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07月24日
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愛心蔬果發放 慈青發揮大力量

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入秋後的波士頓總是陰雨綿綿。這是10月的第一天,一大早,波士頓慈濟志工便趕到了大同村(Tai Tung Village)。設置帳篷,搬運物資,鋪排整齊,等待居民的到來。

這是波士頓慈濟聯絡處在大同村 的第五次蔬果發放。從今年(2022年)八月開始,為了照顧低收入者、獨居老人和身體抱恙無法出門的村民,每隔兩週慈濟志工便來到大同村做一次蔬果發放。

◎大膽去做 利益眾生的事

大同村的「蔬果愛心發放」由慈青學長曲洋發起。在哈佛大學攻讀文學博士的曲洋加入慈濟,並參加了幾次活動後發現,波士頓地區直接服務於華人群體的活動並不多。

得知疫情期間,慈濟曾短暫發放蔬果給波士頓幾個不同的社區,而疫情後物價上漲,很多低收入老年人在日常消費上捉襟見肘。曲洋認為保留疫情間的蔬果發放是有價值的,能帶給居民真正的幫助。

於是和志工李文心開始聯絡波士頓的房屋署,通過他們聯絡到了幾個以華人為主的廉租房社區。因緣際會,得知大同村有需求,於是一拍即合,開始了在大同村的愛心蔬果發放,持續到現在。

與同齡的志工相比,曲洋加入慈濟的時間並不長。加入慈濟前,曾在紅十字會做過一段時間志願者,但作為佛教徒,曲洋更希望參與的支援服務,可以與佛陀的教法結合起來。抱著這樣的想法,通過網絡,曲洋了解了慈濟。今年(2022年),曲洋開始帶領慈青們一起為大眾服務。

「愛心蔬果發放活動」從提議到成功舉辦第一次活動,只用了兩週時間。除了慈濟志工前輩們的支持和幫助,曲洋提到「做,就對了!」的理念,也是讓活動能飛速推進的原因之一,「我常想到證嚴上人說的,只要是對眾生有益的事情,就要大膽去做。」

◎慈青送愛 長者不再孤單

波士頓慈青總幹事林軒萍,同為大同村蔬果發放活動的主要參與者之一。從在華盛頓讀大學加入慈濟,到如今畢業來到波士頓塔夫茨大學牙醫系(Department of Dentistry at Tufts University in Boston)深造,林軒萍參加了無數次食物發放,對流程相當熟悉。

當她聽到這樣一個提議時,舉起雙手贊同。「在我過去的經驗裡,我們的食物發放針對的更多是流浪者。」林軒萍說:「因為新冠疫情,美國的很多亞洲社區遭到了仇視。所以,我們也想讓長輩們知道,我們這些年輕人一直會在他們身邊。」

為了能照料到身體不便,不能出門領取蔬果的老人,波士頓志工們還單獨家訪,為他們帶去食物,且都是符合華人口味的。居民們總是很開心見到慈濟到來,不斷地對慈濟的善意表示感謝。

「我意識到,對於他們來說這樣的活動,我們給他們的不僅僅是食物,更是給他們信號,我們在這裡,重視並關心著他們。」林軒萍慈青總幹事分享。

長年以來,波士頓慈濟聯絡處堅持進行愛心食物發放,除了熱切希望能真正為有需要者提供幫助外,也祈願有更多力量加入,將慈濟的愛與慰問傳達。

圖左 :波士頓慈濟志工為行動不便者上門發放食物。左一為慈青學長曲洋,左三為波士頓慈青總幹事林軒萍。[攝影者:慈濟基金會]
圖右 :來紐約參加聯合國周邊氣候會議的陳榮光清修士(思育),這些時間到波士頓探望老朋友,也把握機會付出,來到蔬果發放現場,親切地用廣東話問候每一位鄉親。[攝影者:慈濟基金會]
圖左 :波士頓慈青總幹事林軒萍,對發放流程十分熟悉。[攝影者:慈濟基金會]