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05月28日
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重建家園路漫漫 慈濟將一路相伴

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怪獸級的四級颶風伊恩(Hurricane Ian)於9月28日從墨西哥灣直撲美國佛羅里達州,在佛州造成五百年來最嚴重的災難。來自美國慈濟德州分會和全美各地的慈濟志工,第一時間以愛匯聚在佛州災區前線,實 地走訪評估災情,自10月15日起啟動了六天七場的發放。

最後一場也是最大的一場,於11月5日在李縣邁爾斯堡市(Fort Myers, Lee County)男女孩社團(The Boys & Girls Clubs of Lee County) 進行。慈濟志工以現值卡、環保毛毯和民生物資,鞠躬雙手送上給災民,除了幫助災民安住身心,也讓他們能感受到全球慈濟人的感恩、尊重與愛。

◎發放同時勸素 「竹筒歲月」愛綿延

來自美國總會、紐約長島、華府、北加奧克蘭,及德州分會邁阿密、奧蘭多、亞特蘭大、奧斯汀及休士頓團隊共二十四人,還有當地邀約志工共八十人,懷著使命必達的精神與態度,同心協力挑戰急難救助任務的最後一場。當日共計援助受災戶八百二十戶,受惠人數共二千七百四十人,總發放金額六十八萬一千八百美元(約合新臺幣二千零六十二萬八千九百元)。

一個月以來,美國慈濟共啓動七場賑災發放,動員全美志工達四百人次,動用緊急救難基金約美金二百二十多萬元(約合新臺幣六千六百五十六萬四千三百多元),照顧援助受災戶數超過二千五百戶,受惠人數超過八千二百人。此外,還有發出暖身暖心的慈濟環保毛毯超過二千五百件。

德州分會執行長羅濟嶢,向災民們呼籲響應茹素護地球,減少因地球氣候變遷帶來的災害;而颶風伊恩造成的重大災難,就是最切痛的警惕,邀約大家一起用行動來愛護地球。

羅濟嶢誠懇地表示,慈濟提供的救助,不求任何回報,只希望能夠將這分大愛的精神,繼續傳揚出去,因此鼓勵災民響應「竹筒歲月」,以「感恩尊重愛」的精神來幫助他人,一生無量愛綿延。

◎天災與病苦下 偽裝堅強的力量

受災戶愛曼麗(化名)的房子在此次風災中遭到全毀,縣政府評定房子無法居住而勒令拆除,保險公司以無法依天災毀損為由,不給予賠償,讓她感到非常沮喪。

一年前,愛曼麗是一位幼稚園老師,因為健康問題而提早退休。胃已經被切除,心臟開過刀,脊椎問題引起無法久站久坐,病痛的折磨,一年內驟減將近一百零五公斤,現在體重不到四十公斤。在家園重建的壓力與病痛的雙重煎熬下,愛曼麗患上了憂鬱症,七次嘗試自殺,並在一星期前險些成功。

愛曼麗的先生目前失業,三個孩子最大的才八歲。孩子們每天都問愛曼麗「明天要去哪裡上學?」沒有房子住,愛曼麗不知如何面對孩子。尤其感恩節將近,何去何從?她只能偽裝得很堅強。

災民安娜(化名)與未婚夫同住,房子屋頂及屋內因大水浸泡而發霉無法居住,車子也被毀了。而更令她無法接受的是,一星期前被診斷出大腸癌第三期,目前在等待各種檢查及安排做化療。

安娜是國中特教老師,七個月前才搬來佛州,就面對了這樣的大災難,以及突如其來的癌症病苦,目前只能留職停薪,以車為家。

志工不捨災民不但要面對無常的災難,還要面對病苦的身心折磨,後續將進一步了解與關懷,計畫提供更多心靈上的膚慰與陪伴,讓災民能夠更勇敢的面對未來。

◎慈濟人如家人 送物資還送溫暖

七十歲的布爾文(化名)獨居,災難發生時,大水淹到了房子的二樓,當時無處可逃,只好讓小腿一直浸泡在水中。災難後的前兩天,布爾文沒有得到任何的援助,吃住都是問題。

布爾文曾經歷過四個颶風,伊恩颶風是最嚴重的。三個小時內,水積聚到十五英呎高,當下以為自己無法躲過此災難。很高興慈濟人的出現,提供現值卡的救急解難。

古巴移民年輕夫婦查里士(化名)及愛瑪(化名)育有三個孩子。房子屋頂毀損破洞,災難後三星期裡沒有水、電、瓦斯,也沒有食物,只能透過教堂、加油站等各界的幫助。有時要排隊等上兩小時,才能領到物資。

愛瑪表示,慈濟不但給予物資上的救助,還有精神上的膚慰,他們感受到被尊重與溫暖的對待,就好像回到了家一樣。聽聞「竹筒歲月」的故事及其背後的意義後,也迫不及待想要以此來教育孩子,並且表示,他們夫妻希望將來也可以參與慈濟的活動。

◎您是劫後餘生 要堅強好好活著

八十五歲越戰退休老兵迪克(化名),向慈濟志工展示著臉上的疤痕,他剛從皮膚癌手術中痊癒,健康得到了恢復。但照顧了十二年的失智症太太,於一月份往生,心仍然沉浸在傷痛中。怎奈又遇颶風屋毀、車毀,時時煩惱著未知的重建之路,以致無數的夜晚常常失眠。

他知道災後重建,本就是一條漫長的路,但唯一的女兒,也無法從外州回來幫忙整理善後,他只能每日拖著疲憊的身軀慢慢清理。偶爾從鄰居彼此相互幫忙、鼓勵中得到一點力量。

鄰居琳達(Linda)看他每天都很憂鬱,遂邀約他跟自己到教會。迪克如同找到生命的一道光,而牧師的鼓勵,讓七十年未曾踏入教會的他,每週都盼望跟著大家一同到教會。他說有信仰真好,心裡也有了依靠。

「你是劫後餘生,不是罹難者,要好好活著。」志工趙嘉萾安慰著約翰。這句話點醒了他,其實換個角度來看待生命,心就轉。他當場告訴志工會堅強面對未來,因為連不認識的慈濟志工,都能從全美各地來關懷、幫助他們,自己一定要站起來。

迪克跟志工分享,以前一直捐款給殘障退伍軍人協會,沒想到這次也受到該協會的補助。他真正感受到了「原來你付出的,都會回到自己的身上」,又得到了素不相識的慈濟救助,他直呼不可思議,善心终有善報。他決定將從慈濟處收到的三分之一補助金,給向他請求幫助的女孩。「只要自己有點能力,一定會幫助更需要的人。」

◎四處求助無門 終於有人來關懷

颶風侵襲前,單親媽媽辛西亞(化名)帶著三個孩子到自己工作的監獄避難。睡了三天地板,孩子們也像被禁足一樣,不理解很苦悶。在沒有親朋好友的家可暫住下,他們只能回到屋頂破洞、木板發霉的家。

兩週無水、無電、無瓦斯,每天聞著發霉的味道,實在讓人難以度日。雖然他們不是位於媒體大肆報導的海邊,但也是重災區,卻無人問津。心中忿忿不平的辛西亞不斷寫信給總統、眾議員、州長,希望能喚起社會對小鎮的關注,最終卻都石沉大海。

因工作在第一線,辛西亞不僅無法請假清理家園,照顧她的孩子們,還因颶風導致道路中斷需要繞道,每天她要通勤六小時上下班。下班後,早已筋疲力盡,只能順路領取免費餐點給孩子們吃,每天僅有三、四小時的睡眠,讓她身心倍受煎熬。

面對房屋修繕的帳單一筆筆進來,而保險也尚不知可否理賠的情況下,辛西亞對未來一籌莫展,更沮喪沒有一個組織願意幫助他們。而慈濟的補助,給急需重建家園的她,滿滿的感動。

「老天爺一定聽到了我的祈求,帶來了慈濟。他們的給予如同甘露,給了我希望和溫暖。我知道重建之路遙遠,我也將繼續替大家尋求更多幫助。」辛西亞感動地說道。

發放的結束,是急難救助階段的句點,更是慈濟陪伴佛州災民,重建家園的新起點。每一位災民都有著他們的故事,慈濟始終伴隨他們左右,傾聽他們的聲音,給予他們關懷,陪他們走過這條漫漫長路。

圖左 :發放當日,溫度持續升高到將近三十度,更顯大排長龍在外等候的災民,求助之心切。[攝影者:陳宗坤]
圖右 :德州分會執行長羅濟嶢,向災民們呼籲響應茹素護地球,響應「竹筒歲月」,讓愛傳出去。[攝影者:陳宗坤]

圖左 :受災戶愛曼麗(化名)非常感謝志工的傾聽與膚慰,讓她累積的情緒,有了宣洩的出口,而且鼓起勇氣繼續面對未來。[攝影者:陳宗坤]
圖右 :志工進一步瞭解災民安娜(化名)的受災與健康狀況。[攝影者:陳宗坤]

圖左 :布爾文(化名)給與志工深深的擁抱,感謝慈濟人的及時解難。[攝影者:陳宗坤]
圖右 :透過西語翻譯志工,慈濟志工與查里士(化名)及愛瑪(化名)夫婦,進一步互動分享慈濟事。[攝影者:陳宗坤]

圖左 :志工趙嘉萾溫言暖語安慰著迪克(化名),並鼓勵著他勇敢面對未來。[攝影者:陳宗坤]
圖右 :志工張秀玲聆聽迪克的人生故事,讓他的情緒得以有了出口。[攝影者:黃芳文]
圖左 :求助無門的單親媽媽辛西亞(化名),得到慈濟的救助,露出了開懷的笑容。[攝影者:陳宗坤]