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06月20日
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2022紐約青年音樂節 一場華麗的冒險

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每年的十一月,是各非營利性組織用豐富多彩的活動號召募款的「慈善月」。往年,紐約慈濟會舉辦一場音樂會,邀請耳熟能詳的歌手參與,與大家一起共赴一段美好的時光。

而今年,由於國內疫情政策的不確定性,主流歌 手赴美成了一件充滿變數的事。面對這樣的現實,與其糾結,紐約分會決定改變方式,邀請美國本土的華裔獨立音樂人,作為此次音樂會的表演嘉賓。

◎辦音樂會的挑戰

雖然2017年,紐約慈濟曾在哥倫比亞大學(Columbia University)與獨立音樂人合作,舉辦過搖滾音樂節,大受歡迎,但當時的受眾就是大學生;而一年一度的音樂節面向所有大眾,其中有很大部分觀眾年歲稍長,大家是否能接受?效果會好嗎?這對紐約慈濟來說無疑是一次挑戰。

但另一方面,這樣的改變,會為慈濟吸引來更多年輕人的關注,在慈濟志業愈來愈龐大之時,年輕力量的加入尤為重要。

「在美國有很多優秀的華裔,我們想將這些傑出青年,與社區的年輕人連接。這場音樂會是一座很好的橋樑,通過他們將年輕人吸引到此。」慈濟志工活動協調塗瑞璽表示,當年輕人感受到我們真實的存在,發現我們真正在做事,領略到慈濟的人文並產生認同後,自然會加入。

◎紐約青年音樂節

11月19日下午五點,紐約市立大學皇后學院(Queens College, City University of New York)柯爾登禮堂(Colden Auditorium)前熱絡了起來。與此同時,場內做完了最後的整理,慈濟志工和場館志願者各就各位,用笑臉開始迎接每一位來賓。

在地下頻道(The Underground Channel)樂隊炸裂的貝斯和鼓點中,「2022紐約青年音樂節」(2022 New York Youth Music Festival)拉開了帷幕。五位表演嘉賓,慈濟志工和慈濟人文學校學生一起,為觀眾帶來了四個小時精彩的演出。

林輝是地下頻道樂隊的貝斯手,更是此次音樂會表演嘉賓的邀請人。身為軟體工程師的他,除了在業餘時間組建了自己的樂隊之外,還建立起了華裔獨立音樂人平臺,希望在美有才華的年輕音樂人,能有地方展現自己。自2016年「紐約慈濟25周年」茶會上的結緣後,林輝已和慈濟合作組織了多個活動。

這一次,當活動組織者之一塗瑞璽找到他時,他毫不猶豫答應了。並幫忙請來了靈魂藍調歌手蘇永斌、爵士音樂家陳宣羽(Annie Chen),將音樂與視覺交織結合的叛逆樂團麻辣大仙(Spicy Jesus)、流行音樂製作人李耀明,以及2021年最值得關注的舞蹈家之一麗貝卡·馬戈利克(Rebecca Margolick)。

◎與年輕人連接起

這樣一場以勸募為目的,大部分觀眾對小眾音樂和風格比較陌生的音樂會,對這些音樂人而言也是一種挑戰,不知道會有怎麼樣的結果。對於這種未知,蘇永斌表示,無論怎樣他都會盡情投入。

這是疫情以來,他所參加的第一場演出,也是他第一次認識慈濟。疫情期間,他相繼經歷了母親和愛狗的離去,慈濟的使命和慈濟人的故事,讓他對失去之痛有了新的感知。他將深深的情感全投入到了歌曲裡,像一首詩般吟喃給所有人。

作為長期旅居紐約的爵士歌手和作曲家的陳宣羽,一直關懷著地球生態。當她接到這一分邀請,開始上網了解慈濟後,驚喜地發現慈濟為氣候、生態和邊緣社區所做的努力,正是自己致力於發聲的。因緣就此結下,作為音樂學院老師的她,願意與慈濟有更多連結,引導更多年輕人認識慈濟。

而麻辣大仙帶著一身反骨地出現,像一個黑白對立的存在。一方面,他們為現場帶來了一群年輕又有活力的粉絲,氣氛一度被推到頂峰;另一方面,因為露骨的歌詞和誇張的動作,遭到了老一輩的質疑。面對質疑,從山城重慶來的主唱老王帶著一絲歉意,但骨子裡依舊抹不去山城的江湖氣概,「我們不會因此有什麼變化,我們堅持我們的音樂。」

老王並不是初次與慈濟打照面,幾年前,他曾給慈濟捐過款,本來沒在意,後來卻收到了收據,上面清楚地寫明了每一筆捐款的用途。他很詫異這個組織竟能如此細緻,在心裡留下了極好的印象。拋開自己嘉賓的身份,對於慈濟的邀請,老王想說:「願意吸引年輕人,願意接受新思想,慈濟聰明又果敢」。

「我們需要一起將社區的年輕人連接起來,多做活動,多多互動。一加一就可大於二。」林輝樂團邀請(Talent Search)和地下頻道樂隊貝斯手歡喜地說道。

◎推動小錢行大善

在音樂會現場,每個角落都能看見慈濟精神的內涵。志工把握時間和空間,向來賓宣傳慈濟理念,包含「竹筒歲月」與「骨髓捐贈」。

「每天存一點錢,存一念心,終能幫助人。」志工蔡彩鳳站在入口處,向來賓宣傳「竹筒歲月」的「小錢行大善」的理念,鼓勵來賓力行投竹筒,她相信愈多善念的種子被啟發,世界就會充滿愛。「發送竹筒給來賓,就是種下他們一顆善念種子,也許不會馬上發芽,但是相信終有一天能開花結果。」

「登記成為骨髓捐贈者,您就有機會拯救生命」(Be the match,have an opportunity to save life)。在大廳的一旁,骨髓捐贈招募志工拿著骨捐牌子,不遺餘力地向來賓宣導。他們是遠從波士頓趕來的慈濟志工,開了四小時的車至紐約,只為了幫白血病友募集更多骨髓配對者,讓他們獲得新生。

波士頓人醫會幹事鄧淑芳說:「聽見此次音樂會,以年輕人為導向,所以把握因緣前來紐約,希望能邀請更多年輕人,以不損己傷的方式,救人一命。」

年輕志工江大衞剛唸完波士頓的語言學校,此次把握機會,前來紐約青年音樂節現場宣導「骨髓捐贈」。在大衞心裡,骨捐宣傳活動非常有意義,因為骨髓媒合,一直是白血病患者的難題,多一些人登記,對於病友而言,就是多一分希望。作為新一代,大衛真誠渴望,而且認為去貢獻更多力量,是他義無反顧的責任。

◎音樂會中傳遞愛

帕梅拉・潘(Pamela Pan)每年都會來參加紐約慈濟的音樂會。今年,她帶了孫子一起來欣賞演出,面對新的變化,她說:「這次音樂會與以往不同,邀請了許多年輕表演者,雖然我對這些音樂風格比較陌生,但還是很享受其中。因為音樂可以跨越年齡藩籬,在音樂中傳遞的愛,觀眾都可以感受到。」

因為媽媽朋友的贈票,胡維琦帶著家人第一次參與了慈濟活動。音樂會中的許多中文歌曲,引起了胡維琦的共鳴,瞬間拉近了他們與慈濟的距離。

看過演出之中,穿插的「2022美國慈濟志業」紀錄短片和「急難救助」紀錄短片後,她與家人對慈濟的理念贊同不已。活動結束後,她將一個「竹筒歲月」帶回了家,希望藉由小小的力量,每天存下些許買菜錢,一點一滴地累積來成就善事。

「我很認同慈濟『竹筒歲月』利人利己的精神,每人每天發一念心,這分心不僅能激發自己的慈悲善念,也能匯聚起來救濟苦難人。」觀眾胡維琦分享。 

2022紐約青年音樂節,既是對過去一年紐約慈濟圓滿完成使命的答謝,更是對未來更好的期望。紐約慈濟將珍惜過去累積的能量、勇往直前。

圖左 :演出結束後,工作人員、演出嘉賓、慈濟志工與觀眾合照紀念。[攝影者:劉輝]
圖右 :禮堂內,來自慈濟人文學校的慈青們舉著指示牌,邀請觀眾關注慈濟。[攝影者:劉輝]

圖左 :地下頻道樂隊炸裂開場,現場成為藍色星星的海洋。[攝影者:劉輝]
圖右 :舞蹈家麗貝卡·馬戈利克(Rebecca Margolick)和鍵盤手李耀明,聯合演出〈地球悲歌〉和〈天下一家〉。[攝影者:劉輝]

圖左 :慈濟志工與人文學校學生共同手語演繹〈一家人〉。[攝影者:劉輝]
圖右 :華裔歌手蘇永斌,重新改編了鄧麗君的組曲,融入現代音樂的元素,在觀眾的呼聲下不斷返場。[攝影者:劉輝]

圖左 :紐約華人圈知名度極高的麻辣大仙樂團,讓全場嗨翻天。[攝影者:劉輝]
圖右 :志工蔡彩鳳(右)與來賓介紹「竹筒歲月」的理念。[攝影者:郭恩璞]
圖左 :遠從波士頓趕來募集骨髓配對的慈濟志工們,從左往右:黃思俊、李文心、 吳明真、 鄧淑芳、馮美霞。[攝影者:郭恩璞]