全球社區網

02月29日
  • Increase font size
  • Default font size
  • Decrease font size
首頁 全球新聞、活動 美洲 美國 北加州分會 人生續航 南西雅圖更生人畢業典禮

人生續航 南西雅圖更生人畢業典禮

E-mail 列印
迎著入秋微涼的風,西雅圖的九月空氣中與往常不一樣,原本應帶著秋色的天空,因受到不斷的林火影響,至今仍瀰漫著煙霧,但美國華盛頓州西雅圖慈濟志工依舊載著物資,準時抵達南西雅圖社區大學的喬治城校區(Sout h Seattle College Georgetown Campus),為更生人教育課程(Justice Involved Solutions re-entry program)在疫情後的第二次「實體畢業典禮」做準備。

◎更生人畢業典禮 展開人生新旅程

9月17日,畢業典禮如期舉行,此為這個專案的第一百零一次畢業典禮,南西雅圖大學的更生人課程,已經見證了一萬八千六百七十九人次的學生從課程中畢業。典禮當天有大約三十位學員及家屬、課程教師,以及九位慈濟志工到現場一同共襄盛舉。

典禮開始,課程總負責人加西亞先生(Mr. Garcia)在典禮一開始,致詞歡迎所有與會的學員、家屬以及來賓,他一再強調,要踏踏實實地在社區中行動,傾聽每一個成員的聲音。

每一個畢業典禮,也就是展開人生另一個新的開始,志工勉勵學員不要受外面境界所困而退縮,要把生命走向正向的路,對學員們說:「臺灣的101大樓,曾登上世界第一高建築的紀錄,但因為全世界建築不斷創新高,終究其光環也褪下。就像我們人一樣,總是要步步向前精進,不能在原地踏步。」

畢業生由加西亞先生一一唱名,領取證書以及禮物,從課程教師手中接過結業證書的時候,每一位學員都喜不自勝,悲歡交織,心中的感動溢於言表。

◎參加更生人課程 如抓住大海浮木

畢業生魯迪斯(化名)表示,參與課程,改變了他的人生,帶給他不一樣的人生觀點以及思考方法,更給了他希望。他的母親也一同參與畢業典禮,看到兒子自發行動改變人生,在人生的轉捩點努力向上,感到欣慰又驕傲。

他分享:「今天很感恩能參與畢業典禮,我母親很開心也感到欣慰,我期望自己要繼續努力向上。」

另一位畢業生普特南(化名)已經七十一歲,從加西亞先生手中接過證書時,情緒激動地落淚。他的太太幾年前因阿茲海默症往生,但他對於課程及同學仍神采奕奕,積極面對人生。老當益壯能夠上課,也有工作,他很感恩如此的有福氣。

畢業生喬安娜(化名),六月時有參加畢業典禮,覺得慈濟人是她所遇過最善良的一群人,所以今天特別帶著女兒一起來參加,希望女兒來看看慈濟志工。喬安娜今天從生活工作技能課程(Life Skills to Work)課程畢業。

「這堂課,讓我了解及意識自己過往的習性,教了我未來能做更好的決定的方法,更給予了愛與支持。典禮的一開始,分享的那首歌〈愛與關懷〉,讓我特別有感觸,讓我覺得好似回到兒時那樣的單純,以及時間的寶貴。」喬安娜很感恩今天聽到了這樣的一首歌。

畢業生麥肯尼(化名)九十六天前才剛剛重獲自由,因為受到曾為獄友,現在為更生人課程輔導員麥可.弗洛斯(Michael Florez)的鼓勵,到西雅圖參加更生人課程。他表示參與課程,就像在大海中抓住求生的浮木,讓他有了目標,得以重生的機會。

他在上次的畢業典禮中,就收到一本《靜思語》,他已翻閱了幾遍,很喜歡每頁中言短意明的文句。其中讓他感受最深的靜思語句,「信心、毅力、勇氣,三者具備,則天下沒有做不成的事。」

他分享:「人生波折,一路走來沒有所謂的『失敗』,而是從中學習並成長的好機會,能從挫折中再次站起的力量,就是面對人生的勇氣。」

◎回歸社會的路程 考驗毅力與勇氣

畢業生詹姆斯(化名)五百九十二天前,終於結束長達整整二十一年的服刑,他在刑期的最後,因為感染新冠病毒差點喪命,出獄後更是無依無靠,後來結識了加西亞先生和慈濟組織,得到了很多救助資源,他發自內心的感恩,追隨慈濟就走上了成長、關懷及慈悲心的路。

「有了上課,以及有慈濟志工像家人一樣的陪伴我,他們從來不問我做了什麼,才會去坐牢,從來不懷疑並率先給予信任。」詹姆斯強調,他們先選擇信任我,這是我對慈濟最一開始的接觸。「事實上,如果沒有人相信我,給我承擔,引導我去看見,並接受自己身上的才能及技術,我遲早會回到監獄。」

「我是真的打從心底的感恩,感謝慈濟、加西亞先生,以及所有的同學們,要跟人來往建立真誠關係,是一件很不容易的事,因為有他們的支持,這一路上不孤單。」畢業生詹姆斯感恩地說道。

此次典禮,共有二十多位學生畢業,每個人都各自有一段不為人知的人生落難故事。在更生人課程中,將回歸社會的路程比喻做玫瑰花,一開始的挫折與困難,有如滿是荊棘的根部,看不見光。

在沿著莖往上爬的路上,就像踏出開始上課學習那一步,仍然有刺,難免讓人遍體鱗傷,考驗著毅力與勇氣;再來有了上大學的機會、工作的輔導,彷彿長出的綠葉,看見具體的希望,終於在與老師及同學互支持鼓勵下,一起向前走,開出了美麗的花朵。

志工感到何其有幸,能帶著證嚴上人的法入人群,有因緣走進他人的生命中,點亮心光,讓他們有自信走上陽光的路,更發掘能力照亮別人;正如上人常說,點滴善行累積愛的能量,就能一生無量。

圖左 :慈濟志工為更生人貼心準備餐食,慶祝他們順利畢業。[攝影者:鄭心謙]
圖右 :慈濟志工精心準備贈送給畢業生的物資。[攝影者:鄭心謙]

圖左 :桌面擺放著慈濟的雜誌,向畢業生傳遞慈濟精神。[攝影者:鄭心謙]
圖右 :慈濟志工將提前準備的物資,贈送給各位畢業生。[攝影者:鄭心謙]
圖左 :活動結束後,加西亞先生與各位參與活動的志工合影留念。[攝影者:鄭心謙]