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03月04日
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時隔一年 再度為維農山街友冬令發放

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自2019年疫情開始,全美經濟衰退,失業率加劇,再加上通貨膨脹,許多人承受不起不斷上漲的房租,只能暫時搭建帳篷睡在戶外。這些街友居無定所,商店空地旁,樹林中,馬路邊,到處都是帳篷,造成環境髒亂。

這 成為華盛頓州都會區日趨嚴重的社會問題,政府明白問題的嚴重,但還沒有完全解決方案,民間慈善團體也只能暫時提供街友,如發放毛毯衣服和食物,這樣的基本人道援助。在這樣的背景下,12月10日,西雅圖慈濟志工在維農山市(Mount Vernon)為街友進行了冬令發放。

◎水災結緣 成就冬令發放

2021年11月中旬,距離西雅圖北邊約一個小時車程的維農山市遭遇了30年以來最大的水災,街友們被大水奪去了一切。當時,還在當地念研究生的史蒂文·西蒙斯(Steven Simmons)聯繫到西雅圖慈濟尋求幫忙,那年感恩節週末,慈濟志工驅車前往維農山市,為街友們進行了發放,緣分就此結下。

2022年,史蒂文成為了當地的慈善組織斯卡吉特縣社區行動(Community Action for Skagit County)外聯經理,負責社區慈善工作。史蒂文再度聯繫慈濟西雅圖支會,一起合作完成了此次的冬令發放。

「很感謝慈濟今年能再度前來幫助,我還記得去年你們來的時候,雨下得非常大,今天的天氣好太多。除了在這裡發放以外,我們還會開車繞一繞,把物資送到沒能過來,但仍在社區中的街友手中。很開心有慈濟在。」斯卡吉特縣社區行動外聯經理史蒂文·西蒙斯感恩說道。

◎三度低溫 發放保暖物資

為了這次發放,志工們精心準備了充分的物資。除了能滿足街友們日常生活的大型背包、帳篷、防水外套、睡袋、環保毛毯、環保圍巾、襪子和牙膏牙刷等用品外,因為聖誕節將至,志工們還特別添購了聖誕蛋糕,希望能為街友們增添一分過節的喜氣。由於物資過於豐富,用了志工提供的一輛貨卡及十二呎的拖車,才得以裝載完成。

在大雨滂沱中,慈濟帶著大家滿滿的愛心,堅毅地前往發放地點。或許幸運總是伴隨心存善心的人們,剛一抵達發放場地,卻是雨過天晴。志工們激情昂揚地開始搭好帳篷,將發放物資一一整齊放好。

在攝氏三度的低溫中,街友們陸續到來,很多仍穿著單薄的衣服,難以想像他們是如何抵過寒冷。還有街友拉著小小的拖車,而上面的一切,就是他的全部家當。當慈濟志工介紹完「竹筒歲月」後,有些街友竟將身上的零錢,投到竹筒之中。看到街友們領取到物資後,歡喜的模樣,以及他們在困頓時依舊慷慨解囊,愛心不止時,志工們特別感動。

◎微薄之力 真心幫助街友

發放同時,在當地志工的帶領下,部分志工一起跟去街友聚集區探望。迪娜·阿克利(Danna Ackley)是當地幫助街友尋找暫時居處的志工,她告訴志工:「街友們或是突然間失去收入,無法承擔房租,或是遭遇精神疾病危機,或是出現藥品上癮問題,最後變成街友。」隨著街友數量愈來愈多,社區已經沒有足夠的住處,能夠讓低收入的居民居住。

「今天的發放極大地幫助了這些街友,防水外套給了他們溫暖,大型背包讓他們的私人物品有地方可放,慈濟還在現場提供了泡麵和各式麵包,讓他們可以暖暖胃。他們真的很棒!」當地志工迪娜感恩地說。

經過這一場發放,慈濟志工對街友們無家可歸的苦,有了更深的認識。大家真心希望微薄之力能真正幫助他們,也相信很多街友的生活一定會雨過天晴。

圖左 :慈濟志工向街友講解物資的用途。[攝影者:常宏文]
圖右 :慈濟志工與斯卡吉特縣社區行動工作人員,及當地志願者合影留念。[攝影者:常宏文]

圖左 :打包好的物資整齊排列。[攝影者:王玉鳳]
圖右 :雨過天晴,大家齊心協力為發放做最後的準備。[攝影者:常宏文]

圖左 :街友們陸續前來領取物資。[攝影者:常宏文]
圖右 :有的街友,仍舊穿著單薄的衣服,志工看了很不捨。[攝影者:常宏文]
圖左 :有的街友住在樹林裡,生活困難。[攝影者:廖群]