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05月29日
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援助龍捲風災民 德州分會發放現值卡

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慈濟德州分會於2023年2月4日在靠近龍捲風災區的貝克里普利非營利組織(BakerRipley)帕薩迪納社區活動中心(BakerRipley Pasadena Campus),進行急難救助現值卡和物資 發放。當天有四十二戶,一百二十三人受惠,發放金額達24,100美元(約合新臺幣七十三萬二千元),六十二件環保毛毯。幫助災民度過難關。

◎突如其來的龍捲風

2023年1月24日,休士頓地區出現了鮮少的龍捲風天氣警報,前後約持續了半天。德州分會群組關懷當地志工和民眾是否受災,所幸大家並未受到風災的影響。然而從媒體隨之披露的災情報導,讓志工們開始擔心受災社區的情形,決定前往災區了解災情,關懷災民。

1月28日和29日,德州分會志工組成的勘災團隊,前往位於休士頓東南地區的帕薩迪納(Pasadena)和鹿園(Deer Park )兩個城市組成的聯合災難援助恢復中心(The Joint Disaster Assistance Recovery Center),接受災民登記,敲定於2月4日進行急難救助發放。

2月4日清晨,氣溫大約只有攝氏四度,志工們在分會集合,並將前一天準備好的賑災毛毯,和布置場地的物資搬上車,啟程前往發放地點。

雖是寒冬,志工們希望能給前來的災民最溫暖的場地。大家根據線上會議討論的細節,有默契、高效率地完成最後的場地布置,並將證嚴上人的祝福信放入信封,希望受災戶能夠深深感受到全球慈濟人的祝福。

◎感謝最溫暖的協助

發放的時間還沒有到,已經有好多的受災戶在門口等待,志工按規劃流程,確認受災戶的資料,並請大家逐一就座。志工林華音向照顧戶分享慈濟的竹筒故事,以及用以協助他們的愛心和基金,都是源於小小的竹筒;當天就有四十三個竹筒被災民和其他組織的志工帶回家了。

證嚴上人的祝福信是希望受災戶知道,雖然受災,但並不孤單,因為慈濟人匯聚了眾人的愛與力量來幫助他們。志工們並帶動場內等待作業的人們,一起唱手語歌〈一家人〉,把溫暖的愛傳到每一個人的心裡,慈濟人會像家人一樣的,成為寒冷冬天裡最溫暖的太陽。

「即時啟動急難救助的力量,是一個人做不來的,需要集合眾人的力量一起來完成。」慈濟德州分會執行長羅濟嶢說道。

執行長羅濟嶢介紹:「慈濟就是『慈悲、濟世』,慈濟人結合眾人的愛心,來幫助遭受苦難的人,也帶領所有的受災戶和我們一起,發一分善念、虔誠唱誦祈禱,一同祈求人心淨化、社會祥合、天下無災難。」

◎集螢火之光照亮世界

受災戶狄亞哥(化名)從這次的經歷中學到了慈濟的精神,「與慈濟人在一起,也感恩到那分光榮感,而且深深地感謝慈濟給予的協助。」雖然重建的路漫長且緩慢,一邊打掃、復原,一邊有人可以開始去上學、去上班,相信這過程是一個很巨大的任務與工程,但一定可以恢復正常的生活。

因為有政府、像慈濟這樣的組織和團體的協助,集合大家的力量,會讓大家盡快恢復。同時,也藉著這樣一個災難的示現,讓大家去想,每個人的價值,每個人未來能為這世界、社會付出什麼?狄亞哥自許,「像我也是一個樂於付出、幫助的人,幫助鄰居、身邊的人。」

「一個人力量太渺小,不能完成所有的事,需要集合眾人的力量,才能一同完成。」狄亞哥強調,就像慈濟這樣的組織,「竹筒歲月」這樣的精神,是每一個一點點的投入,匯聚起來就是很大的力量。

「慈濟的安排與支持,待我們如家人,如此的緊密,感謝慈濟所做的一切。」災民蘇迪拉(化名)感謝慈濟給予龍捲風受災民眾的協助,並願意在未來投入志工的行列。

受災戶莫西蒂(化名)想起龍捲風席捲而過的可怕景象,仍然餘悸猶存。她正在煮飯,劇烈的狂風瞬間襲來,突然家中燈火熄滅,意識到是風災時,趕緊關上大門,帶著小孩躲進房間。當一陣狂風過後,她看到家中的玻璃窗已經是破的破、碎的碎,物品倒的倒、壞的壞,陽臺更是一片混亂。雖然如此,她依然感謝上帝照看家人,使得他們可以平安度過龍捲風災。

受災戶和志工都從這次的災難中,目睹了社區和人們的那分互助和愛,眾人聚合的人力、財力和心力,不僅讓受災戶莫西蒂充滿信心:「相信有了大家給予的一切,我們可以很快地度過這次風災,重新站起來。」也讓走過災區和在發放現場工作的每一個人,感覺到被愛充滿,人間有愛。

圖左 :慈濟志工前往勘災,龍捲風所過之處一片狼藉。[攝影者:林書賢]
圖右 :有些災民已開始重整家園,但災區仍可見遭到毀損、無法居住的房屋和公寓。[攝影者:許維真]

圖左 :志工林華音向災民介紹慈濟。[攝影者:吳育宗]
圖右 :志工們專心聆聽災民,敘述龍捲風來襲時的狀況,並安撫他們的情緒。[攝影者:林嵩然]

圖左 :分會志工井然有序地排隊,進入帕薩迪納社區活動中心發放會場。[攝影者:許維真]
圖右 :受災戶和志工們一起祈求天下無災難。[攝影者:林嵩然]

圖左 :有些災民被突如其來的意外打擊,還是忍不住地哭了。[攝影者:吳育宗]
圖右 :慈濟人的手語歌〈一家人〉,把大家的心緊緊地連在一起。[攝影者:吳育宗]