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03月04日
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舊金山寒冬送暖 遊民獲得溫飽

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歲末本該是家家團圓,共用天倫之樂的時刻。然而因為經濟低迷,失業率節節攀升,舊金山街頭,公園和避難所裡出現了愈來愈多遊民。據舊金山市政府發布的時間點計數(Point in Time Count)數據顯示 ,2022年一共有七千七百七十四位遊民,達到了二十年來第二高峰。

而進入12月以來,舊金山連下大雨,氣溫降低。沒有足夠衣物毛毯,抵禦突如其來寒流的遊民,只能瑟縮在街角,讓人看見十分揪心。

◎不懼風雨 只為多一分關懷

12月3日,舊金山慈濟志工一行二十五人來到了灣區獵人角社區(Bayview Hunter’s Point)的布朗母親餐廳庇護中心 (Mother Brown Dining Room Homeless Shelter),和94號碼頭(Pier 94)的拖曳房車園區,冒雨為當地四百多位街友進行發放,為他們帶去聖誕佳節的氣氛。

獵人角社區是全舊金山第二高遊民人數的地區,共有一千一百一十五位遊民,而布朗母親餐廳則是該社區最大的遊民庇護中心。自2020年疫情爆發後,中心遊民從二百五十位激增至四百三十位。

每天傍晚五點三十分,中心開始為街友提供免費晚餐,並開始登記當日進住一晚的遊民。每位遊民可領取一張椅子過夜,在隔天早上七點前離開庇護中心。而其中一百七十位遊民因為確診COVID-19和有健康問題,則被安置和隔離在94號碼頭的拖曳房車園區。

舊金山慈濟志工貼心地為遊民們準備了睡袋、背包、帽子、手套、襪子以及素春捲。一大早,志工便把總計四百五十份發放物資,分別搬運到兩個發放地點。

◎風雨無阻 送上即需的溫暖

94號碼頭位於獵人角的荒郊地,無公車抵達,沒有行人走動。不下雨時塵土飛揚,下雨時則變成充滿坑洞的泥濘地。大門由警衛駐守,外人無法進入。慈濟志工還記得2021年第一次來到94號碼頭做冬衣發放時,遊民見到他們時,非常激動和感動,因為很久沒見到別的人了。

今年依約再次前來關懷,大家非常開心,不停地向志工祝福道「節日快樂」。社區工作人員更是對志工風雨無阻前來發放,感到感激和感動。

「真的真的很感激!慈濟發自內心地關懷街友們,給他們提供了最需要的睡袋、背包和襪子。外面下著大雨,慈濟志工忙前忙後,衣物全濕了,也毫無怨言。我看見真的很感動。謝謝慈濟!」社區工作人員偉恩·蓋爾(Dwayne Gaimr)感恩說道。

每個人的一生都是無法掌握的。當沒落時,若有人用恭敬的心,以雙手奉上一份溫暖的禮物,就像黑暗中,突然獲得一盞明燈一樣,讓內心又充滿力量。慈濟志工正如那盞明燈,給暫時遇到困難的遊民們,帶來一分感動。而志工見苦知福,也將更珍惜擁有每一個當下。

圖左 :在94號碼頭的拖曳房車園區,遊民以及園區工作人員,開心地與慈濟志工合影。[攝影者:林育貞]
圖右 :庇護中心門口,擺滿了遊民住的帳篷。[攝影者:林育貞]

圖左 :位於荒郊地的94號碼拖曳房車園區。[攝影者:林育貞]
圖右 :園區工作人員協助慈濟志工擺放發放物資。[攝影者:林育貞]
圖左 :慈濟志工前往遊民房車前探訪,確保每位遊民都領取到物資。[攝影者:林育貞]