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05月28日
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大愛匯聚 發放現值卡助佛州災民

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10月30日早上九點,一輛從邁阿密駛來的大巴,停在李縣男女孩社團(Boys & Girls Club of Lee County)大門口。身著「藍天白雲」制服的慈濟志工正有秩序地往屋內搬運著物資。與此 同時,從芝加哥、紐約、華盛頓等地方趕來的二十四位志工也在路上。

9月下旬一場致命的颶風伊恩(Hurricane Ian)造成佛羅里達州災難性破壞後,慈濟在李縣邁爾斯堡舉辦的一場發放,從早上十點一直到下午五點,共發放了五百六十六個受災戶。

◎細節見溫暖

發放前的準備有序又高效率,哪裡有需要,志工們自動就去補位。為了圓滿發放活動,七十一名志工被分為多個小組,每個小組均由經驗豐富的志工帶隊。正式迎接災民之前,此次發放負責人蔡長治和林明哲將所有志工召集起來,用充滿正能量的話語鼓勵大家。志工們用飽滿的精神和溫柔的笑臉,迎接災民們的到來。

為了讓災民們在等待的時間裡,也感受到熱情,從紐約來的志工周素滿和謝淑妙準備了很多互動遊戲。謝淑妙邀請災民一起唱歌,剛開始,大家只是害羞地笑著,漸漸地在歡樂的情緒感染下,愈來愈多人一起合唱,聲音愈來愈大,笑聲也愈來愈多。每個人領到現值卡後,周素滿和謝淑妙還為大家準備了靜思語,災民們拿著自己抽中的智慧語錄,欣喜地離開。

積累了之前的發放經驗,為了讓行動不便者,能就近和志工們互動,於是志工在離入口最近處,單獨設置了一張審核臺。但這樣的設置,也意味著遞送現值卡的志工,要花更多力氣往返於審核臺與其他地方之間,遞送毛毯和現值卡,但志工們輪番替換著,樂在其中,毫無抱怨。

◎愛不分國界

身高六呎二的布拉德(化名)酷酷地帶著兩個兒子,穿著帶有NASA標誌的黑色帆布衣,在其他災民中顯得格外獨特。想起颶風登陸的那天,他不禁倒吸一口冷氣,「水翻湧著快淹到了我的脖子」。災難發生後,他得到了一些當地組織的幫助,並從姊姊口中得知慈濟。今天來到現場,他感受到了如家一般的溫暖,他說:「我看到了愛不分國界」。

二十年前,安妮特(化名)獨自一人帶著四個女兒從玻利維亞(Bolivia)來到了美國,女兒們過得好一點是她最大的願望。雖然女兒們都大了,不需要母親負擔太多,但修復因洪水受損的房屋需要一大筆費用,給安妮特的生活帶來了重大壓力。

「我們從不同國家來到這裡,卻在共享正能量。」一想到此,安妮特忍不住流淚,陪同一起來的女兒心疼地看著母親,向志工感恩地說:「你們給的現值卡是雪中送炭,能幫我們解決緊急問題。」

◎新朋友震撼

十六歲的范恩暢(Enchang Fan) 站在現場有些不知所措,這是她第一次成為慈濟志工參與賑災發放。事實上,兩個月前,在媽媽朋友的介紹下,才與慈濟結緣。范恩暢很誠懇,參加志願活動是她為未來申請大學所做的準備。

作為發放組助手,范恩暢需要把審核完的災民資料,送至電腦組申請補助金,也需要隨時配合審核員的需求。看似簡單,卻是橋樑角色。從早到晚,聽完一個又一個故事,看了一次又一次握手擁抱,一顆愛的種子似乎深植到了范恩暢內心深處。她說:「我還會繼續來做志工!」

同樣初來乍到的還有東尼・埃斯科巴(Antonio .),但他似乎成了全場最忙碌的志工之一。因為很多災民只會說西語,精通西語的東尼擔起了翻譯的重任。而他不僅翻譯,更耐心地蹲在災民身旁,認真傾聽他們的需求,耐心講解他們所需要的事項。「東尼」、「東尼」……整個審核臺呼叫他的聲音此起彼伏。

東尼與慈濟的結緣來源於兩星期前,教授一次不經意地詢問:「你想要去幫助別人嗎?」這是他從沒做過的事,於是10月22日,是他第一次參加慈濟的發放。「第一次的時候,我不認識任何慈濟志工,帶著旁觀者的視角,我發現他們從不要求什麼,只想去幫助。」東尼說:「當我看到災民們臉上表情,從愁苦變到開心時,讓我感覺:『嘿!我真的在幫助別人。』於是,時隔一週後,我再次來參與發放,這次我更沈浸其中。」

「我們生命中或都會有一個時期,會希望得到別人的幫助。為何不來成為幫助他人的人?這就是我的想法。」慈濟志工東尼·埃斯科拉侃侃而談。 

不管是范恩暢、東尼・埃斯科巴這樣的新朋友,還是經驗豐富的志工,幫助人的快樂,驅動著他們一次次來到慈濟,一次次將愛遠播。

圖左 :車子剛停下,志工們一言不發,有序地搬運物資。[攝影者:羅奇華]
圖右 :志工們圍在一起,包裝祝福卡和證嚴上人的慰問信。[攝影者:羅奇華]

圖左 :開門迎接災民前,慈濟志工們做最後的準備。[攝影者:羅奇華]
圖右 :兩位男士跟著慈濟志工指示,互表善意。[攝影者:羅奇華]

圖左 :災民們跟著志工一起詮釋〈一家人〉,我們彼此都感恩。[攝影者:羅奇華]
圖右 :志工的用心,特別設置「19號」審核臺,專門為行動不便者準備。[攝影者:羅奇華]

圖左 :幫忙搬運物資的范恩暢。[攝影者:羅奇華]
圖右 :為災民講解「竹筒歲月」的東尼·埃斯科拉,為災民募心募愛。[攝影者:羅奇華]
圖左 :安妮特(化名)毛毯和現值卡,準備回家。[攝影者:羅奇華]