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02月29日
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首頁 全球新聞、活動 美洲 美國 北加州分會 蚊子山火侵襲 慈濟發放現值卡賑災

蚊子山火侵襲 慈濟發放現值卡賑災

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發生於埃爾多拉多縣(El Dorado County)和普萊瑟維爾縣(Placerville)之間的蚊子山火(Mosquito Fire)於9月6日起火,適逢北加州遭遇百年罕見乾旱。高溫之下,山火燒肆 虐,能見度低阻礙直升機飛行救火,加上地處深山峽谷滅火困難。幾經周折,救火隊終於眾志成城將山火於九月底撲滅 ◦

火災期間,慈濟沙加緬度志工便積極參與救災,在九月底於縣政府安排的社區救援中心(Local Assistance Center, LAC) 駐紮五天接受災民申請慈濟急難救濟金。隨後於10月7、8日以及23日,發放現值卡給十二戶災民。

◎百年一遇 乾旱導致山火

蚊子山火距離慈濟沙加緬度聯絡處約九十公里,西邊緊鄰人口近八萬的奧本市(Auburn),因此救火的首要,是保護西南邊居民密集和經濟影響大的周邊城市◦ 火災發生的第二天(9/7),縣政府便成立兩處災民避難中心;9月12日再成立第三所避難中心◦

避難中心提供浴廁和行軍床,三餐由救世軍提供,小動物也可暫居。附近熱心社區居民,也為災民們捐贈毛毯和零食。大火延燒近一個月,最終在消防員努力下撲滅,受災民眾也於九月下旬開始陸續返家◦

獲知火災消息後,慈濟沙加緬度聯絡處積極行動,因聯絡處距離蚊子山火受災的家庭所在位置,僅約一個小時的車程,;為此,慈濟志工們決定在聯絡處舉行「現值卡發放」,讓災民可以自行選擇領取現值卡的日期,同時也有機會來認識慈濟的會所。

災民在領取現值卡時,紛紛對慈濟善舉表示感謝。同時,在感動之餘,有百分之九十的災民都認養了竹筒,響應小錢行大善。

◎因為感動 也要付出行動

由紅十字會的介紹,來慈濟申請救濟金的克里門(化名),當天由一位九十六歲的鄰居陪同來領現值卡。他很感謝慈濟,並表示自己拿到這筆錢可以買食物、衣服和所需的用品,對他是很大的幫助。他說,社區救援中心有多個團體,但是真正能夠幫助他們的則只有慈濟。

「感謝慈濟的幫助,同時我也領養了竹筒。我會響應慈濟大愛,多去幫助他人,也會鼓勵更多的人多做好事。因為我們在同一片天空下生存,能夠互相幫助才能走得更遠。」克里門感恩說道。

從事辦公室會計助理的美蒂(化名)聽了慈青林泳游分享「竹筒歲月」和慈濟的緣起後非常感動,便說她也要把竹筒送給她開店的朋友,大家一起來做好事。美蒂表示,雖然她是基督徒,但是她覺得即使是不同的宗教,都是基於愛與付出。

「很喜歡慈濟的故事,在了解到慈濟是從一個人開始做起,到現在上千萬的志工和會員,這是一件非常了不起的事。」美蒂感恩慈濟,也領了竹筒,「我可以把這個竹筒,放到我朋友店裡的櫃檯,邀約更多人來做好事。」

◎鄰居互助 加速社區復原

九十六歲高齡的奧利維亞(Olivia)在火災期間與鄰居積極互助,發放當天則是她陪著鄰居西里爾(化名)來領現值卡 ◦

奧利維亞說:「愛與關懷是非常重要的,火災發生的時候,大家都竭盡所能地彼此幫忙。很慶幸我的家躲過了大火侵襲,也希望受災的鄰居們可以盡快重返家園。」

有三個孩子的布倫達(化名)曾經在過去兩年,辛苦地陪伴兩個有自閉症的孩子,走過治療的過程。 然而如今遭遇大火的一家人流離失所,生活的重擔壓在肩頭。即便如此,在面對災難,布倫達依舊積極幫助火災中有需要的鄉親與鄰居。

對於收到慈濟的現值卡幫助,布倫達表示:「這筆救濟金,可以幫助我們更快地恢復正常的生活。」尤其是被疏散了九天,增加了很多額外的開支的情況下,她很感謝慈濟善款幫助。「在火災發生之後,能夠得到像你們這樣陌生人來幫助,讓我們感覺到前所未有的正能量。」

菩薩所緣,緣苦眾生,期待慈濟為災民所發放的現值卡,能為他們帶來重建家園,迎向未來的希望。

圖左 :接受慈濟幫助的西里爾(化名)與珍弗妮(化名),對慈濟善舉表示感謝。[攝影者:慈濟基金會]
圖右 :慈濟志工協助受災民眾填寫表格。 攝影/Joe Rokser[攝影者:慈濟基金會]
圖左 :作為三位孩子媽媽的布倫達(化名)表示,慈濟現值卡對因火災流離失所的一家人,有著不小的幫助。[攝影者:慈濟基金會]