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06月17日
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宏國發放學用品 助學童返校園

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位於中美洲的宏都拉斯,是連接南北美洲地峽間,擁有馬雅文明的古國之一。主要依賴農業的宏國,礦產豐富、水力充沛,卻因政變頻繁,經濟發展長期落後,名列國際貨幣基金組織高負債貧窮國的名單。人禍加上連年颶風帶來 的天災,使得這個國土是臺灣3.1倍、九百多萬人口的國家,有超過一半的人民,處於貧困線下,生活在水深火熱中。

1998年10月,強烈颶風密契以毀滅性的姿態橫掃宏都拉斯、瓜地馬拉及尼加拉瓜三國,造成二百七十萬人無家可歸。年底,慈濟人踏上苦難的土地,展開國際援助。災難始終不曾遠離宏都拉斯,美國慈濟人於焉長期陪伴接引。2011年,開啟了本土志工的培訓,志工也逐漸能承擔起如來家業。

◎開學前 完成助貧助學

來到2023年,正當臺灣農曆過年假期,宏都拉斯本土慈濟志工於1月25日、26日、31日以及2月2日,前往北部聖荷西(San Jose)、布里薩(Brisas Del Carmen)、佩佩羅伯(Pepe Lobo)與壁米恩塔(PimientaI)四個社區,發放包括制服、皮鞋和文具的兒童學用品,並順道訪視幾戶個案。

此次學用品發放對象,係以過去曾透過貧困發放,所評估的家庭適齡學童為主。2020年9月底,因颶風帶來豐沛雨水,壁米恩塔社區地勢低窪處居民,家園遭遇淹水之苦,所以這一次該區的適齡孩童也在發放之列。

趁著學校開學前,社區志工來到會所,依照名冊內學童們的資料,逐一打包學用品,並製作名字標籤放入袋中以便辨識。這些資料,是志工按照每位學童的需求及尺寸而量身訂製,要給女學童的裙子更是由志工親手縫製,用心不在話下。

志工們細心將每位學童的學用品一一裝入透明塑膠袋中,並分區擺放。大功告成,參與前置作業的志工,在鏡頭前留下歡喜的合影。

◎小志工 社區的小幫手

1月25日發放日到來,志工同心協力再次將學用品移動到發放場地,分區置放,以利發放。學童與家長們陸續前來,核對名單的過程中,他們有秩序地耐心等候,令志工深感欣慰。

「人為善,福雖未至,禍已遠離。」發放前,志工先進行愛灑及推素,說明茹素對健康的好處。希望藉由善念的傳達,幫助他們成為貧中之富的人,且與眾生結下善緣。

緊接著,志工請學童們依照造冊的編號,依序排隊領取物資。匯聚全球愛心的物資得來不易,志工再三確認學童的資料,再親手將學用品交到他們手上,以確保每位孩子都可以拿到自己專屬的學用品包。

一位小女生收到學用品後,開心表示想跟證嚴上人的照片合影;也有一家四口的孩童收到學用品後,表示非常期待開學。

親手遍布施的志工群中,有一位小小的身影,穿著長度快到他膝蓋的志工背心。小志工是八歲的馬克思(Max),媽媽羅舞德(Lourdes)是壁米恩塔的社區志工。單親的羅舞德,目前沒有工作,帶著兩個孩子和殘疾母親一起生活。

羅舞德將時間奉獻於慈濟活動,不求回報,而且還教導馬克思要一起來支持慈濟活動。

因此,除了上學時間,放假時都能見到馬克思貢獻一己心力的身影。「人小志氣高」,活力十足的馬克思雖然稚小,卻是志工得力的小助手。他就像一株正茁壯中的小樹苗,時刻將熱情與愛推向眾生;也像螢火蟲,用微光,照亮苦難人間。

◎學用品 激勵求學之路

發放後,1月26日志工來到布里薩社區探視四年級的安和(Angel)乖巧的他,平時會幫助母親照顧三個弟妹。安和的父親長年對家人施虐,母親因此與他分開,獨力承擔起照顧四個孩子的責任。安和的母親在餐館工作,收入微薄,可以收到學用品,他們非常感恩。

聖荷西社區的傑米(Jamie)與安東尼(Anthony)是雙胞胎兄弟,原生家庭窮困,自小就由阿姨和姨丈撫養。姨丈以賣冰淇淋維生,經濟窘困,但還是將兩兄弟視如己出。

在臺灣,赤腳走在還沒有柏油路,只有一粒粒小石頭的泥土路去上學,已經是半個多世紀前的畫面,但在宏都拉斯卻是普遍的情形。原要赤腳上學的傑米和安東尼,終於能穿著為他們量身訂做的鞋子和制服上學去,臉上多了希望的笑容。

多斯卡米諾鄉(Dos Camino)有三名小學童,他們的母親葉塞妮死於糖尿病,父親長期酗酒,平日主要是姨母伊莉絲在照顧。伊莉絲的先生雖有穩定工作,但不足以多養活三名孩子,因而從2021年起,慈濟每個月補助他們糧食包。孩子們此次收到學用品後非常開心,很感恩慈濟的援助。

帶著五個孩子的杜尼亞女士是慈濟長期感恩戶,她是一位四十三歲的單親母親,沒有工作。因為沒有收入,孩子們身上穿的是別人給的衣服,更不要說購買學用品。學用品的發放,將幫助他的孩子們重返校園。

多日發放下來,參與志工有五十一人次,受惠學童人數達兩百九十八人。窮不能窮教育,因為教育能帶來改變的力量,但願宏國早日脫離貧困,每一個孩子都能穿上鞋子和制服,快快樂樂上學去。

圖左 :慈濟長期照顧的多斯卡米諾鄉(Dos Camino)三位學童,收到學用品後非常開心。[攝影者:張馨尹]
圖右 :志工再三確認資料,確保學童可以拿到自己專屬的學用品包。[攝影者:張馨尹]

圖左 :宏都拉斯本土慈濟志工完成學用品發放的前置作業後,歡喜合影。[攝影者:張馨尹]
圖右 :志工將學用品分區置放,以利發放。[攝影者:張馨尹]

圖左 :學童與家長們都很有秩序地等候。[攝影者:張馨尹]
圖右 :八歲的馬克思(Max,右)是社區志工的得力助手。[攝影者:張馨尹]

圖左 :這一家的孩童收到學用品後,表示非常期待開學。[攝影者:張馨尹]
圖右 :原要赤腳上學的雙胞胎兄弟,終於能穿著鞋子和制服上學去。[攝影者:張馨尹]
圖左 :發放圓滿,學童們眉開眼笑,與志工大合照。[攝影者:張馨尹]