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05月26日
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幸福校園慈善關懷 休士頓志工送冬衣

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慈濟美國德州分會志工,體貼飽受疫情和通膨壓力下的低收家庭學童,2022年11月3日特地帶著大包小包,來到推動「幸福校園」(Happy Campus)計畫的蘭蒂斯小學(Landis Elementary School),捐贈嶄新的冬衣給該校四十位學童,並和其中的十六位學童進行互動,分享幸福時光。

◎滿載著愛與尊重的冬衣

2022年11月,大多數的美國家庭,正面對著高通膨和經濟或將衰退的壓力,其中有許多已經飽受疫情衝擊的低收家庭,更是捉襟見肘;他們連餵飽家人和加滿油箱都成困難,根本無法為孩子採購冬令衣物。

德州分會志工從2009年開始,一年兩次到蘭蒂斯小學進行發放;一次是在開學時,贈送制服、學習文具等物資,另一次是在冬令時贈送冬季保暖外套,讓孩子們在寒冬中,也能夠穿上合身的保暖冬衣,感受到社會的溫暖與關懷。

這一天,志工們為該校提供的學童需求名單,準備了四十份冬令物資,並在不打擾學生上課的前提下,十六位學生出席捐贈活動。

在此之前,志工們已經為這次的冬令發放籌備已久。他們根據蘭蒂斯小學提供的名單,採購所需要的冬令物品,為了讓每分錢都花在刀口上,志工們通過網路貨比三家,挑選出價格合理,款式又是孩子們會喜愛的優質冬衣,再進行採購,確保讓孩子過冬的外套是保暖又耐用的。

之後,大家又相約到慈濟會所用心打包,務必要讓每位孩子在領到物資時,能夠感受到愛的傳遞與尊重。

◎愛的引導和心靈的滋養

慈濟志工林華音在贈與的幸福分享中,向十六位學生們分享「慈濟」兩個字的意涵,以及如何將「慈悲」與「濟世救人」運用在生活中。林華音也分享「伊恩颶風」(Hurricane Ian)重創佛羅里達州(Florida),慈濟人發揮愛心去幫助受創災民重建家園的故事。

在互動中,孩子們也朗聲地回應了她們心中的想法,在教室中,可以清晰聽到稚嫩的童音,說出讓人心動的話語:「我也想要捐錢幫助我的爺爺、奶奶。」這是愛的引導,在孩子心田種下美善的種子;慈濟志工贈與的不只是物質上保暖的冬衣,還有心靈的滋養。

校方贈與慈濟德州分會一盆盛開的蘭花,象徵慈濟和學校高潔的友誼,齊心為教育而努力。同時也感恩慈濟對孩子們的付出,感謝志工多年來持續關心該校的低收家庭學童,每年都為孩子準備好精美的學習用品和冬令衣物,並關心他們的家庭生活和學習情況。

◎感恩慈濟帶來愛與関懷

三年級的卡瑞莎(化名)在去年(2021年)也拿到慈濟贈與的物資,這一次特地畫了一張可愛的皮卡丘圖畫送給慈濟。這位小女孩的媽媽在三年前因癌症往生,老師告訴志工,孩子在想念媽媽時,經常抱著媽媽的衣物聞味道,聽了讓人鼻酸。卡瑞莎也時常穿著慈濟贈與的衣服到校上課,是個讓人疼惜且感動的孩子。

「感謝慈濟所做的一切,我們愛您,感謝您的支持和來到蘭蒂斯。」蘭蒂斯小學三年級學生卡瑞莎感恩說道。

志工們為贈與活動,安排了許多分享的節目,她們帶著學生們學習〈愛與關懷〉的手語歌曲,孩子們開心地和志工們一起比著手語。藉由〈愛與關懷〉歌詞的意涵,志工們再次與孩子分享,每一個人的心要常懷慈悲,並用實際行動濟世救人。

這麼多年來,慈濟志工持續關懷蘭蒂斯小學的低收入家庭學生,看著新入學的孩子,也看著他們一年年的長大,鼓勵和關懷持續地澆灌「幸福校園」,讓每一個孩子心中都播撒下善種子,未來也能夠濟世救人。

慈濟德州分會因地理位置之故,關懷國際難民和服務新移民,是當地志工永遠的功課;每當颶風、龍捲風及水災發生,志工更是急難救助團體的主力。

圖左 :志工們把禮物袋放到教室中,準備讓學生們來領取。[攝影者:蕭麗娟]
圖右 :孩子們開心地領到他們的冬衣和禮物。[攝影者:蔡文惠]

圖左 :志工林華音鼓勵孩子們發揮愛心與善念,在竹筒中投下硬幣,一起當個慈悲、濟世救人的人。[攝影者:蕭麗娟]
圖右 :校方和學生們送給慈濟分會志工們的禮物,是蘭花和感謝圖畫。[攝影者:蕭麗娟]

圖左 :蘭蒂斯小學送給慈濟人一盆盛開的蘭花。[攝影者:蕭麗娟]
圖右 :志工帶著孩子們學習〈愛與關懷〉的手語歌。[攝影者:蕭麗娟]

圖左 :卡瑞莎(化名)畫了一張可愛的皮卡丘圖畫送給慈濟。[攝影者:蔡文惠]
圖右 :搬運四十份冬令禮物也是個力氣活。[攝影者:蔡文惠]
圖左 :當天有九位志工參與發放的活動。[攝影者:蕭麗娟]