埃米爾帶來了色筆。攝影/劉漢卿[攝影者:慈濟基金會]
圖右 :斯拉法和塔莎準備了烏克蘭的蘋果派以及藥草茶,熱情地招待志工們的到訪。[攝影者:翁秀玉]
圖左 :慈濟志工和斯拉法、塔莎及孩子合影。攝影/劉漢卿[攝影者:慈濟基金會]